כבר בשלהי העונה שעברה, כשהגיע לליגת ווינר סל מליגת המשנה בספרד, הוכיח קיילב אגאדה שהוא שווה הרבה יותר מהרזומה שלו עד כה, כאשר לקח את הפועל באר שבע ממאבקי התחתית למרחק נגיעה מהפלייאוף. את העונה הנוכחית הוא פתח בכושר יוצא מן הכלל וכעת הוא מקבל הכרה נוספת ביכולתו, עם בחירה לשחקן חודש נובמבר בליגת ווינר סל.

הסווינגמן הניגרי-קנדי לא ירד מ-23 נקודות באף משחק והוביל את האדומים מהנגב לשלושה ניצחונות מארבעה משחקים, כאשר ההפסד היחיד מגיע במשחק הצמרת בגן נר. אגאדה מוביל את טבלאות מלך הסלים (26.3 נקודות), המדד (32.5) והחטיפות (2.8). בנוסף, הוא חמישי בליגה במדד הפלוס-מינוס עם יתרון של 57 נקודות לקבוצתו כשהוא על הפרקט וראשון במר נקודה לדקה עם נתון מדהים וחסר תקדים של 0.92. 

אייזיאה טיילור מול קיילב אגאדה (חגי מיכאלי)אייזיאה טיילור מול קיילב אגאדה (חגי מיכאלי)

הגארד-פורוורד של האדומים מהנגב ממשיך לספק הגנה נהדרת ובמקביל שיפר את אחוזי הקליעה מכל הטווחים: 57% לשתיים, 48% לשלוש ו-81% מהקו, לעומת 44%, 39% ו-61% בהתאמה אשתקד. כמו כן, הוא כמעט הכפיל את ממוצע האסיסטים שלו (מ-3.3 אשתקד ל-5.8 העונה) ובניצחון ההיסטורי ברוממה – הגדול בתולדות באר שבע בליגה הבכירה – הוא היה רחוק שניים בלבד מטריפל דאבל.

היכולת הנפלאה שגילה לא נעלמה מעיני ראשי נבחרת ניגריה, שזימנו אותו לסגל למשחקי מוקדמות אליפות אפריקה. גם במדים הלאומיים הוא המשיך את הכושר הנהדר שלו ועזר לנבחרת לנצח בכל שלושת משחקיה עם 10.3 נקודות בפחות מ-15 דקות בממוצע. מאמנו בנבחרת אגב הוא מייק בראון, לשעבר בקליבלנד ובלוס אנג'לס לייקרס וכיום בצוות העוזרים של סטיב קר בגולדן סטייט.

סטיב קר (רויטרס)סטיב קר (רויטרס)

"אני שמח לקבל את תואר שחקן החודש", אמר אגאדה, "אני מודה לאלוהים, לחבריי לקבוצה, למאמנים ולארגון כולו בבאר שבע. התמיכה שלהם מאפשרת לי להרגיש פה בנוח ולשחק בצורה שבה אני משחק. זה כבוד עבורי לזכות בפרס כזה, אבל אני מרוכז קודם כל בלעזור לקבוצה להמשיך לשחק טוב ולהגיע למיקום גבוה ככל הניתן".

אגאדה גרף 78% מסך הקולות של פאנל הבוחרים, שמורכב מעיתונאים מכל גופי התקשורת אשר מסקרים את הליגה. למקום השני הגיע אלייז'ה בראיינט ממכבי ת"א ואת המקום השלישי חלקו יפתח זיו מהפועל גלבוע/גליל וקייסי פראת'ר מהפועל אילת.

שחקן החודש הישראלי

שחקן החודש הישראלי הראשון של עונת 2020/21 בליגת ווינר סל הוא תמיר בלאט. רכזה של הפועל "בנק יהב" ירושלים ונבחרת ישראל, שזוכה בתואר האישי לראשונה בקריירה, יקבל מלגת לימודים בסך 1,000 דולרים מתנת רענן כץ. 

תמיר בלאט זורק (אורן בן חקון)תמיר בלאט זורק (אורן בן חקון)

הגארד בן ה-23 עזר למחזיקת הגביע להתגבר על מכת הפציעות והחיסורים בקו האחורי והוביל אותה למקום הראשון בטבלה, עם מאזן מושלם של ארבעה ניצחונות מארבעה משחקים. באף משחק הוא לא ירד מ-12 נקודות, שתי שלשות, 5 אסיסטים ומדד דו-ספרתי, כאשר עד כה הוא עומד על ממוצעי שיא בשש עונותיו בליגה: 14.5 נקודות, 46% לשלוש, 3.3 ריבאונדים, 8.3 אסיסטים, 1.5 חטיפות ומדד 18.8 בלמעלה מ-30 דקות למשחק.

בלאט רשם כבר שני דאבל-דאבלים בארבעה משחקים וסייע לאדומים לצלוח בצורה חלקה את הפציעות של ג'ייקובן בראון, מלקולם היל ואדם אריאל, שהותירו אותם דלילים מהרגיל במצבת שחקני החוץ. אחרי החודש הראשון בליגה, הוא מדורג שני באסיסטים, שלישי בטבלת מלך הסלים הישראלי ושלישי בשלשות עם 3.0 למשחק, כולל 4 מ-5 בניצחון על האקסית הפועל חולון במחזור הקודם.

תמיר בלאט מול ים מדר (איציק בלניצקי)תמיר בלאט מול ים מדר (איציק בלניצקי)

בנוסף, הוא הציג השבוע את משחק השיא שלו במדים הלאומיים, כאשר הוביל את ישראל לניצחון היסטורי על ספרד עם 21 נקודות (4-6 לשלוש, 9-9 מהקו), 9 אסיסטים ללא אף איבוד ומדד 31. הרכז, שמדורג שני במוקדמות יורובאסקט 2022 עם 8.0 אסיסטים למשחק, הבטיח עם הכחולים-לבנים את הכרטיס לאליפות אירופה עוד לפני חלון המשחקים האחרון ועל הדרך השתווה לישראל אלימלך ובילי וולד במקום ה-100 בקלעי הנבחרת בכל הזמנים עם 132 נקודות.

"אני שמח על הבחירה בי כשחקן החודש אבל יותר שמח על הדרך המוצלחת שהקבוצה שלי עברה בחודש המאתגר הזה", אמר בלאט על בחירתו והוסיף: "אני גאה בחברים שלי". למקום השני בבחירה הגיע יפתח זיו מהפועל גלבוע/גליל ולמקום השלישי בר טימור מהפועל ת"א.

עידן זלמנסון, תמיר בלאט וגל מקל חוגגים (פיב"א)עידן זלמנסון, תמיר בלאט וגל מקל חוגגים (פיב"א)

מאמן החודש

אחרי חצי עונה בחוץ, אריאל בית הלחמי חזר לליגת ווינר סל בסערה. המאמן הוביל את הפועל אילת לחמישה ניצחונות בששת משחקיה הראשונים העונה בליגה ונבחר על ידי פאנל התקשורת למאמן חודש נובמבר, כשהוא מקדים במרוץ צמוד את ליאור ליובין מהפועל גלבוע/גליל, שהגיע למקום השני. את המקום השלישי חלקו אלעד חסין מהפועל חיפה ועודד קטש מהפועל ירושלים.

אילת הרשימה מאוד כמעט בכל משחקיה עד כה ובארבעה מהם ניצחה בפער דו-ספרתי, כאשר בחלקם היא סגרה עניין הרבה לפני הבאזר. למעשה, הפסדה היחיד היה במשחק השני העונה, 86:74 בחוץ למכבי ת"א במשחק בו חסרה את הקפטן יהונתן שולדבראנד, שמאז שובו עומדת החבורה מאילת על ארבעה ניצחונות רצופים. במחזור שעבר חזר בית הלחמי לגן נר והנחיל לגלבוע/גליל את הפסדה הראשון העונה: 77:100 משכנע מאוד. 

אריאל בית הלחמי (איציק בלניצקי)אריאל בית הלחמי (איציק בלניצקי)

בכל ניצחונותיה צלפה אילת כמות שלשות דו-ספרתית והיא מדורגת שלישית בליגה בקליעה (92.5 נקודות למשחק) ורביעית באחוזים לשלוש (39.6%) ובמדד (106.2 בממוצע). הקבוצה פגעה בול בכל הזרים שלה: קייסי פראת'ר הוא מנייה בטוחה בהתקפה, ג'ו רגלנד מנהל את המשחק בשקט וביעילות, מארקל בראון הרים הילוך בשבועות האחרונים וג'וש ניבו נהנה ממסירות הלוב של חבריו בהתקפה ומספק מטריה אווירית מרשימה בהגנה.

פרט לשולדבראנד, שהתאושש יפה מפציעה ומהיעדרות כפויה ארוכה לאחר שלא שיחק ב"ליגת הקורונה", הקבוצה מציגה שלישייה ישראלית מבטיחה: בן קרטר שקלע השבוע נקודת בכורה במדי הנבחרת, צוף בן משה שממשיך את קפיצת המדרגה ומוכיח שמדובר באחד הקלעים הטובים ביותר בארץ ורועי הובר, שבמשחקים האחרונים חזר לעצמו ומספק לקבוצה דקות איכותיות בעמדה מספר 1 מהספסל. 

אריאל בית הלחמי (שחר גרוס)אריאל בית הלחמי (שחר גרוס)

בית הלחמי, שמונה לאחרונה מחדש למאמן נבחרת העתודה, הוא המאמן הפעיל עם הכי הרבה משחקים בליגה הבכירה (442), כאשר רק ליהושע רוזין ז"ל ואפי בירנבוים, פיני גרשון וצביקה שרף יבדל"א יש יותר הופעות על הקווים. בנוסף, הוא עומד כבר על 208 ניצחונות וחסרים לו עוד שישה כדי להשתוות למולי קצורין במקום השמיני בכל הזמנים.

"אני מודה לכל מי שבחר בי", אמר בית הלחמי, "פחות חשובים לי התארים האישיים אבל אין לי ספק שפתיחת העונה המוצלחת היא תוצאה של עבודה קשה והתגייסות של צוות גדול ומחויב למען הקבוצה והצלחתה. אין ספק שמדובר באנשים מיוחדים ובמועדון מיוחד". 

ליז שכטר מציגה: להתחתן עם המשפחה