בתום שלושה ימים של דיונים בבתי הדין ואחרי שהאולם בגן נר כבר נסגר ונפתח מחדש, בעקבות הפסקת החשמל שהובילה להפסקת משחק מספר 2 בסדרת חצי גמר הפלייאוף, וחידושו מההתחלה הערב (שבת) הפועל גלבוע/גליל הצליחה לשים את כל הבלאגן בצד והפגינה הרבה מאוד אופי כשגברה 63:78 על הפועל חולון במשחק החוזר. המשמעות – החבורה של אבישי גורדון עלתה לסדרת הגמר מול מכבי תל אביב כשהשלימה 0:2 חלק על הסגולים, שמצידם סיימו עונה מתישה ומלאת תהפוכות.

הקבוצה מהצפון כבר הרגישה את ההעפלה לגמר עוד במשחק הקודם כשצעדה ביתרון 5 במהלך הרבע האחרון כשהחשמל בגן נר כבה, אך נאלצה להביא הרבה מאוד כוחות מנטליים, לצד היכולת המקצועית, כדי להתאושש ולטפס על ההר מההתחלה. האווירה בגן נר הייתה מחשמלת והחצי הראשון התאפיין בעיקר בהגנות אגרסיביות וסוג של קרב חפירות, כשחולון הצליחה לרדת להפסקה ביתרון מינימלי של 32:35.

גלבוע/גליל מעפילה לגמר, למפגש מול מכבי!

אחרי ההפסקה, מי שהחלו להפגין דומיננטיות שעשתה את ההבדל היו צמד הגבוהים החזקים בליגה, קרי בלאקשיר (24 נקודות) וג’הייבה פלויד (15) שביחד עם עזרה מנתנאל ארצי הנהדר (13) הובילו ריצת 0:14 ששינתה לחלוטין את המומנטום לקראת ההמשך. השחקנים בסגול עוד ניסו לחזור לעניינים וצימקו ל-2 נקודות בלבד בפתיחת הרבע המכריע, אך לאחר מכן פשוט נפלו מהרגליים וראות את המקומיים בורחים ליתרון שכבר פלרטט עם רף 20 הנקודות. 

בסיום הראה לוח התוצאות 63:78 לבן, וגלבוע קבעה דייט עם האלופה לסדרה צפופה ביותר שתתחיל כבר ביום שני בהיכל מנורה מבטחים, תמשיך יומיים לאחר מכן בגן נר, ובמקרה הצורך תוכרע כעבור יממה במשחק שלישי בתל אביב. מן העבר השני, הקהל הגדול בסגול, ששב לגן נר בפעם השנייה בשלושה ימים, ידע להעריך את העונה המרשימה של שחקניו, שלמרות לא מעט קשיים רשמו העפלה היסטורית לפיינל 8 בליגת האלופות, זכו בליגה הבלקנית, וגם עלו לחצאי הגמר בפלייאוף ובגביע המדינה.

יותם חנוכי חוגג (עמרי שטיין)יותם חנוכי חוגג (עמרי שטיין)

קלעו לגלבוע: בלאקשיר 24 נקודות, תומאסון 16, פלויד 15, ארצי 13, זיו 5, חנוכי 3 וקאזינס 2.

קלעו לחולון: אלכסנדר 16 נקודות, האריס 12, ססטינה 9, וורקמן 8, בורדיון 7, סוקולובסקי 6, פניני 3 וברנדווין 2.

יפתח זיו חוגג עם קרי בלאקשיר (עמרי שטיין)יפתח זיו חוגג עם קרי בלאקשיר (עמרי שטיין)

רבע ראשון: שוויון 19:19

חמישיית גלבוע/גליל: יפתח זיו, ג’ו תומאסון, נתנאל ארצי, קרי בלאקשיר וג’הייבה פלויד.

חמישיית חולון: סי ג’יי האריס, מיכאל סוקולובסקי, ווילי וורקמן, גיא פניני, ונייט ססטינה.

אבישי גורדון (עמרי שטיין)אבישי גורדון (עמרי שטיין)
סטפאנוס דדאס (עמרי שטיין)סטפאנוס דדאס (עמרי שטיין)

גלבוע פתחה עם הרבה התלהבות בשני צידי הפרקט ואחרי נקודות של בלאקשיר וארצי, יחד עם חסימה עוצמתית של פלויד בהגנה על וורקמן, עלתה ל-0:4. בצד השני, וורקמן סיפק את הנקודות הראשונות של האורחת אחרי 2:30 דקות של כדורסל והתחיל ריצת 0:7 שהפכה את התוצאה. גלבוע הצליחה להרגיע את ההתלהבות החולונית ודדאס ספג מכה לא פשוטה כש-4 דקות לתום הרבע הפותח, ססטינה רשם עבירה שלישית וירד אל הספסל.

דקה וחצי עברה וגם סוקולובסקי ביצע עבירה שלישית, ודדאס, שהגיע עם סגל קצר גם כך, ניצב מול בעיה לא פשוטה לקראת ההמשך. מי שעלה אל הפרקט בעקבות בעיית העבירות היה ג’ו אלכסנדר, שהחל לחפור בצבע, ועם 9 נקודות שינה את המומנטום ועזר לחולון לעלות ל-17:19, אך יותם חנוכי איזן עם הבאזר וקבע את תוצאת הרבע (19:19).

ווילי וורקמן (עמרי שטיין)ווילי וורקמן (עמרי שטיין)
נייט ססטינה שומר על יפתח זיו (עמרי שטיין)נייט ססטינה שומר על יפתח זיו (עמרי שטיין)

רבע שני: 32:35 לחולון

אלכסנדר המשיך ללהוט גם אחרי החזרה לפרקט והעלה את מאזנו ל-13 נקודות עם עוד 4 נקודות רצופות, שקבעו 21:26 לחולוניה. בצד השני, שיתוף הפעולה של הגבוהים המקומיים, פלויד ובלאקשיר, עזר לגלבוע לצמק לפיגור נקודה והוביל את דדאס לבקש פסק זמן ביתרון מינימלי של 25:26. עד לסיום החצי הראשון רק יכולת נוראית של גלבוע מהקו (10 מ-20) מנעה ממנה לרדת לחדרי ההלבשה ביתרון, כשבצד השני שלשה גדולה של האריס עם הבאזר קבעה 32:35 לחולון בהפסקה.

ג'ו תומאסון מול ג'ו אלכסנדר (עמרי שטיין)ג'ו תומאסון מול ג'ו אלכסנדר (עמרי שטיין)
מיכאל סוקולובסקי (עמרי שטיין)מיכאל סוקולובסקי (עמרי שטיין)

רבע שלישי: 48:53 לגלבוע/גליל

בלאקשיר המשיך ללהוט גם עם החזרה מחדרי ההלבשה ולאחר 2:30 דקות בחצי השני כבר העלה את מאזנו ל-15 נקודות, ויחד עם ארצי, עזר לגלבוע להפוך פיגור 5 ליתרון 39:40. תומאסון השלים ריצת 0:9 עם שלשה ודדאס מיהר להזעיק פסק זמן כשהוא בפיגור 43:39. ההפסקה בת הדקה לא עזרה ליווני שראה את הריצה הלבנה עולה ל-0:14 אחרי שלשה של בלאקשיר, שקבע 39:48 למקומיים ועלה ל-18 נקודות אישיות. עד לסיום הרבע האורחת הצליחה למזער נזקים ולקראת 10 הדקות המכריעות צימקה ל-53:48, בתקווה להשלים מהפך שישאיר את העונה שלה בחיים.

פרדריק בורדיון בשמירה לוחצת על ג'ו תומאסון (עמרי שטיין)פרדריק בורדיון בשמירה לוחצת על ג'ו תומאסון (עמרי שטיין)
פניני ומשגב בשמירה צמודה על בלאקשיר (עמרי שטיין)פניני ומשגב בשמירה צמודה על בלאקשיר (עמרי שטיין)

רבע רביעי: 63:78 לגלבוע

סוקולובסקי פתח את הרבע עם שלשה שהחזירה את הצבע ללחיים של דדאס וצימקה ל-53:51 בלבד, אבל בלאקשיר ייצר 6 נקודות מהירות בצד השני (4 שלו ועוד אסיסט לדאנק של פלויד) כדי לעזור ללבנים לברוח 51:59 כשנותרו 8:30 דקות. היתרון של גלבוע עלה לספרות כפולות בזכות שלשה של תומאסון, בעוד שבצד השני דדאס ראה את המשחק, והעונה כולה, מתחילה לברוח לו מבין האצבעות. עד לסיום ההפרש המקומי רק הלך וצמח ועם הבאזר הקהל הביתי חגג עלייה מרשימה מאוד לגמר הפלייאוף עם 63:78.

ג'ו תומאסון בורח לפרדריק בורדיון (עמרי שטיין)ג'ו תומאסון בורח לפרדריק בורדיון (עמרי שטיין)
ניב משגב שומר את על יפתח זיו (עמרי שטיין)ניב משגב שומר את על יפתח זיו (עמרי שטיין)