הפועל חולון העפילה אמש (שבת) לחצי גמר גביע המדינה לאחר שניצחה 76:85 את עירוני נס ציונה במשחק השלישי בסדרת רבע גמר הפלייאוף. הסגולים-צהובים פתחו עם חמישייה שונה מזו שהייתה להם בשני המשחקים האחרונים ובתום 40 דקות של כדורסל לאחר משחק לוחמה של חניכיו של סטפאנוס דדאס, נרשמו חיוכים, סבב תודות של השחקנים לקהל, ומילות תודה של יושב ראש המועדון איתן לנציאנו שלקח את המיקרופון ופנה לאוהדים ואמר: “אתם הבאתם את הניצחון”.
המשחק מול עירוני נס ציונה נערך אל מול היכל טוטו מלא ובקבוצה מצפים שכך יהיה גם הדבר במשחק מול הפועל גלבוע גליל בשני הקרוב (21:00) במשחק בראשון בסדרת חצי הגמר, אנשי הקבוצה שהתרגשו מנוכחות האוהדים ביציעים אמרו “לסיים את הליגה בשנה כזו בצורה הזו זה מרגש מאוד ונזכרים כמה היינו צמאים לזה”. בסביבת הקבוצה אהבו לראות כיצד תוכנית המשחק יצאה לפועל בטח בפן ההגנתי כאשר הדברים עבדו לחולוניה, ומי שזכה למחמאות על היכולת בצד הזה של המגרש היה נייט ססטינה שכל פעם עמד במקום שבו היה צריך לעמוד ולשים גוף ולהפריע גם כשצריך להתקפה של בראד גרינברג.

חולון משלימה ניצחון בסדרה ועולה לגמר

בשני המשחקים הקודמים ההתקפה של נס ציונה עשתה את העבודה אבל אמש למרות שהובילו במחצית הראשונה מי שיצאה דווקא מעודדת הייתה הפועל חולון שכן למרות רמת ביצוע התקפית לא טובה מספיק ולמרות שקלעו רק ארבע שלשות במחצית הראשונה הם היו רק במינוס שלוש נקודות. בקבוצה הודו בסוף המשחק כי על אף מה שהראה לוח התוצאות המשחק הזה היה שונה מקודמיו. “זה היה אחרת לחלוטין לא היו להם נקודות קלות הם היו צריכים להזיע בכל סל”.

בקבוצה היה חשש היות ולמשחק מול הכתומים מנס ציונה הם הגיעו עם תחושה של הגב לקיר וכשיש להם רק מה להפסיד. בניגוד לעונה הסדירה אותה ראו כמרתון, הסדרה היא כבר ספרינט כפי שהסבירו בקבוצה ואין אפשרית לעשות שינויים. לסדרה מול גלבוע גליל הסגולים יגיעו כבר עם תחושה מעט טובה יותר שכן הצליחו להעניק מנוחה רציפה לסי ג׳יי האריס שעדין שיחק 30 דקות והצטיין, אך הרוטציה שהפכה רחבה יותר הצליחה להוריד את העומס שחוו שחקני הקבוצה וזאת כשאלו שהיו אמונים על הבריחה אמש ועל הבטחת הניצחון היו ווילי וורקמן וניב משגב לגביו הזכירו בחולוניה את משחק הבכורה שלו מול אא״ק כמו גם את ניצחון החוץ על ברינדיסי שבדקות שקיבל השיב ובגדול.

שחקני הפועל חולון חוגגים (חגי מיכאלי)שחקני הפועל חולון חוגגים (חגי מיכאלי)

לאורך כל העונה הנהלת הקבוצה הגיבה לכל מהלך בזמן, ברגע שהיה צריך לעבות את הסגל הגיע לו מקסים דה זאו, הסגל הישראלי כמובן שגובה בניב משגב, תשלום הקנס כדי שהקבוצה תוכל לרשום חמישה זרים, לאחר מכן גם הוחתם נייט ססטינה בתור זר שישי. טיירוס מגי נפצע וגמר את ואייזיאה מיילס עזב בגלל המצב הביטחוני בארץ? הקבוצה שוב הגיבה עם מיכאל סוקולובסקי וג׳ו אלכסנדר שעזב את היכל הטוטו אמש מחויך כמו שאר אנשי הקבוצה, אך לאורך כל העונה הנהלת הקבוצה הגיבה ברגעי מפתח וכפי שסיפרו בסביבת הקבוצה: “זה סוחב להמשך”.
לאחר המשחק אמר ווילי וורקמן: “אני לא חושב שעשינו משהו שונה, המשכנו בתוכנית המשחק שלנו. אנחנו קבוצה שמשחקת כדורסל פשוט, חלק מהביטחון שלנו זה להישאר עם מה שעובד לנו כל העונה. במחצית הראשונה החטאנו הרבה זריקות פנויות, זה לא אומר שנאבד את הראש. המשכנו במה שאנחנו טובים והאמנו במה שעזר לנו כל העונה. אני לא מודאג לגבי עייפות, יש לנו רוטציה ארוכה, שיחקנו עם 11 שחקנים בסדרה הזאת. נראה מה יהיה בסדרה הבאה, ואז יגידו אם היינו עייפים או נכנסנו לקצב”.

סטפאנוס דדאס חוגג עם שחקני חולון (חגי מיכאלי)סטפאנוס דדאס חוגג עם שחקני חולון (חגי מיכאלי)

עוד אמר: “סי ג'יי האריס נתן הופעה נפלאה, אנחנו קבוצה עמוקה, לכולם יש ביטחון, כולם בטוחים שהם השחקנים הכי טובים. משגב שחקן נהדר, במשחק הראשון הוא שיחק נגד אא”ק והיה נהדר, נגד ברינדיזי הוא שיחק רק במחצית השנייה וקלע 12 נקודות. יש לו מנטאליות נהדרת. זה קל לשחק 40 דקות, זה קשה כשאתה לא יודע כמה תשחק. והוא בחור מיוחד”.