הפועל חולון לא עוצרת. החבורה הנהדרת של סטפאנוס דדאס רשמה היום (שישי) 66:77 על הפועל ת”א בזכות מחצית שנייה נפלאה, ובזכות כך, לקחה את הכרטיס הראשון לשלב הבתים השני של הליגה הבלקנית על חשבון האדומים של יאניס קאסטריטיס, שיתרכזו מעתה אך ורק בליגת ווינר סל. 

בכך, הפועל חולון, שגם סיימה ראשונה את בית ג’, נותרה מושלמת במפעל, ולמעשה רשמה ניצחון 11 ב-12 המשחקים האחרונים. הצהובים נהנו מיכולת מצוינת של לא פחות מ-4 שחקנים שקלעו בדו סיפרתי, כאשר הבולט שבהם היה כריס ג’ונסון שקלע 13 נקודות, אחריו איזייה מיילס עם 12, כשמקסים דה זאו וטיירוס מגי הוסיפו 10 כ”א. 

גיא פניני ובר טימור (חגי מיכאלי)גיא פניני ובר טימור (חגי מיכאלי)

מנגד, יכולת מצוינת ודאבל דאבל של טייריק ג’ונס עם 21 נקודות ו-10 ריבאונדים ועוד 15 של ים מדר לא עזרו להפועל ת”א, שנראתה טוב יותר לאורך כל המחצית הראשונה אך קרסה במחצית השנייה, אז, אחרי 10 ניסיונות כושלים, חולון התחילה להשתמש בנשק המרכזי שלה העונה כשהשלשות התחילו להיכנס ופערי הרמות באו לידי ביטוי. 

חולון כאמור עולה לשלב הבתים השני, שם תפגוש בין היתר קבוצות כמו אקדמיק פלובדיב ו-BC ברו מבולגריה, ק.ק איבר וטאודו טיבאט ממונטנגרו, ק.ק קומאנובו ו-ק.ק TFT סקופיה מצפון מקדוניה.

קלעו לחולון: כרי ג’ונסון 13 נקודות, אייזיה מיילס 12, טיירוס מגי ומקסים דה זאו 10 כ”א,  עודד ברנדווין 9, סי.ג’יי האריס 8, גיא פניני 5, פרדריק בורדיון ו-ווילי וורקמן 4 כ”א, ניב משגב 2. 

קלעו להפועל ת”א: טייריק ג’ונס 21 ו-10 ריבאונדים, ים מדר 15 נק’ ו-4 אסיסטים, רג’י אפשואו 12 ו-8 ריבאונדים, בר טימור 10 ו-8 אסיסטים, גייב יורק 5, דניאל קופרברג 2, רז אדם 1.  

רבע ראשון 16:21 להפועל ת”א

חולון פתחה בחמישייה עם: טיירוס מגי, כריס ג'ונסון, ווילי וורקמן, אייזיה מיילס ומקסים דה זאו.

הפועל ת"א פתחה בחמישייה עם: ים מדר, גייב יורק, בר טימור, רג'י אפשואו וטייריק ג'ונס.

הפועל ת”א נראתה חדה יותר בפתיחה. ים מדר וטייריק ג’ונס שיתפו פעולה בצורה נהדרת בדקות הראשונות ומדר, שקלע נקודות ראשונות אחרי שתי דקות, הרים את ג’ונס לדאנק אדיר, רג’י אפשואו כבר 2:10 וחייב את סטפאנוס דדאס לקחת פסק זמן כדי לעורר את השחקנים שלו. חולון חזרה מפוקסת יותר פסק הזמן וכריס ג’ונסון נעל ריצת 2:8. אלא שהפועל ת”א המשיכה להחזיק בהובלה, כאשר לייאפ של בר טימור ו-4 נקודות של רג’י אפשואו העלו את ההפרש ל-14:19. ההפרש נשמר עד לסיום הרבע הראשון, שהיה כולו בשליטה של האדומים. 

גייב יורק מול ווילי וורקמן (חגי מיכאלי)גייב יורק מול ווילי וורקמן (חגי מיכאלי)
סטפאנוס דדאס (חגי מיכאלי)סטפאנוס דדאס (חגי מיכאלי)
יאניס קאסטריטיס (חגי מיכאלי)יאניס קאסטריטיס (חגי מיכאלי)

רבע שני 30:35 להפועל ת”א

חולון פתחה קצת יותר טוב את הרבע השני. רז אדם אמנם דייק בצד האדום פעם אחת מהקו, אך כריס ג’ונסון ו-ווילי וורקמן קלעו בצד השני. לאדומים זה הספיק והם הגבירו שוב את הקצב, כשהחזירו את היתרון ל-5 נקודות עם אנד וואן של ים מדר. מנגד, חולון התקשתה להשתמש בכלי הנשק המרכזי שלה העונה, כשרשמה עד אמצע הרבע השני 8:0 לשלוש. בצד השני, מי שכן להט מחוץ לקשת הוא ים מדר, שעם שלשה העלה את היתרון של האדומים ל-22:30. בהמשך, חולון התעוררה, כשמקסים דה דה זאו הצליח למזער נזקים עם 6 נקודות, אך טייריק ג’ונס המשיך לשלוט מתחת לסל והמחצית נגמרה ב-30:35 מוצדק לאדומים. 

בר טימור זורק (חגי מיכאלי)בר טימור זורק (חגי מיכאלי)
ים מדר ויאניס קאסטריטיס (חגי מיכאלי)ים מדר ויאניס קאסטריטיס (חגי מיכאלי)
סי.ג'יי האריס (חגי מיכאלי)סי.ג'יי האריס (חגי מיכאלי)

רבע שלישי 49:53 לחולון

אחרי לא פחות מעשרה ניסיונות, זה סוף סוף נכנס לחולון, כשסי.ג’יי האריס קלע שלשה ראשונה עבור המארחת. מיד לאחר מכן, ווילי וורקמן קבע שוויון 37. סי.ג’יי האריס המשיך להיות האיש של חולון בפתיחת הרבע השלישי ועם נקודות מתחת לסל גם העלה את המארחת ליתרון ראשון במשחק, לפני שבר טימור קבר שלשה שהחזירה את היתרון לאדומים, 40:41.הקצב הפך לגבוה יותר ויותר, טימור ירה שלשה שנייה, גם ים מדר ירה אחת נוספת שהחזירה את ההפרש ל-5, 44:49 לאדומים. מנגד, עודד ברנדווין נכנס לעניינים ועם הנקודה השמינית שלו דייק מהקו וקבע שוויון 49. הרבע נגמר במהלך גדול של איזייה מיילס, שקבר שלשה, סחט עבירה והוריד את המארחת ביתרון ראשון ל-10 הדקות האחרונות. 

כריס ג'ונסון (חגי מיכאלי)כריס ג'ונסון (חגי מיכאלי)
סי.ג'יי האריס (חגי מיכאלי)סי.ג'יי האריס (חגי מיכאלי)

רבע רביעי

הפועל חולון המשיכה במומנטום ברבע האחרון. גם גיא פניני נכנס לעניינים עם שלשה ראשונה, אך בצד השני האדומים לא נתנו לצהובים לברוח ורג’י אפשואו דייק מתחת לסל, לפני שפרדריק בורדיון עלה על הלוח וקבע 56:61 לחבורה של דדאס וגם ליאניס קאסטריטיס לקחת פסק זמן. הפועל ת”א חזרה טוב ולא ויתרה, כששלשה של גייב יורק הורידו את ההפרש ל-2 בלבד, 61:63. גם פסק הזמן של קאסטריטיס לא עזר, וגיא פניני סידר אסיסט נפלא לכריס ג’ונסון שגם סחט עבירה ודייק מתחת לסל, פניני חדר בצורה נהדרת לסל וקבע 61:70. מכאן, המשך הלך רק לכיוון אחד. הפועל ת”א הייתה לא מרוכזת ואיבדה כדורים, בעוד שחולון ברחה ליתרון דו ספרתי ודה זאו סגר עניין מתחת לסל.