אכזבה גדולה נרשמה אמש (רביעי) ביוון, כאשר הפועל ירושלים נעצרה לאחר שישה ניצחונות רצופים בכל המסגרות עם 91:78 מאכזב לא.א.ק אתונה, שהדיח את הקבוצה מפסגת בית 2 בליגת האלופות של פיב״א.

במועדון האדום מהבירה רצו לחזור מיוון עם ניצחון שיבסס את מעמדם במקום הראשון בבית, מעל א.א.ק, אך דווקא מול היוונים חסרונו של הסמול פורוורד טרנט לוקט החל לתת את אותותיו וההגנה הירושלמית לא הצליחה לעמוד בעומס ונכנעה להתקפה היוונית החזקה של א.א.ק אתונה, כאשר קית׳ לנגפורד והווארד סנט-רוס בלטו עם 18 נקודות כל אחד.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
עוד ניצחון: 81:95 לירושלמים על מכבי חיפה

אחרי שלושה רבעים בהם ירושלים הצליחה להישאר בתמונה, ירושלים, שעוד הוליכה לקראת סיום הרבע השלישי, קלעה ברבע הרביעי והמכריע 12 נקודות בלבד וספגה 23 בדרך להפסד. אגב, לירושלים יהיה לא פשוט לחזור לפסגת הבית, מאחר וכעת לא.א.ק יש יתרון אחר וניצחה בפעם יותר גדול משבע נקודות והצליחה להתעלות על ה-85:78 בארנה בסיבוב הראשון.

בתוך כך, לצד האכזבה הגדולה מההפסד, בירושלים זעמו על כך שאוהדי א.א.ק שרפו דגל ישראל ביציע במהלך הרבע השלישי, בעוד בנוסף, הונפו ביציעים של הקבוצה היוונית דגל של הרשות הפלסטינית וכמו כן, גם דגל של חיזבאללה. ״אין לזה מקום בכדורסל ובספורט בכלל, זה פשוט מרתיח את הדם״, אמר גורם בירושלים, שפנתה לפיב״א בנושא, שגם נרשם בדו״ח השיפוט. בנוסף, לטענת ירושלים גם נעשה שימוש בלייזר כנגד שחקני הקבוצה, אנשי הצוות והאוהדים שהגיעו ליוון.

טיישון תומאס וג'ייקובן בראון (איציק בלניצקי)טיישון תומאס וג'ייקובן בראון (איציק בלניצקי)

נקודת האור במשחק, לצד יכולתו הנהדרת של הסנטר טיישון תומאס וכמו כן, גם יכולתו הטובה של סולימאן בריימו, היו 400 אוהדי הקבוצה שליוו את האדומים ליוון ותמכו במועדון מהבירה, גם לאחר ההפסד המאכזב. אגב, במועדון היו מי שהתפלגו מכך שהקפטן בר טימור לא שיחק, בייחוד לאחר היכולת הטובה שהציג ב-81:95 על מכבי חיפה בליגה ביום ראשון האחרון.

מאמן הקבוצה עודד קטש, סיפר בסיום: ״היינו הרבה יותר קצרים מא.א.ק, בטח כשאנחנו חסרים את טרנט לוקט, שהוא הגורם המאזן שלנו והסטופר ההגנתי, אני חושב שבסוף זה נפל על המאצ׳ אפ של הווארד סנט-רוס מול ג׳יימס פלדין והיה חסר לנו את טרנט על קית׳ לנגפורד. שלושה רבעים היינו שם, אני חושב שבחצי הראשון היינו הרבה יותר טובים מהתוצאה כי הם עשו באמת סלים גדולים ברגעים מכריעים וגם בסוף הרבע השלישי ותחילת הרביעי עשינו עצירות טובות והיה חסר קצת ריכוז בריבאונד ההגנתי וגם השופטים לא עזרו לנו, הם נתנו לא.א.ק להיות מאוד אגרסיביים והיה משחק בתנאים מאוד קשים. היינו צריכים משחק יוצא דופן כדי לנצח, הם קבוצה טובה״.

עודד קטש (אורן בן חקון)עודד קטש (אורן בן חקון)

משחקי החוץ בהמשך הדרך ומאבקי המיקום בבית: ״הניצחון של אנוויל ולוצלאבק על סן פבלו בורגוס סיבך קצת את העניינים בבית, יש לנו עוד שלושה משחקי חוץ לא פשוטים. יש לנו שבועיים או שלושה שבועות עד המשחק הבא באירופה, נצטרך לקחת כל משחק בפני עצמו ונקווה שעד אז כבר נתחזק, או שטרנט יחזור או שנמצא איזה מחליף כדי שנהיה קצת יותר ארוכים ועמוקים כי זה עומס מאוד גדול על מעט מאוד שחקנים. הבית הסתבך, כמו בעונה שעברה, לדעתי האובייקטיבית כמובן, אנחנו בבית הכי קשה שיש במפעל. אנחנו צריכים להפסיק לחשוב על מקום ראשון או שני, אלא לנצח משחקים״.

האוהדים האדומים שהגיעו לתמוך ביוון: ״זה מרגש מאוד, מהיום הראשון שדרכתי בירושלים הבנתי שזה הקהל הכי מרגש שיש. הם תומכים בנו גם כשאנחנו למטה ואפילו עוד יותר ברגעים הקשים, הם מרגישים אותנו מחוברים וזו הסיבה האמיתית שאנחנו כל כך רוצים להצליח, רק בשביל הקהל, להחזיר לאוהדים על האהבה שהם נותנים לנו״.

שחקני הפועל ירושלים (אורן בן חקון)שחקני הפועל ירושלים (אורן בן חקון)

הסנטר טיישון תומאס, שלמרות ההפסד הצטיין עם 21 נקודות, תשעה ריבאונדים ושלושה אסיסטים, התייחס בסיום: ״ללא ספק זה הפסד קשה וכואב, רצינו להגיע ליוון ולהשיג ניצחון חשוב, אבל המשחק היה קשוח והקהל היה רועש. אנחנו מעריכים את האוהדים שלנו שהגיעו איתנו, זה לא היה פשוט בשבילם להגיע והם עזרו לנו מאוד. זה פשוט הפסד כואב״.