הפועל חולון סיימה לערוך את הכנותיה לקראת המשחק היום (רביעי) מול טורק טלקום אנקרה. קבוצתו של מתן חרוש תקווה לצאת לדרך חדשה במפעל ומהסיבוך בבית אליו היא נקלעה. כזכור, ההפסד ללייאטקבליס הליטאית הוריד את הסגולים למאזן של שלושה ניצחונות אל מול ארבעה הפסדים, מאזן בו מחזיקות גם אוסטנד, שטרסבורג ולייאטקבליס.

המצב אליו נקלעה חולון בליגת האלופות הוא לא בדיוק הכי טוב אך יחד עם זאת, הוא גם לא כזה גרוע, ואין כל ספק כי ההעפלה לשלב הבא תלויה אך ורק בשחקנים של מתן חרוש. חרוש, שיעמוד על הקווים נגד אנקרה קיבל חדשות טובות לפני ההתמודדות, שכן אנחל דלגאדו קיבל סוף כל סוף את מכתב השחרור מקבוצתו הסינית בייג'ינג רויאל פייטרס.

צפו בהצגה של וויליבקין על הפועל חולון

המאמן שוב יצטרך להסתדר רק עם טרוי קופיין בעמדת הרכז, שכן יוגב אוחיון לא ייקח חלק במשחק נגד הקבוצה הטורקית זכר לפציעה בשריר הירך האחורי, כשהשחקן צפוי לחזור לסגל הקבוצה למשחק הליגה הקרוב נגד עירוני נס ציונה. מי שעוד ספג פגיעה בשריר הירך האחורי הוא טי ג'יי קליין שחש בכאבים, אך בדיקת MRI  שנערכה לשחקן שללה אפשרות של קרע אך יחד עם זאת הוא בספק להתמודדות מול אנקרה.

לפני המשחק אמר מתן חרוש: "לוקחים את הדברים הטובים מהמשחק נגד מכבי למשחק הבא. מכבדים את אנקרה ומודעים לאתגר, יחד עם זאת נבוא להילחם, לשחק חזק ולכפות את סגנון המשחק על מנת לחזור עם ניצחון".

גיא פניני ושחקני הפועל חולון מודים לקהל (איציק בלניצקי)גיא פניני ושחקני הפועל חולון מודים לקהל (איציק בלניצקי)

מרקוס פוסטר הוסיף: "המצב הוא לא רע אבל גם לא טוב, אבל יש לנו יותר משחקי בית בסיבוב הזה, אנחנו משחקים בחוץ מול האוהדים שלהם כך שזה יהיה קשה ואחר כך אנחנו נשחק מול האוהדים שלנו שלושה משחקי בית ברציפות (אוסטנד, טורון ושטרסבורג), וזה מקום שקשה לשחק בו כך שתהיה לנו את האפשרות לסיים את העבודה שם ולהעפיל לשלב הבא".