אכזבה קשה במכבי תל אביב לאחר ההפסד אמש (חמישי) 86:85 לארמני מילאנו בתום הארכה דרמטית, ובמועדון הצהוב מנסים להבין איך שוב פעם זה קרה להם. הם פיגרו כבר בדו ספרתי בהפסקת המחצית, הצליחו לבצע קאמבק וליטול את ההובלה לקראת הסיום אך גם יתרון של ארבע נקודות לא הספיק ובקבוצה מתקשים לעכל את ההפסד ושוב עלו השיחות על כמה היה החסר המהלך הנוסף, ריבאונד אחד יותר, עוד פוזישן אחד, עוד עצירה אחת, שהיו מבטיחים את הניצחון.

ההפסד שם את חניכיו של יאניס ספרופולוס בסיטואציה מאוד בעייתית לקראת ההמשך, אך השחקנים כלפי חוץ מפגינים ביטחון ביכולת שלהם לחזור מהבור העמוק מאוד בו מצויים. בשלב החימום סקוטי ווילבקין שהפך לגיבור הטראגי של הצהובים במידת מה בשבועות האחרונים התחבק עם מייקל רול שכזכור שיחק בשורות הצהובים עד לפני שנתיים (2018/19).

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
ספרופולוס: "נלחם עד הסוף"

הפתיחה הייתה הפעם כולה של הצהובים שנראו כאילו הם משחקים על חייהם מול "הנעלים האדומות" של ג'ורג'יו ארמאני, אך הדאגה הראשונה החלה כשעל שעון המשחק 04:14 לסיום הרבע הראשון, כאשר אנטה ז'יז'יץ' ירד מהפרקט לאחר שספג מכה בירך. הסנטר הקרואטי שהיה לאחד השחקנים היותר עקביים של אלופת המדינה ניסה לחזור לשחק בשלב מאוחר יותר אך ניכר היה שתנועתו הייתה מוגבלת. לאחר המשחק בקבוצה נשמו מעט לרווחה שכן נראה כי המכה שספג אינה חמורה.

העונה עד כה קיבעה עובדה אחת בלתי ניתנת לערעור - והיא לפחות לעת עתה התלות בסקוטי ווילבקין. הדבר בלט במיוחד במהלך הרבע השני לאחר שסקוטי שנפצע ירד מהפרקט כשלוח התוצאות הראה 34:29. מילאנו ניצלה את היטב את הסיטואציה ובמשך 03:50 שנותרו עד המחצית השלימה ריצת 1:17. במועדון חשבו שראו את השיא בשבוע שעבר עם ההפסד לוולנסיה אך כאמור הפסד נוסף אמש שוב הותיר את הגארד האמוציונלי שבור לב על הפרקט, וגם הפעם היה זה מאמן הקבוצה שהרים אותו.

מלקולם דילייני מול סקוטי ווילבקין (איציק בלניצקי)מלקולם דילייני מול סקוטי ווילבקין (איציק בלניצקי)

עם תום המשחק השאלה הגדולה שעלתה בסביבת מכבי היא מדוע דרגאן בנדר לא היה יותר על הפרקט במהלך הרבע הרביעי. הפורוורד סיפק משחק נהדר בשני צידי המגרש, וזכה למחמאות מאנשי המועדון, אך לצידן היו גם ביקורות ואכזבה מכריס ג'ונס שלא מצליח להביא את עצמו לידי ביטוי. השחקן שאמור לנהל את ההתקפה של יאניס קלע שש נקודות לצד חמישה איבודי כדור וללא אסיסטים.

בכל הנוגע לתפוקה נראה שאות’לו האנטר מתחיל שוב לחזור לעצמו, אך בקבוצה חוששים שהמסכה, אותה הוא חובש משחק שלישי ברציפות לאחר שקיבל מכה לפניו מסנדי כהן בהפסד לאנדולו אפס, מציקה לו ומשפיעה גם על שדה הראייה של השחקן מה שבא לידי ביטוי במשחק ליד הטבעת כשהחטיא מספר זריקות נוחות.

סקוטי ווילבקין מאוכזב, ספרופולוס מנחם (איציק בלניצקי)סקוטי ווילבקין מאוכזב, ספרופולוס מנחם (איציק בלניצקי)

בסביבת המועדון מנסים לשמור על אופטימיות למרות המצב המאוד קשה של הקבוצה בטבלת היורוליג, מאזן של 8:3 ובמרחק של 6 ניצחונות מאחת הקבוצות הבודדות ששיחקו את כל 11 המשחקים עד כה. לצד האופטימיות אותה שואבים מכך שנותרו עוד 23 מחזורים לסיום העונה הסדירה, אומרים בסביבת המועדון: "צריך להתחיל לנצח".

סקוטי ווילבקין התייחס תחילה לאמוציות אותן הפגין בסוף המשחק: "אני חושב שכל אחד מגיב להפסדים בצורה אחרת, זה קשה לכולנו, פתיחה קשה לעונה. אי אפשר לדעת איך מגיבים להפסד של משחק אחרי משחק ככה. אנחנו ננסה לבוא למשחק הבא, לשפר את הדברים הקטנים ולבסוף לנצח את המשחקים האלה שאנחנו מפסידים העונה. חלק מהמשחקים היו עניין מנטלי, חלק מהמשחקים היינו חסרי מזל. אני לא אומר שזו הבעיה, אבל זה משפיע על הכושר שלי חלק מהמשחק, אני משחק רכז רוב החיים שלי, אז זה מה שאני עושה גם כעת".

עוז בלייזר הוסיף: "זה מדאיג, אנחנו ממשיכים להאמין, מרגישים שכל פעם חסרה החלטה אחת, עצירה אחת. הם היו קלעו סל קשה מאוד. אני כבר לא יודע אם לצחוק או לבכות, הדבר היחיד שנשאר זה לקוות שיגיע לנו קצת המזל שחסר לנו. יאניס אמר לנו שזה רק תחילת הדרך, ואפשר לשנות את העונה, אנחנו רק צריכים את הניצוץ הקטן הזה שייתן לנו את הביטחון. אם ירד לנו הביטחון זאת תהיה הבעיה הכי גדולה שלנו, אנחנו לא יכולים להוריד את הראש עכשיו, עם כמה שזה קשה, אלה הפסדים מאוד קשים. אנחנו צריכים להתקדם למשחק הבא, ולקוות שבסוף נראה את הלמידה. בסוף נהיה בסדר ונגיע למה שאנחנו רוצים".