הפועל תל אביב החלה הערב (שבת) את דרכה בליגה הבלקנית ברגל ימין, עם ניצחון 78:87 על בני הרצליה באולם היובל במשחק שנערך במסגרת המחזור השני במפעל, אבל זה לא היה קל.

האדומים, ששיחקו בפעם האחרונה לפני קצת פחות מחודש כשהפסידו 91:71 לבאקן ברס במוקדמות ליגת האלופות, פתחו טוב עם 0:8, הובילו לאורך כל המחצית הראשונה, ולקראת סיומה פתחו פער של 14 נקודות, עם הצגה של בר טימור שקלע 12 נקודות במחצית. ברבע השלישי זה כבר הגיע ל-16 הפרש לזכות הקבוצה של קאסטריטיס, אבל פרנק גיינס וקוטי קלארק הצליחו להוריד את הפער והרבע הסתיים ב-8 הפרש בלבד. 

הקבוצה של שרון דרוקר, שהחלה את דרכה במפעל עם ניצחון על הפועל חיפה במחזור הראשון, לא אמרה נואש ופתחה את הרבע האחרון עם ריצת 0:10 כדי לעלות ליתרון ראשון במשחק. מאותו רגע זה היה צמוד ודקתיים לסיום גייב לוין יכול היה להשוות מהקו, אך קלע אחת משתיים. מאותו רגע האדומים, שהובילו 76:77, התחילו לרוץ בהובלת וולטר למון ג’וניור, קלעו 10 נקודות מול 2 בלבד של המארחת וחגגו ניצחון.

למון ג'וניור וטימור חוגגים (איציק בלניצקי)למון ג'וניור וטימור חוגגים (איציק בלניצקי)

טימור הוביל את קלעי הפועל ת”א עם 16 נקודות, בעוד וולטר למון ג’וניור שלהט ברגעי ההכרעה קלע 15 ומסר 11 אסיסטים. גם דניאל קופרברג שהיה משמעותי לקראת הסיום בלט עם 13 נקודות. עוד קלעו למנצחת: רג’י אפשואו, טאליב זאנה, יונתן מור וג’ון דיבלר 9 נקודות כל אחד, ים מדר 7 נקודות. את הרצליה הובילו פרנק גיינס עם 21 נקודות וקוטי קלארק עם 17 נקודות ו-9 ריבאונדים. עוד קלעו להרצליה: קנדל אנתוני 13 נקודות, ג’אקים דונאלדסון 11, גייב לוין 7, אלישי כדיר 6, אייזיאה אייזנדורף 2 ויאיר קרביץ 1.

אלישי כדיר והחברים מאוכזבים (איציק בלניצקי)אלישי כדיר והחברים מאוכזבים (איציק בלניצקי)
שחקני הפועל ת"א בסיום (איציק בלניצקי)שחקני הפועל ת"א בסיום (איציק בלניצקי)

קאסטריטיס: “מרוצה מאיך שהשחקנים הגיבו”, דרוקר: “יש עוד הרבה עבודה”

יאניס קאסטריטיס סיפר: ״לאחר כמעט חודש חזרנו לפרקט למשחק רשמי והיה סימן שאלה גדול עבור כולנו לגבי איך נהיה אחרי תקופה ללא משחקים. אני יכול לומר שאנחנו מרוצים, אבל יותר מהניצחון אנו מרוצים מהדרך שהשחקנים הגיבו ברגעים לא טובים בהם איבדנו את המומנטום, משהו שהיה חסר לנו עד כה והיום הגבנו טוב ונראה אם נוכל להמשיך בעקביות. זו תחילת העונה וברור שאנחנו צריכים להשתפר בהרבה אספקטים של המשחק, אך נישאר צנועים, נמשיך לעבוד קשה ולנצל משחקים כאלו כדי לראות כמה טובים וכמה מהר אנחנו יכולים להגיע לרמה שבה אנחנו רוצים להיות״.

שרון דרוקר (איציק בלניצקי)שרון דרוקר (איציק בלניצקי)

שרון דרוקר אמר: ״פתחנו די טיפוסי לקבוצה שניצחה 20 הפרש במחזור האחרון. ירדנו מהרבע הראשון בסדר, אך ברבע השני הם השתלטו על המשחק. חצי שני פתחנו יותר טוב והבאנו יותר אנרגיה. חזרנו למשחק כמו שצריך ואפילו הספקנו להוביל בו ואמרתי לשחקנים שיש לנו אופי ואנחנו לא מוותרים ושאנחנו יכולים לחזור ממינוס 15  כי זה הכדורסל. זה נכון יש עוד הרבה עבודה, דברים שצריך להוסיף ולהוריד, אך בכל אופן אנחנו צריכים לשפר הרבה פרמטרים”.

רבע ראשון – 15:16 להפועל ת”א

בני הרצליה פתחה עם: קנדל אנתוני, פרנק גיינס, קוטי קלארק, גייב לוין וג’אקים דונאלדסון. הפועל ת”א פתחה עם: בר טימור, וולטר למון ג’וניור, ג’ון דיבלר, רג’י אפשואו ודניאל קופרברג.

יאניס קאסטריטיס (איציק בלניצקי)יאניס קאסטריטיס (איציק בלניצקי)

בר טימור קלע את הנקודות הראשונות במשחק, שהיו גם הראשונות שנקלעו בשלוש הדקות הראשונות בשני הצדדים. שלשה של רג’י אפשואו העלה את האדומים ל-0:5 וג’ון דיבלר הוסיף עוד שלשה בזמן שההרצליאנים המשיכו להחטיא ו-5 דקות בתוך הרבע הם עדיין היו ללא נקודות, עד שקוטי קלארק הוריד ל-8:3 עם מהלך של סל ועבירה. האורחת עלתה חזרה ליתרון בן 8 נקודות, 5:13, אבל גיינס קלע 4 נקודות רצופות כדי להתחיל ריצת 1:8 שהורידה את הפער לנקודה בלבד, 14:13, בדרך ל-15:16 להפועל ת”א בסוף הרבע.

קוטי קלארק מול ים מדר (איציק בלניצקי)קוטי קלארק מול ים מדר (איציק בלניצקי)

רבע שני – 36:48 להפועל ת”א

כמו הרבע הראשון, גם השני נפתח עם נקודות באדום כשאפשואו וזאנה העלו ל-15:21. שני סלים של אלישי כדיר הורידו את ההפרש לשתי נקודות, אבל וולטר למון ג’וניור החזיר את האדומים ל-20:26, שלשה של דיבלר לא נתנה להרצליאנים להתקרב ו-4:30 לסיום הרבע סל ועבירה של קופרברג העלו ל-26:36. אנתוני קלע שתי נקודות, טימור הגיב עם שלשה. אנתוני שוב הוריד, טימור שוב הגיב עם 3 נקודות, הפעם בסל ועבירה, והוא כבר עם 12 נקודות, כשגם ההפרש עומד על 12 - 30:42 להפועל ת”א. לוין וקלארק קלעו שני סלים מהירים וקאסטריטיס לקח פסק זמן, חניכיו הגיבו מצוין לדברים שהוא אמר להם כשקופרברג ויונתן מור העלו ל-34:48, וקוטי קלארק קבע מהקו את תוצאת המחצית, 36:48 לאדומים.

קנדל אנתוני מול וולטר למון ג'וניור (איציק בלניצקי)קנדל אנתוני מול וולטר למון ג'וניור (איציק בלניצקי)

רבע שלישי - 58:66 להפועל ת”א

טאליב זאנה ובר טימור העלו ל-16 הפרש בתחילת המחצית השנייה ואחרי 4 נקודות של דונאלדסון, שלשה של דיבלר קבעה 40:55, שלוש דקות בתוך הרבע. אבל אז לוין, גיינס, אנתוני וקלארק הריצו את הרצליה ל-0:10 ולפתע הפער הוא רק 5 נקודות. ים מדר עצר את הריצה, אבל אחרי חילופי סלים שלשה של גיינס קבעה רק 4 הפרש, 59:55, שלוש דקות לתום הרבע. אלא שאז דניאל קופרברג, עם מהלך של סל ועבירה ולאחר מכן עוד סל, העלה ל-9 הפרש ויונתן מור הוסיף עוד שתי נקודות ואנחנו שוב בפער דו ספרתי, 55:66, לפני ששלשה של אנתוני קבעה את תוצאת הרבע.

קופרברג עולה לסל (איציק בלניצקי)קופרברג עולה לסל (איציק בלניצקי)

רבע רביעי

בניגוד לרבעים הקודמים, הפעם הרצליה הייתה זו שפתחה את הרבע בסערה – עם ריצת 0:10 מדהימה (ו-0:13 כולל השלשה בסיום הרבע השלישי) שהעלתה אותה ליתרון ראשון במשחק, 66:68. זה נעצר עם סל של קופרברג, שאחריו הגיעו שלשה של מדר ועוד סל של למון ג’וניור במתפרצת ואנחנו שוב ביתרון אדום, 68:73, ודרוקר לקח פסק זמן. גיינס הוריד ל-3 הפרש, אפשואו החזיר ל-5, אנתוני שוב הוריד ל-3 מהקו ואחרי החטאה של האדומים דונאלדסון יכול היה להוריד לנקודה, אבל קלע רק אחת משתיים מהקו, 73:75 להפועל ת”א, ארבע דקות לסיום.

ג'אקים דונאלדסון מול קופרברג (איציק בלניצקי)ג'אקים דונאלדסון מול קופרברג (איציק בלניצקי)

סל גדול של למון ג’וניור העלה את ההפרש ל-4, אבל קלארק דייק פעמיים מהקו ואחרי החטאה בצד האדום לוין נשלח לקו ויכול היה להשוות, אבל גם הוא קלע רק אחת - דקתיים לסיום, 76:77 לאדומים. למון ג’וניור העלה ל-3, דונאלדסון דייק הפעם מהקו פעמיים ואסיסט גדול של טימור ליונתן מור החזיר את ההפרש ל-3. ההרצליאנים יצאו להתקפה קריטית אך החטיאו פעמיים וסל של טימור העלה ל-78:83 ומשם האדומים כבר המשיכו ל-78:87 בסיום וניצחון ראשון.

ג'ון דיבלר ובר טימור (איציק בלניצקי)ג'ון דיבלר ובר טימור (איציק בלניצקי)