עבור מכבי תל אביב הוא האיש שעשה שינוי, הדמות שהגיעה במקום ובזמן הנכון רגע לפני שהספינה טובעת ואולי גם ישלים קאמבק גדול בדרך לתואר האליפות. אבל עבור שחטאר דונייצק, אותה יפגוש הערב (חמישי, 22:00) כמאמן יריב, פטריק ואן לוון הוא אחד מהברגים החשובים ביותר ב-15 השנים האחרונות וזה שפיקד על מחלקת הנוער של המועדון בהצלחה רבה במשך חמש שנים (ועוד שנתיים כעוזר).

לפני חודשיים, כאשר מכבי ת”א הוגרלה נגד שחטאר בשלב 32 האחרונות של הליגה האירופית, הפיקנטריה של הכדורגל הישראלי לא איחרה לבוא – מנור סולומון יפגוש את מכבי תל אביב. הילד שגדל במחלקת הנוער של מכבי פ”ת ושהגיע ליציע בבלומפילד יחד עם אמו, ישחק ככוכב עולה על הדשא מול חבריו. באותם הימים מי שאימן את האלופה עוד היה גאורגיוס דוניס שהוביל אותה למעמד, אך רצה הגורל (וגם גולדהאר) והטלטלה בקריית שלום הובילה את ואן לוון לקבל את המושכות כמאמן זמני, שהפך למינוי קבוע. ההולנדי שהביא ג’ורדי קרויף לישראל זכה לקידום אחרי ששימש כמנהל הביצוע של מחלקת הנוער, ומול שחטאר הוא יסגור מעגל מרגש עבורו.

מנור סולומון באימון שחטאר

הדרך לאוקראינה

אחרי קריירת כדורגל שהסתיימה בגיל 27 לאחר ששיחק בשנות ה-90 בספרטה רוטרדם ובהלמונד ספורט החובבנית, ואן לוון פרש ופנה ליעד שדיבר אליו הרבה יותר. אל עולם הניהול הוא נכנס בשנת 2000 ושימש במשך שש שנים כמנהל הביצועי של מחלקת הנוער בפיינורד, כשהיה גם האחראי על הסקאוטינג. במשך שנותיו בקבוצה ההולנדית עברו תחת ידו שחקנים דוגמת סטפן דה פריי (כיום באינטר) וג’ורג’ינו ויינאלדום (ליברפול). בנוסף, הספיק לעבוד יחד עם אקס הצהובים פטר בוס.

ב-2006 אחד מחבריו של ואן לוון, הנק ואן סטי, שחקן העבר ההולנדי אשר עבד איתו בפיינורד, קיבל הצעה להגיע לשחטאר דונייצק וביקש מההולנדי לחבור אליו למסע באוקראינה. פטריק קפץ על המציאה ושימש כסגנו של ואן סטי במשך שנתיים, וכשהאחרון עזב לזניט ב-2008 ואן לוון ירש את תפקידו וניהל את מחלקת הנוער, בה היה אחראי על 20 קבוצות. במהלך שנותיו בשחטאר ואן לוון חיזק את הקשרים עם ברזיל ודאג להניח יסודות בהם משתמשים עד היום במועדון הפאר האוקראיני.

פטריק ואן לוון (רדאד ג'בארה)פטריק ואן לוון (רדאד ג'בארה)

בדרך, ואן לוון הוציא גם ספר על יסודות המשחק שלו בשם “פילוסופיית כדורגל” ובו מספר על החשיבה שלו בכל הקשור לטקטיקה, תרגילים וגם קטעי וידאו לדוגמה. הספר קיים לרכישה באמאזון. לוואן לוון היו יחסים טובים עם מנכ”ל שחטאר, סרגיי פלקין, שנתן לו את המושכות. פלקין התייחס למפגש הצפוי עם חברו: “פטריק עשה עבודה גדולה במועדון שלנו והמאמנים שעובדים פה עוד זוכרים אותו לטובה. הוא מומחה ברמה הגבוהה ביותר, אנחנו אמנם לא שיחקנו מול מכבי ת”א מעולם, אך מכירים את ואן לוון ויודעים שיש לו ראש של כדורגל”.

במהלך שבע השנים שלו בשחטאר פיתח ואן לוון קשר קרוב גם עם מי שאימן את הקבוצה לאורך כל התקופה – מירצ’ה לוצ’סקו הרומני, שהדריך שלל קבוצות בניהן אינטר, זניט, נבחרת טורקיה וכיום עומד על הקווים של היריבה הגדולה ביותר של שחטאר על האליפות – דינמו קייב. 

פטריק ואן לוון והספר (שחטאר דונייצק)פטריק ואן לוון והספר (שחטאר דונייצק)

ואן לוון, שיחגוג 52 באוגוסט הקרוב, נראה על פניו כמאמן מיושן, אך הטכניקות בהן השתמש בדרך ואותן הנחיל גם בצהוב שייכות לגמרי לדור החדש. מעורבות גדולה בסקאוטינג, דוגל במחלקת האנליסטים וחושב מחוץ לקופסה. לישראל הוא הגיע אחרי חיזורים מצד קרויף ומרטין ביין, כאשר בעת ששיחק ג’ורדי במטאלורג דונייצק נעשה קשר בין השניים, קשר שלימים יהפוך לשיתוף פעולה בת”א. ואן לוון סיפר עם הגעתו ארצה: “הפילוסופיה שלי מגיעה מהולנד, שם מבינים את החשיבות של החשיבה בכיוון אחד כדי לחתור להצלחה. מההתחלה הכוונה שלי הייתה לדחוף את המאמנים שבצוות לכיוון שלי, שכולנו נעבוד ביחד”.

“פטריק מומחה לכדורגל. לא מבין למה לא יהיה קהל בבלומפילד”

חובבי הכדורגל הישראלי בוודאי זוכרים את השם סרגיי קנדאורוב. שחקן נבחרת אוקראינה לשעבר הגיע לארץ בשנות ה-90 ושיחק ארבע שנים במכבי חיפה ובתחילת שנות האלפיים הגיע למ.ס אשדוד. בשל ההיכרות שלו עם ישראל וגם עם ואן לוון, קשר העבר ומאמן ההווה התייחס למפגש בין מכבי לשחטאר: “אני מכיר את ואן לוון היטב, הוא אדם נחמד מאוד ומומחה לכדורגל. הוא מכיר את המבנה של מכבי ת”א כיוון שהיה שם במחלקת הנוער, כך שהמעבר לעמדת האימון היה פשוט יותר עבורו.

“אנחנו רואים את התוצאות ומגלים שפטריק עושה עבודה טובה. למכבי ת”א יהיה קשה כי אין לה ניסיון רב במעמדים האלה, בבלומפילד שיחקתי בעבר, זה אצטדיון נחמד ונעים, האזור יחסית צפוף בעיר אבל האצטדיון עצמו שודרג ונראה מודרני יותר. יש משהו שאני לא מבין וזו העובדה ש-70 אחוזים מתושבי מדינת ישראל מחוסנים לקורונה, אז מדוע לא יהיו אוהדים באצטדיון? למען האמת, מההיכרות שלי אני יודע שהממשלה דואגת לאזרחיה בישראל, בריאות האדם היא לפני הכל. מכבי ת”א חזקה יותר עם אוהדיה כך שיהיה לה קשה”, חתם את דבריו.

“הדימוי של שחטאר עלה עם ואן לוון. מקווה לשת”פ בעתיד”

מי שעבד עם ואן לוון באקדמיה של שחטאר ומכיר היטב את פועלו הוא אלכסנדר אלכסייב, אשר עומד כיום בראש האקדמיה של המועדון האוקראיני ושיתף בשיחה מיוחדת עם ONE: “ניהנתי לעבוד עם פטריק. הוא מקצוען, שיטתי ועקבי בעבודתו היומיומית ובתהליך קבלת ההחלטות. יחד עם זאת הוא אדם טוב, עם חוש הומור מצוין”.

מהם הדברים החשובים ביותר שהוא הביא לאקדמיה?
”הייתי אומר שהוא היה האדם שבנה את מבנה האקדמיה שלנו והביא גישה שיטתית - הן מבחינת תהליך ההכשרה והן בממד הארגוני. הדימוי של אקדמיית שחטאר עלה במידה ניכרת כשפטריק שלט באקדמיה”.

מי הם השחקנים שפיתח באקדמיה ונמכרו לקבוצות גדולות?
”יש הרבה. רוסלן מלינובסקי ו-ויקטור קובלנקו שנמצאים באטלנטה עכשיו, אולכסנדר זינצ’נקו הפך לשחקן מוערך במנצ’סטר סיטי, אולכסנדר זובקוב - שחקן מפתח בפרנצווארוש. יש גם את מיקולה מטוויינקו, ואלרי בונדר, סרגיי בובלאט ומקסים מאלישב שנמצאים כעת בקבוצה הראשונה שלנו ומצליחים. כל השמות הללו הם תוצר האקדמיה בהדרכתו של פטריק ואן לוון”.

רוסלן מלינובסקי. אחד מהחניכים של ואן לוון (רויטרס)רוסלן מלינובסקי. אחד מהחניכים של ואן לוון (רויטרס)

אתה עדיין בקשר איתו?
”כן, אנחנו בקשר עם פטריק. הוא היה מי שהזמין אותי לעבוד באקדמיה שלנו ואני אסיר תודה לו על תרומתו בהתפתחות המקצועית שלי. באשר לשיתוף הפעולה שלנו יש לנו ניסיון בפעילות משותפת - לפני 3 שנים פטריק הביא לקייב קבוצות ממכבי ת”א הצעירה ושיחק משחקי ידידות עם הקבוצות שלנו. זו הייתה חוויה טובה עבור השחקנים הצעירים, בעתיד אנחנו מקווים לפתח את שיתוף הפעולה שלנו”.

אתה חושב שהוא יצליח כמאמן קבוצה שרוצה אליפות?
”אני בטוח שהוא יעשה זאת. פטריק הוא איש מקצוע מנוסה מאוד - הוא יודע להניע אנשים, להוביל אותם להצלחה ובמקביל ליצור סביבה חיובית מאוד בתוך הצוות”.

פטריק ואן לוון (רדאד ג'בארה)פטריק ואן לוון (רדאד ג'בארה)

העובדה ששחטאר מכירה אותו היטב תעניק לה יתרון גדול יותר?
”אני לא חושב. כמובן שאנו מבינים את כישורי האימון החזקים שלו אשר בהחלט השפיעו על אופן משחק הקבוצה. מה שאנחנו כן יודעים זה שמכבי ת”א היא קבוצה מסודרת ויהיה קשה לשחק נגדה”.

איזה רושם הותיר פטריק לאחר שעזב את שחטאר?
”חיובי לחלוטין. הוא השאיר אחריו אקדמיה מפותחת ומאורגנת היטב. ומה שחשוב שכולנו נשארנו חברים טובים - הוא עדיין שומר על קשר טוב עם עובדי המועדון”.

פטריק ואן לוון (רדאד ג'בארה)פטריק ואן לוון (רדאד ג'בארה)

“ההחלטה לעזוב הייתה קשה”

אחרי שבע שנים ואן לוון החליט לעזוב את שחטאר על מנת ליצור אתגר חדש – להנחיל את הפילוסופיה שלו בקזחסטן שם הפך למנהל ספורטיבי וגם למנהל האקדמיה של קייראט אלמטי. בהודעת הפרידה שלו מדונייצק אמר: “פלקין נתן לי הזדמנות להוכיח את עצמי כאן, אני מודה לו ולמועדון על זה. למדתי המון דברים במהלך השנים שלי פה, תחילה כעוזר ולאחר מכן כאש האקדמיה. אני מאושר על הזכות שהייתה לי לעבוד כאן, אני מודה שרציתי לעשות יותר אבל הדברים לא תמיד הולכים כמתוכנן.

“השארתי את האקדמיה עם מבנה טוב, שחקנים מוכשרים שיכולים להוכיח את עצמם בקבוצה הבוגרת. זה רגע לא קל, ההחלטה לעזוב הייתה קשה, אבל בחיים מגיע הזמן שאתה רוצה לנסות תפקיד חדש. החלטתי להתפטר מהאקדמיה מכיוון שקיבלתי הצעה שתאפשר לי להתפתח ולצמוח, להשתמש בכישרון שצברתי בשחטאר. פגשתי הרבה אנשים שאני מקווה שאפגוש שוב”, חתם את דבריו ואן לוון, ואכן בחלוף שנתיים בקזחסטן ועוד 6 בישראל, הוא פוגש שוב את שחטאר לסגירת מעגל מרגשת עבורו.