בשנים האחרונות במכבי חיפה עשו הכול כדי לשים את ידם על שחקני התקפה יצירתיים עם יכולות דיוק ותחכום שייצרו מצבים - וזה כמובן השתלם להם. כרגע הירוקים במקום הראשון בליגת העל ורצים לאליפות, אבל חוץ משחקני הרכש האיכותיים שהגיעו לקבוצה, בסגל של ברק בכר יש שחקן נוסף שאפשר להתענג על המסירות שלו. שחקן צעיר, די אלמוני, שעשוי לקבל יותר ויותר דקות בתקופה הקרובה, ומכבי חיפה עושה לא מעט כדי לשמור אותו אצלה.

נהוראי יפרח בן ה-17, שחקן ההתקפה שגדל בקבוצת הנוער ועלה לסגל הבוגר העונה, הוא אחד מהצעירים המבטיחים שגדלו במועדון בשנים האחרונות - והוא כבר זוכה לדקות משחק מברק בכר, שמשתף אותו במשחקים תוך כדי שהקבוצה מנסה לשמור על מקומה בפסגה.

נהוראי יפרח (חגי מיכאלי)נהוראי יפרח (חגי מיכאלי)

יפרח עלה לשחק נגד עירוני קרית שמונה מהספסל והראה ניצוצות מהכישרון שלו, עם הגבהה מאגף ימין ברגל ימין לשחקן היחיד שהיה פנוי ברחבה וכדור מדוד נוסף מצד שמאל ברגל השנייה לשחקן אחר. אומנם הוא נכנס לדקות ראשונות בליגת העל, אבל אפשר היה לראות שיש לו טכניקה מרשימה בשתי הרגליים, מהירות, יציאה מהמקום, ויכולת דיוק במסירות ובבעיטות שהוא מייצר. זו הייתה ההופעה השנייה שלו בקבוצה הבוגרת, אחרי הבכורה בגביע נגד הפועל אום אל פאחם בגביע, אבל הוא שיחק בביטחון.

נהוראי נולד בטבריה ובצעירותו גדל בקבוצה המקומית. מדובר בשחקן צנוע שבא ממשפחה שומרת מסורת ושקטה, כך שההורים בקושי רואים אותו משחק בשבתות, אבל מידי פעם לוקחים חדר בבית מלון כדי להגיע למשחקים שלו בכל זאת. הוא עצמו עדיין נוסע לאימונים באוטובוסים, מטבריה לחיפה, בגלל שעדיין לא הספיק להוציא רישיון נהיגה, אבל ספק אם נוסעי הקו יודעים שמדובר בכדורגלן עם עתיד מבטיח.

נהוראי יפרח נוגח (חגי מיכאלי)נהוראי יפרח נוגח (חגי מיכאלי)

לפני שלוש וחצי שנים הוא הגיע לחיפה וגרם להרבה אנשים ליהנות מהאיכות שלו. בעונה שעברה יפרח הוקפץ גם לסגל קבוצת הנוער של בני לם, שם הוא שיחק מידי פעם ורשם כמה הברקות. המאמן ניסה אותו בכמה תפקידים - כקשר התקפי באגף ימין, כשחקן באגף שמאל ואפילו בעמדה שמתחת לחלוץ - ובכולם הוא הצליח לייצר מצבים ולהיות מסוכן.

עם הזמן בחיפה הבינו כי העמדה המועדפת עליו היא באגף ימין, שם הוא מצליח לחתוך למרכז ולהפתיע עם רגל שמאל. זה קרה לדוגמה גם בפתיחת העונה הנוכחית, כאשר עלה מהספסל למשחק נגד קבוצת הנוער של מכבי תל אביב אחרי פציעה. יפרח קיבל כדור באמצע המגרש בהתקפה מתפרצת, עבר שני שחקני הגנה וסיים עם כדור לחיבורים מ-20 מטר, שקבע 3:0 על היריבה הגדולה. ביציע ישב נשיא הקבוצה יעקב שחר, שהתמוגג מהשער הזה.

נהוראי יפרח עם הכדור (עמרי שטיין)נהוראי יפרח עם הכדור (עמרי שטיין)

בסביבתו של השחקן מספרים כי יעקב שחר עשה הרבה כדי שירגיש טוב במכבי חיפה וכדי שירצה להישאר במועדון. לפני כמה חודשים יענקל'ה אפילו הגיע לטבריה לארוחת ערב. נכון לעכשיו, עתידו בחיפה עדיין לא הובטח כי בחודש מאי החוזה של נהוראי יפרח אמור להסתיים, כאשר במועדון פתחו במשא ומתן עם השחקן וסוכניו אבי נמני ורועי סימוני, במטרה להשאירו בקבוצה. בחיפה לא רוצים לפספס שחקן בית נוסף שעשוי להגיע לאירופה, כפי שקרה עם החלוצים שון וייסמן וסוף פודגוראנו בשנים האחרונות, והם יעשו הכל כדי שיחדש את החוזה.

אנשי מקצוע בכדורגל הישראלי כבר סימנו את יפרח ויש הטוענים שאם מכבי חיפה תדע לשמור עליו ולטפח אותו היא תרוויח שחקן נהדר לעתיד. "זה כדורגלן שאמור להיות הדבר הבא. הוא בין השחקנים המבטיחים בדור החדש שיכולים גם לצאת לאירופה ואין ספק שיש פה חומר גלם ששנים לא ראו בנוער של מכבי חיפה", אמר מאמן שקבוצתו התמודדה מול השחקן. עתיד מבטיח יש, גם דקות משחק יש - אך רק הזמן יגיד אם הפוטנציאל ימומש ואיפה ישחק. זה מסוג השחקנים שמכבי חיפה רוצה לגדל ולטפח במקום לייבא אחרים מבחוץ, אבל מה יהיה בעתיד? זה תלוי בעיקר בו.

נהוראי יפרח (איציק בלניצקי)נהוראי יפרח (איציק בלניצקי)
בכר ומנחם לקראת מכבי פ"ת