במחזורי הסיום של עונת 2019/20 עירוני קריית שמונה עדיין נלחמה על ההישרדות בליגת העל. באחד ממשחקיה החשובים ביותר היא יצאה לאצטדיון רמת גן למשחק תחתית סוער. שם, בדקה ה-93 הבלם הצעיר שלה, אורי דהן, כבש שער בכורה וקבע 0:1 דרמטי. דקות לאחר מכן, עמוק בתוספת הזמן, דהן גם ביצע הכשלה בתוך הרחבה ולא האמין שזה קורה לו, אבל למזלו דזיוגאס ברטקוס הדף את הכדור שנבעט מנקודת הפנדל והותיר את התוצאה על כנה.

דהן קפץ על השוער מרוב אושר וחגג ניצחון שהגיע בזכותו. הוא ידע שהמשחק הזה קירב את קרית שמונה להישרדות ושלח את הפועל רעננה לליגה הלאומית. מאז הבלם בן ה-20 הפך לאחד השחקנים הבולטים בקבוצה של קובי רפואה ובמועדון מהצפון צפו לו עתיד גדול. אחרי עונת פריצה אשתקד ויכולת שנתנה לו את הזימון לנבחרת ישראל, דהן מגיע למכבי חיפה בחוזה ל-4 עונות, וסיפור הסינדרלה שלו רק נפתח.

אורי דהן (שחר גרוס)אורי דהן (שחר גרוס)

הדרך למעלה

הופעת הבכורה שלו בקריית שמונה הייתה מיוחדת. רפואה העניק לו את ההזדמנות לשחק מול מכבי תל אביב בעקבות ההיעדרות של גל שיש בגלל פציעה, כך שהילד נזרק למים העמוקים היישר למשחק מול האלופה. קריית שמונה אומנם הפסידה 1:0 לצהובים, אבל זה היה מפנדל והפעם לא באשמתו כלל. דהן נתן הופעת בכורה מוצלחת וכבר אז מאמנו הבין שמתפתח אצלו בלם צעיר ומעניין. למעשה, זה היה המשחק שפתח לו את הדלת לפני כשנה לקבוצה הבוגרת, והשאר היסטוריה.

"לא קל לתת לילד לשחק מול קבוצה כזאת, אבל הוא הוכיח את עצמו וניצל את ההזדמנות", אמר נחום שמש, כדורגלן העבר מהפועל ירושלים שמכיר את משפחתו של אורי והחליט ללוות אותו מגיל צעיר. "זה שחקן שלא היה כוכב בילדותו, אבל הוא היה הילד הכי טוב בעולם - חרוץ, אחד שבא מלמטה ועבד מאוד קשה כדי להצליח. הכדורגל זה החיידק שלי ובגלל האהבה שלי למשחק החלטתי לעזור לו, אבל כל ההצלחה שלו הגיעה אך ורק בגללו".

שלומי אזולאי ואורי דהן במאבק (דן יידוב)שלומי אזולאי ואורי דהן במאבק (דן יידוב)

המלצרות, המלחמה על המקום והירידה לפרטים

דהן נולד בחצור הגלילית ומשפחתו גרה בראש פינה. הוריו לא הכירו את עולם הכדורגל, אבל בגיל 9 הוא הגיע לבית הספר לכדורגל של עירוני קריית שמונה ובסוף גם הגיע לבוגרים. בדרך לשם, הוא מילצר באולמות אירועים וחסך כסף כדי לנסוע לאימונים בק”ש - הכל כדי להצליח.

בחלוף השנים הוא התקדם והראה עליונות פיזית, מהירות והבנת משחק, מה שהוביל אותו אפילו לנבחרות ישראל הצעירות ולהיות קפטן בנוער. כשעלה לבוגרים היו מי שנתנו לו עצה ללכת להשתפשף במועדון אחר מהליגה הלאומית, אבל הוא העדיף להישאר ולהילחם על מקומו למרות הכל.

אורי דהן עם הכדור (חגי מיכאלי)אורי דהן עם הכדור (חגי מיכאלי)

מפתיחת העונה הקודמת קריית שמונה הציגה את אחת מההגנות הטובות בליגה, אחרי ארבעת המחזורים הראשונים היא ספגה רק שני שערים והייתה בין הבודדות שעדיין לא הפסידו. דהן היה בין הבולטים במאבקי קרקע מוצלחים על כדורים מבין שחקני ההגנה בליגת העל ויש לו הכי הרבה תיקולים מוצלחים. גם ההמשך היה מוצלח ובסופו של דבר דהן בין המובילים בקבוצה שלקחו אותה עד לפלייאוף העליון תוך שספגה 28 שערים (רביעית בליגה).

אורי דהן עוד יושב ומנתח את משחקיו עם נחום, שבנו נועם שמש משחק במכבי חיפה ונמצא באקדמיה של ההתאחדות, כך שהוא מלווה כדורגלנים נוספים וכמובן מכיר את העבודה. "אני הרבה שנים בכדורגל ואולי אני קצת משוחד, אבל לדעתי אורי קורץ מהחומר של הבלמים שמגיעים לנבחרת ישראל. אנחנו רואים את הנתונים בכל שבוע והוא משתפר באחוזים גבוהים. זה מסב לי הרבה אושר לראות אותו מצליח".

אורי דהן (ניסן עייש)אורי דהן (ניסן עייש)

דהן אכן קיבל את הקרדיט מווילי רוטנשטיינר וזומן לסגל של הנבחרת בשני משחקי ההכנה מוקדם יותר החודש, מול מונטנגרו ופורטוגל. אחרי מעקב מצד מכבי חיפה, האלופה הצליחה לשים ידה על השחקן בן ה-21 שהוא ללא ספק אחת מהדמויות המסקרנות בכדורגל שלנו.