אחרי שהפסידה ביום שלישי האחרון 4:2 למכבי נתניה והשלימה הפסד חמישי ברציפות בפלייאוף התחתון ומשחק 14 ברציפות ללא ניצחון במסגרת רשמית, נועלת טבלת ליגת העל הפועל רעננה, שכבר ירדה רשמית לליגה הלאומית אחרי שבע עונות רצופות בליגת העל, נערכת למשחק מול הפועל חדרה בשבת הקרובה ב-19:45, המשחק הלפני אחרון שלה לפני הפרידה מליגת העל. 

החבורה האדומה של אייל לחמן, שמאז כניסתו לתפקיד המאמן ספגה חמישה הפסדים רצופים, רוצה לכל הפחות לסיים את דרכה עם מעט כבוד, כאשר בשלב זה במאזנה 16 נקודות בלבד מ-93 נקודות אפשריות אחרי שני ניצחונות בלבד, לצד עשר תוצאות תיקו ו-19 הפסדים ב-31 משחקים.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
דראפיץ' מגיב אחרי הניצחון הגדול על רעננה

לחמן ייאלץ להסתדר במשחק מול חדרה פעם נוספת עם סגל חסר ורווי פציעות, כאשר עידו לוי, יואב תומר והשוער אסף צור כולם פצועים ולא כשירים למשחק, בנוסף למגן הימני רועי הרמן שנמצא בספק להתמודדות. עם זאת, מי שיחזור הוא המגן השמאלי ירדן כהן שריצה עונש הרחקה בשל צבירת כרטיסים צהובים. 

אייל לחמן (חגי מיכאלי)אייל לחמן (חגי מיכאלי)

השוער ניב אנטמן התייחס להכנות למשחק ואמר: "ראשית ראוי לציין שלמרות שנחרץ גורלנו לרדת ליגה, המאמן אייל לחמן מגיע בתשוקה גדולה לאימונים ומכין אותנו היטב לכל משחק, כך גם לקראת חדרה. נכון שהתוצאות עדיין לא טובות, אבל אנחנו מנסים לשחק כדורגל התקפי והרבה שחקנים צעירים מקבלים הזדמנות להוכיח את עצמם. דווקא עכשיו כשאין לחץ על השחקנים כל אחד יכול להביא את עצמו לידי ביטוי טוב יותר".