אחרי שניצחה את דינמו ברסט וכבר הבטיחה לעצמה מקום בשלב הבתים של הליגה האירופית, למכבי תל אביב מחכה יריבה ברמה אחרת לגמרי בשלב הפלייאוף של מוקדמות ליגת האלופות, רד בול זלצבורג האוסטרית, וזה הזמן להכיר מעט את היריבה.

האוסטרים שזכו באליפות בפער מאוד מרשים של 12 נקודות מעל ראפיד וינה שבמקום השני, הניפו צלחת אליפות שביעית ברציפות וביססו את עצמן ללא ספק כקבוצה הכי טובה באוסטריה בעשור האחרון. גם בליגת האלופות היא עשתה לא מעט צרות לליברפול ונאפולי בשלב הבתים בעונה החולפת, ולמרות שלא הצליחה לנצח אף אחת מהן הפסידה 4:3 למייטי רדס ו-3:2 לאיטלקים בשתי דרמות ענק.

כזכור, האוסטרים, שמגיעים מהעיר זלצבורג, הרחוקה 289 קילומטרים מעיר הבירה וינה, איבדו בינואר את שני הכוכבים הכי גדולים שלהם, ארלינג בראוט הולאנד שעבר לדורטמונד וטאקומי מינאמינו שנחת בליברפול, אך גם בלעדיהם הם הסתדרו מצוין בליגה ודהרו לעוד אליפות.  מדובר באחת המכונות ההתקפיות הכי מרשימות בכדורגל האירופי, עם 110 שערי זכות בעונה החולפת באוסטריה.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
זהבי: ״אני יודע איפה אשחק בעונה הבאה״

הכוכב הגדול ביותר של הקבוצה הוא פאטסון דאקה הזמבי, שסיים עם 24 שערי ליגה בעונה שעברה בליגה האוסטרית (שני לשון וייסמן שהרשית 30). מדובר בקבוצה צעירה מאוד עם כדורגל מודרני ובעל גישה התקפית (110 שערי ליגה בעונה החולפת), ובעל הגנת ברזל שהייתה הטובה ביותר באוסטריה וסייעה לה לקבל את הכרטיס לפלייאוף ליגת האלופות. ללא ספק היריבה הקשה ביותר שממתינה למכבי ת”א.

שחקני רד בול זלצבורג בעונה שעברה (רויטרס)שחקני רד בול זלצבורג בעונה שעברה (רויטרס)

את העונה התחילה אלופת אוסטריה בדיוק באותה מגמה. בגביע האוסטרי היא רמסה קבוצה מהליגה הרביעית עם 0:10, ובמחזור הראשון בליגה ניצחה את וולפסברגר שמוכרת לאוהדי הכדורגל בישראלי 1:3 (שער עצמי של אליאל פרץ). פאטסון דאקה אגב, כבר כבש ארבעה שערים בשני המשחקים האלו. זלצבורג לא ממש התחזקה לקראת העונה החדשה, והשם הבולט ביותר שעזב אותה הקיץ הוא וואנג הי-צ’אן שכבש בעונה שעברה 11 שערים והוסיף 13 בישולים, ונרכש על ידי לייפציג תמורת 15 מיליון יורו.