כפי שחשפנו היום (שני) ב-ONE, הטניס הישראלי עובר מהפכה, עם מינויו של הטניסאי הוותיק והמוערך יוני ארליך לקפטן נבחרת הדייויס של ישראל, במקום הראל לוי, ובמקביל ימשיך לשחק בשורותיה. הקפטן היוצא פגוע מאוד מההחלטה של האיגוד.

ארליך בן ה-42, שותפו לשעבר של אנדי רם בצמד המיתולוגי “אנדיוני”, החל את הקריירה המקצוענית ב-1996 והישג השיא שלו הגיע ב-2008 בזכייה היסטורית עם רם באליפות הזוגות של אליפות אוסטרליה הפתוחה.

בראיון ל-ONE, סיפר ארליך על התחושות בעקבות המינוי.

יוני, ברכות על המינוי החדש.
”תודה על הברכות . את התוצאות נראה עוד שנה אחרי שני משחקי הדייויס שיערכו בשנה הקרובה, הראשון בחודש מרץ מול טורקיה”.

תמשיך גם לשחק במקביל בנבחרת?
”אני הולך להיות קפטן-שחקן, כמובן כל עוד אני כשיר ואני אבחר בעצמי כאחד משחקני הזוגות  לעלות למגרש. מאמן הנבחרת שנשאר בתפקידו הוא נועם אוקון”.

דודי סלע ויוני ארליך (מוחמד מוררה)דודי סלע ויוני ארליך (מוחמד מוררה)

המינוי הוא לשנה?
”מסכמים לפי עונה, לשני משחקי הדייויס הקרובים. אחר כך, אלוהים גדול, אני אשקול, האיגוד ישקול, וגם לשחקנים יש דעה”.

יש תקדים לשחקן זוגות וקפטן?
“גם  לייטון יואיט היה באותו מעמד באוסטרליה וגם ננאד זימוניץ’ שימש כקפטן – שחקן בסרביה, שניהם שיחקו בזוגות”.

יוני ארליך חובט (מוחמד מוררה)יוני ארליך חובט (מוחמד מוררה)

איך זה ישתלב עם הקריירה שלך כשחקן?
”התכנון הוא שאני אלווה את השחקנים הצעירים כמה שבועות בח"ל במקביל לקריירה שלי. יהיה גם ליווי מנטלי מקצועי בארץ.

אתה מקבל נבחרת, בלי דודי סלע, צעירה ולא מנוסה.
”בלי דודי סלע, הנבחרת הופכת למאוד צעירה. מי  שיש לו מעט ניסיון זה רק עדן לשם וגם זה ממש מעט. זה יהיה מאוד מאתגר , נתמודד עם מה שיש”.

מי ישב על הספסל שתשחק?
“רק לקפטן מותר או לאחד השחקנים. נראה כבר”.

יוני ארליך מגיש (מוחמד מוררה)יוני ארליך מגיש (מוחמד מוררה)

“לקחתי את המינוי  בגלל הפורמט החדש של משחקים עם הטוב מ-3 מערכות, זה הרבה יותר קל ונמשך רק יומיים. חמישה משחקים של הטוב מ-5 להיות נוכח על המגרש וגם לשחק יהיה מאוד קשה”.  

אתה מחליף את הראל לוי. מה קרה שם?
”היו חילוקי דעות בין האגוד להראל לוי לצערי. הייתי רוצה שהוא ימשיך. אני מאוד אוהב אותו וממש חבל שזה לא קרה”.

מה קורה איתך בחודשים הקרובים מבחינת הקריירה, אחרי שלא שיחק באוסטרליה?
”כן, נפצעתי בשריר התאומים והתקשתי למצוא פרטנר מתאים. אני נוסע לטורניר ה-ATP  בפונה, הודו ואמשיך בטורנירים עד חודש מרץ, חודש הדייויס”.