רגע השיא של הכדורסל האירופי יגיע אלינו הערב (ראשון) ב-21:30 בפרננדו בואסה ארנה שבוויטוריה, כשהפתעת העונה ביורוליג, אנדולו אפס, תנסה לרשום היסטוריה גדולה ועל הדרך גם למנוע מצסק”א הגדולה והחזקה של דימטריוס איטודיס זכייה שמינית (!) באליפות אירופה. קודם לכן, שתי המאוכזבות – פנרבחצ’ה של ז’ליקו אוברדוביץ’ וריאל מדריד ייפגשו לקרב על המקום השלישי (18:30).

נתחיל מהסיפור של עונת היורוליג – אנדולו רווית האכזבות והכישלונות מהשנים האחרונות סוף סוף הצליחה לממש את הפוטנציאל כנגד כל התחזיות. הטורקים שמציגים לראווה קו אחורי מפלצתי בדמות שיין לארקין, רודריג בובואה ו-ואסילייה מיצ’יץ’ הכניעו בחצי גמר הפיינל פור את השועל הסרבי הוותיק אוברדוביץ’ הודות לתצוגה נפלאה, עם משחק מפלצתי של לארקין שצלף 30 נקודות.

שחקני אנדולו חוגגים (EUROLEAGUE) שחקני אנדולו חוגגים (EUROLEAGUE)

בצבע, הבורג העיקרי של ארגין עתמאן הוא כמובן בראיינט דאנסטון המצוין, אקס חולון ובני השרון, שמציג יכולות נפלאות בשני צדי המגרש וגם הוא אחד האחראים להצלחה הפשוט אדירה של אנדולו, שחולמת על זכייה היסטורית וראשונה אי פעם, עבור קבוצה שמעולם לא הגיעה עד השנה למעמד הגמר הנוכחי והיוקרתי. 

מנגד, הקבוצה הרוסית שרגילה למעמד הנ”ל (הגיעה אליו 14 פעמים כולל הפעם), אך כשלה לא מעט במאני טיים, מחפשת זכייה נוספת בתואר היוקרתי ועל אף שלא פירקה את היורוליג בדרך כלל כמו בעונה הסדירה, התעלתה בענק בחצי הגמר, כשחזרה מפיגור של 13 נקודות מול ריאל מדריד בדקות ההכרעה ובהובלת נאנדו דה קולו השלימה קאמבק מרהיב ועל הדרך שלחה את האלופה של פבלו לאסו הביתה.

על שלל הכוכבים של צסק”א מוסקבה אין יותר מדי מה להרחיב, לרשות איטודיס עומדים כלים פשוט בלתי נגמרים בכל עמדה והמצ’אפ מול אנדולו הוא לגמרי בצד האדום, אך עוד יום נפלא של לארקין יכול להלחיץ לגמרי את המכונה הרוסית, שיכולה לשאוב עידוד ממפגשי העבר בהם היא מובילה 9:18, כשבשני המשחקים ביניהן העונה האדומים חגגו פעמיים – ניצחון דחוק בטורקיה ובהפרש גדול ברוסיה.

בראיינט דאנסטון (EUROLEAGUE)בראיינט דאנסטון (EUROLEAGUE)

בנוסף לכך, על הקווים יש מפגש מוחות מרתק במיוחד, כשאיטודיס הגיב נהדר בפיגור לריאל בחצי הגמר עם שליחת סרחיו רודריגס לספסל והידוק ההגנה בדרך לקאמבק ואילו עתמאן נתן נוק אאוט למלך המפעל אוברדוביץ’. אגב, בראש בראש היווני מוליך עם שמונה ניצחונות מול שלושה של המאמן הטורקי.

עתמאן סיפר טרם המפגש: “השם של היריבה בכלל לא מעניין, ננסה שוב לבוא ולהציג כדורסל חכם בדומה לחצי הגמר. בטוח שכולם יגיעו במוכנות מלאה, נעשה את המקסימום”. גם איטודיס אמר מנגד: “יש לנו כבוד גדול ליריבה שעשתה עבודה מצוינת, אך אנחנו מסתכלים על עצמנו וננסה להרשים בצד ההתקפי כמו שעשינו לא פעם העונה”.

לארקין הכוכב הגדול של העונה אמר: “רגע מיוחד מאוד בקריירה, היו לנו הרבה עליות וירידות עד לכאן, אך כעת נצטרך לעבוד קשה ולהילחם ביחד על התואר. לא אכפת לי לשחק רע ושננצח, זה הדבר הכי חשוב ואני מקווה לתרום לקבוצה”. דה קולו הוסיף: “לא יהיה קל, אפס בעונה מצוינת. הדבר הכי חשוב הוא להיות מפוקסים, הוכחנו שאנחנו לעולם לא מרימים ידיים”.

שחקני צסק"א חוגגים (EUROLEAGUE) (מערכת ONE)שחקני צסק"א חוגגים (EUROLEAGUE) (מערכת ONE)

צסק”א פייבוריטית ברורה כמעט מכל סיבה אפשרית, אך כבר למדנו כי בגמר שכזה הכל פתוח – תשאלו את טייריס רייס ומכבי תל אביב, שהגיעו לארבע האחרונות כאנדרדוג מובהק, אך הדהימו את אירופה תחת תמיכה אדירה של הקהל הצהוב. ואגב בהקשר האוהדים, שתי הקבוצות לא מתאפיינות בקהל דומיננטי וגדול, אך מעניין יהיה לראות כמה מהם יגיעו לוויטוריה, לראות אולי היסטוריה.