האירוע הגדול של הכדורסל האירופי ייערך הערב (שישי) בפרננדו בואסה ארנה שבוויטוריה עם שני מפגשי ענק – ז’ליקו אוברדוביץ’ הבלתי נגמר ופנרבחצ’ה ייפגשו לדרבי טורקי לוהט (והיסטורי) את אנדולו אפס המפתיעה. לאחר מכן, צסק”א מוסקבה של דימטריוס איטודיס תתמודד מול אלופת המפעל הגאה, ריאל מדריד.

פנרבחצ’ה – אנדולו אפס (19:00)

עם כל הכבוד לפנר הסיפור כאן הוא קודם כל המאמן, השועל הסרבי הוותיק, שמחפש זכייה עשירית במפעל, רושם את הופעתו ה-18 (!) באירוע הפיינל פור היוקרתי. ז’ליקו וקבוצתו, שכשלו בגמר העונה שעברה, הפיקו לקחים ולאורך העונה הרשימו יותר מכולן – מאזן של 25 ניצחונות מול חמישה הפסדים ומאזן ביתי מושלם בעונה הסדירה. לצהובים-כחולים סוללת כוכבים מרשימה, אבל מעל כולם העונה אלו יאן וסלי וקוסטאס סולקאס, שעתידים לתת את הטון ברגעי ההכרעה.

קוסטאס סלוקאס מול טאריק בלאק (EUROLEAGUE)קוסטאס סלוקאס מול טאריק בלאק (EUROLEAGUE)

מהעבר השני, אנדולו רוויית הכישלונות מהשנים האחרונות שכנראה נמצאת בעונת השיא שלה וכנגד כל הסיכויים הגיעה למעמד היוקרתי אחרי סדרה משוגעת מול ברצלונה, בסיומה רשמה 2:3 גדול. ואסייליה מיצ’יץ’ ושיין לארקין יצרו קו אחורי מפחיד, שהקשה כמעט על כל יריבה, אך הפעם גם לארגין עתמאן שהוביל את הקבוצה למקום הרביעי בעונה הסדירה, מגיעות המחמאות.

ניקולה קאליניץ’, אותו ניתן להגדיר כבאנקר הסרבי של פנר, אמר: “נמשיך להילחם עד הסוף ולא נוותר לשנייה, אנחנו באים להוכיח שאנחנו דור מנצח. מה שבטוח, בכל מקרה הקהל הטורקי יהיה מאושר בסיום הערב כי קבוצה אחת תגיע לגמר הגדול. זו קבוצה שכמובן אנחנו מכירים מצוין – את כל היתרונות והחולשות של הצד השני”.

ניקולה קאליניץ' (EUROLEAGUE)ניקולה קאליניץ' (EUROLEAGUE)

צסק”א מוסקבה – ריאל מדריד (22:00)

עם כל הכבוד לדרבי הטורקי, זה המפגש הגדול של יום שישי – מועדונים גדולים, שלל כוכבים, קבוצות עתירות ניסיון ומסורת. סופה של עונה סדירה, ריאל וצסק”א ראו את הגב של פנר, כשהרוסים נראו פגיעים אולי יותר מתמיד ואף הפסידו במבצרם הביתי ואילו הבלאנקוס חוו לא מעט פציעות לאורך העונה, אך העלו הילוך בישורת האחרונה והתגברו על פנאתינייקוס ברבע הגמר בדרך לארבע האחרונות תוך רצף נהדר של ניצחונות בכל המסגרות.

היינס עולה לטבעת מעל יול (רויטרס)היינס עולה לטבעת מעל יול (רויטרס)

אלופת המפעל בהדרכת פבלו לאסו סיימה עם מאזן 8:22, והעונה שלושת עמודי התווך היו סרחיו יול כמובן, רודי פרננדס ואנתוני רנדולף, האמריקאי-סלובני שנמצא בעונה פשוט מדהימה. פביאן קאוזר דיבר טרם המפגש: “פיינל פור זה תמיד משהו שונה ומרגש, אך נגיע לעשות את מה שאנחנו יודעים. עבורי זה משהו מיוחד כי גרתי מספר שנים בוויטוריה. בנוסף לכך, המוטיבציה באירוע כזה היא כל כך גבוהה, פשוט זה מתרכז למשחק על העונה שלמה”.

איטודיס התייחס לאירוע היוקרתי: “אנחנו צריכים לדעת מה אנחנו מייצגים, מה סגנון המשחק שלנו ואיך ניישם אותו בצורה מקסימלית. כמובן שגם ללב ולגישה יש חלק גדול, אך נצטרך להביא איתנו עוד דברים לפרקט. אנחנו רגילים לשחק מחוץ לאזור הנוחות שלנו, ככה שלא תהיה בעיה. בכל אופן, אני מאושר לעבוד בקבוצה כזו ביום יום, זה ללא ספק משפר אותי הן כאדם והן כמאמן”.