לוס אנג’לס לייקרס של לברון ג’יימס, אנתוני דייויס ושות’ המשיכה הלילה (בין שישי לשבת) במומנטום האדיר שלה כאשר גברה 80:95 על מיאמי וביססה את מעמדה בראש טבלת המערב.

לברון ג’יימס, שסיפק 25 נקודות, שישה אסיסטים וארבעה ריבאונדים, הגיע ל-1,000 משחקים בהם קלע 20 נקודות או יותר, השלישי להגיע לציון הדרך הזה בהיסטוריה אחרי קארל מלון (1,134 משחקים) וקארים עבדול ג’באר (1,122). אגב הלייקרס, שנמצאים במאזן נהדר של 1:7, כולל שבעה ניצחונות רצופים, יקבלו על פי הדיווחים חיזוק נוסף בדמותו של ראז’ון רונדו הוותיק, שעשוי לשחק כבר בעוד יומיים מול טורונטו.

לברון ג'יימס ואנתוני דייויס חוגגים (רויטרס)לברון ג'יימס ואנתוני דייויס חוגגים (רויטרס)

במקביל, לוקה דונצ’יץ’, שסיפק 38 נקודות, 14 ריבאונדים ועשרה אסיסטים ב-106:102 של דאלאס לניו יורק ניקס, הפך לשחקן הצעיר ביותר בהיסטוריה של ה-NBA שרושם ארבעה טריפל דאבל בשמונת המשחקים הראשונים של העונה. הוא גם הרביעי סך הכל לרשום את ההישג הזה אחרי מוריס סטוקס (1957/58), אוסקר רוברטסון (1960/61, 1961/62) וראסל ווסטברוק (2016/17).

לוקה דונצ'יץ' (רויטרס)לוקה דונצ'יץ' (רויטרס)

שיאים נוספים נשברו כאשר דיאנג’לו ראסל, שקלע 52 נקודות בהפסד גולדן סטייט 125:119 למינסוטה ודמיאן לילארד, שקלע 60 נקודות בהפסד פורטלנד 119:115 לברוקלין, הפכו לשני השחקנים הראשונים שקולעים יותר מ-50 נקודות ומפסידים באותו לילה מאז ה-9 באפריל 1978, לפני 41 שנים, אז ג’ורג’ גרבין קלע 63 נקודות ודייויד תומפסון קלע 73 נקודות, והשניים הפסידו. אגב, מדובר בפעם השנייה בלבד בהיסטוריה של ה-NBA שדבר כזה קורה. 

בנוסף, בלי קשר לעובדה המדהימה שהפסידו למרות התצוגות האדירות שסיפקו, ראסל ולילארד הם שני השחקנים הראשונים שקולעים 50 נקודות או יותר באותו לילה מאז וינס קרטר ואלן אייברסון ב-23 בדצמבר 2005.

אלן אייברסון (רויטרס)אלן אייברסון (רויטרס)

אגב, מבחינת לילארד מדובר בשיא קריירה חדש שמשפר את שיאו הקודם שעמד על 59 נקודות למשחק, כאשר בנוסף, מדובר גם בשיא מועדון מבחינת פורטלנד. במקביל, לילארד הפך לשחקן הפעיל השישי בלבד ב-NBA שסיפק 60 נקודות או יותר במשחק בודד אחרי דווין בוקר, ג’יימס הארדן, לברון ג’יימס, קליי תומפסון וקמבה ווקר. 

דמיאן לילארד (רויטרס)דמיאן לילארד (רויטרס)

בתוך כך, האלופה טורונטו אמנם ניצחה 104:122 את ניו אורלינס, אך הראפטורס של ניק נרס לא יכולים להיות מרוצים מדי לאחר שהגארד הוותיק קייל לאורי נפצע במהלך הרבע הראשון ושבר את האגודל, וגם הפורוורד סרג’ איבקה נאלץ לנטוש את המשחק לאחר שסובב את הקרסול ונאלץ לעזוב את האולם עם סד הליכה.

לאורי התייחס לפציעה ואמר: “הרגשתי מוזר מהרגע שבו נפגעתי, אך ניסיתי להמשיך ולשחק למרות הכאבים. חשבנו בהתחלה שזה משהו בציפורן שהפכה לשחורה-כחולה. עברתי כמה צילומי רנטגן ושלחנו אותם לרופאים ושם התגלה שבר קטן באגודל. חשבתי שזו רק פציעה קטנה ואולי משהו בציפורן וזה קצת יותר רציני מזה לצערי, אבל אני אהיה בסדר”.

קייל לאורי (רויטרס)קייל לאורי (רויטרס)