הליגה הטובה בעולם סיפקה לנו הלילה מספר משחקים מרתקים, כולל הצגה של ג’יימס הארדן על חשבון קוואי לנארד ואחת המועמדות לאליפות וכן הצגה של בראדלי ביל, שלא הספיקה מול בוסטון שמתגלה כאחת הקבוצות הטובות בליגה העונה. גם לוס אנג’לס לייקרס ולברון ג’יימס נתנו הצגה משלהם, אבל זה לא היה קשה מול אחת הקבוצות החלשות בליגה - גולדן סטייט. האלופה טורונטו המשיכה להראות שיש לה מה לומר גם ללא קוואי עם ניצחון בפורטלנד, פילדלפיה הופתעה באורלנדו ללא ג’ואל אמביד וממפיס נהנתה מסל ניצחון של ג’ה מוראנט בשנייה האחרונה בשארלוט. 

יוסטון (3:8) – לוס אנג’לס קליפרס (4:7) 93:102

ג’יימס הארדן גבירותיי ורבותיי. ה-MVP של לפני שנתיים, הכמעט MVP של שנה שעברה ומי שרוצה להיות MVP השנה אירח הלילה את אחת מהטוענות הראשיות לכתר בליגה הטובה בעולם והראה לה שהדרך לכתר הזה לא תהיה קלה. הקלע הנהדר של יוסטון הוביל אותה ליתרון של 17 נקודות כבר בתחילת הרבע השני, אבל האורחת של קוואי לנארד נגסה בפער ובאמצע הרבע הרביעי גם עלתה ליתרון. אך במצב של 85:86 לקליפרס, כשעל השעון 4 דקות וחצי לסיום המשחק, הארדן לקח פיקוד וקלע 15 מ-17 הנקודות הבאות של קבוצתו בריצת 7:17 שסגרה את המשחק. בסך הכל האיש והזקן צלף 47 נקודות במשחק והוסיף 7 אסיסטים והסתייע בראסל ווסטברוק שסיים עם 17 נקודות ובקלינט קאפלה (12 נקודות ו-20 ריבאונדים). קוואי הוביל את היריבה עם 26 נקודות, 12 ריבאונדים ו-7 אסיסטים.

לוס אנג’לס לייקרס (2:9) – גולדן סטייט (9:2) 94:120

די עצוב, מה שקורה לגולדן סטייט. הקבוצה הטובה בליגה בחמש השנים האחרונות (והאלופה בשלוש מהן) ממשיכה להיות הנמושה של המערב והפעם מי שניצלה את ההזדמנות כדי להביס את סטיב קר וחניכיו הייתה הטוענת השנייה לכתר מלוס אנג’לס, הלייקרס, ועוד ללא אנת’וני דייויס שזכה למנוחה. לברון ג’יימס וחבריו הוליכו ב-12 נקודות כבר בסוף הרבע הראשון, עלו ליתרון 17 ברבע שני ושמרו על יתרון של יותר מ-10 נקודות לאורך כל המחצית השנייה, כשבשיא הם מוליכים ב-27 נק’. לברון הוביל עם 23 נקודות, 6 ריבאונדים ו-12 אסיטסים, קייל קוזמה תרם 22 נקודות וג’אוויל מגי הוסיף 18 נקודות ו-17 ריבאונדים למנצחת. ד’אנגל’ו ראסל הוביל את הווריורס עם 21 נקודות.

לברון ג'יימס בפעולה מול הווריורס (רויטרס)לברון ג'יימס בפעולה מול הווריורס (רויטרס)

בוסטון (1:9) – וושינגטון (7:2) 133:140

איזה משחק מלהיב קיבלנו במסצ’וסטס. במשך מחצית שלמה זה לא היה נראה כמו משחק בין אחת הקבוצות הכי טובות בליגה לאחת החלשות ביותר, עם סקור צמוד ויתרון שעובר מצד לצד. אלא שברבע השלישי הסלטיקס כבר עלו ליתרון 13 נקודות וכשהוויזארדס נגסו בפער והצליחו לחזור למינוס 3 בפתיחת הרבע האחרון, הירוקים נתנו עוד פוש והגדילו את היתרון ל-16 בדרלך לניצחון. בוסטון נהנתה מלא פחות מחמישה שחקנים שקלעו יותר מ-16 נקודות, בראשם קמבה ווקר עם 25 וג’ייסון טייטום עם 23. ברדלי ביל היה נהדר כהרגלו עם 44 נקודות בצד השני (ב-63% מרשימים אוד מהשדה), אבל זה לא הספיק.

קמבה ווקר חוגג (רויטרס)קמבה ווקר חוגג (רויטרס)

פורטלנד (7:4) – טורונטו (3:7) 114:106

זה ממשיך להיראות רע מאוד לפורטלנד וממשיך להיראות טוב מאוד עבור טורונטו, גם ללא קוואי לנארד. האלופה יצאה למשחק חוץ לא פשוט באורגון וחזרה עם ניצחון, בין השאר הודות למשחק מזעזע של דמיאן לילארד, שהסתפק ב-9 נקודות בלבד ב-2 מ-12 מהשדה. למרות שהוא הוסיף 10 אסיסטים, במשחק כזה שלו נראה שלבלייזרס לא היה סיכוי ולמרות שהם הוליכו לאורך רוב המחצית הראשונה והיו חזק בתמונה עד אמצע הרבע האחרון, הם נכנעו בסוף למשחק נהדר של פסקל סיאקם (36 נקודות) ופרד ואןפליט (30 נקודות).

ואןפליט וסיאקם חוגגים (רויטרס)ואןפליט וסיאקם חוגגים (רויטרס)

אורלנדו (7:4) – פילדלפיה (4:7) 97:112

בפילדלפיה החליטו לתת לג’ואל אמביד לנוח, אולי מתך הנחה שב=גם בלעדיו הם יכולים לנצח בפלורידה את אחת הקבוצות החלשות במזרח. ובכן – ההנחה התבררה כלא נכונה. המג’יק נהנו מרבע אחרון פשוט נפלא בו הם ניצחו 15:32 בדרך לניצחון רביעי העונה, כאשר ניקולה ווצ’ביץ’ מוביל את הדרך עם 25 נקודות ו-12 ריבאונדים, ארון גורדון מוסיף 18 נקודות, 13 ריבאונדים ו-7 אסיסטים ובסך הכל שבעה שחקנים קולעים בספרות כפולות. אצל פילי בן סימונס קלע ב-75% מהשדה, אבל זרק רק 12 פעמים והסתפק ב-18 נקודות, ג’וש ריצ’ארדסון הוביל את רשימת הקלעים עם 19 נקודות.

ניקולה ווצ'ביץ' וארון גורדוןחוגגים (רויטרס)ניקולה ווצ'ביץ' וארון גורדוןחוגגים (רויטרס)

שארלוט (7:4) – ממפיס (7:4) 119:117

המשחק המותח של הערב נערך בצפון קרוליינה, שם נפגשו שתי קבוצות שחוות פתיחת עונה חלשה, כצפוי יש לומר. ההורנטס, שאיבדו בקיץ את הנכס העיקרי שלהם, קמבה ווקר, קיוו שמול הגריזליז, שהגיעו עם מאזן חלש יותר, הם יוכלו לרשום ניצחון ביתי, אבל לאורחת היה את ג’ה מוראנט. הרוקי הנפלא, אולי המועמד המוביל לתואר רוקי העונה (בהיעדרו, בינתיים, של זאיון וויליאמסון), הוביל את האורחת עם 23 נקודות והוסיף 11 אסיסטים, אך בעיקר היה זה שלקח אחריות ברעי ההכרעה כשבשוויון 117:117 הוא לקח את הכדור ועם לייאפ נהדר פחות משנייה לסיום נתן לקבוצתו ניצחון. טרי רוזייר הוביל את ההורנטס עם 33 נקודות.

ג'ה מוראנט (רויטרס)ג'ה מוראנט (רויטרס)

מינסוטה (4:7) – סן אנטוניו (5:6) 114:129

משחק שהיה צמוד יחסית במשך שני רבעים וחצי הסתיים עם ריצה נהדרת של הטימברוולבס, שממצב של 83:83 פתחו מבערים וקלעו 44 נקודות מול 22 של היריבה כדי לעלות ליתרון בן 22 נקודות בדרך לניצחון שביעי העונה. אנדרו וויגינס הוביל את המנצחת עם 30 נקודות וקארל-אנת’וני טאונס תרם 28 נקודות ו-11 ריבאונדים. דמאר ד’רוזן הוביל את המפסידה עם 27 נקודות.