לשחקני כדורגל יש יכולת השפעה אדירה על הציבור, במיוחד בימי משבר הקורונה. מספר שחקנים מהפרמייר ליג החליטו לגלות מנהיגות ולפתוח מיזם חדש בשם “פוטבול יונייטד”, הנועד לגיוס כספים למאבק בקורונה ולתמיכה כלכלית בקהילות המקומיות שעוברות תקופה מאוד קשה.

עד כה 5 שחקנים מהליגה האנגלית הצטרפו למיזם, הכוללים את ארון ואן-ביסאקה ממנצ’סטר יונייטד, הקטור ביירין מארסנל, ארון טאונסנד מקריסטל פאלאס, קאלום ווילסון מבורנמות’ וריס ג’יימס מצ’לסי. ה שחקנים יניעו את המיזם דרך הרשתות החברתיות במטרה להיחשף לכמה שיותר אנשים באנגליה, כדי להעלות את סכומי התרומה עד כמה שיוכלו. הדרך בה הם משתמשים לצרף שחקני כדורגל נוספים היא לתייג 3 שחקנים ולאתגר אותם להצטרף למיזם, במטרה להגיע לכמות מירבית.

השחקנים פרסמו הצהרה משותפת ובה אמרו: “לכדורגל יש תפקיד כל כך גדול בקהילה והמועדונים שלנו הם חלק בלתי נפרד מחיי התושבים. בזמן שאין כדורגל, אנחנו מניחים את היריבויות בצד ומראים אחדות ברגעים קריטיים למדינה שלנו. השחקנים רוצים להראות מעט הזדהות והערכה לעבודה המדהימה שנעשה עבור הנפגעים”.

“אנחנו רוצים להראות את התמיכה שלנו בהמוני המתנדבים והארגונים שזקוקים למימון ולציוד כדי שיוכלו להמשיך להתמודד מול המשבר. כשחקנים אנחנו רוצים לחזור מאוד למגרשים, אך כרגע אנחנו שמים את זה בצד והדבר החשוב ביותר הוא לדאוג לעתידה של אנגליה ו-‘פוטבול יונייטד’ זו הדרך שלנו לתמוך”.