כמעט חודשיים אחרי שליברפול זכתה באליפות מספר 19 שלה וראשונה בעידן הפרמייר ליג, הליגה האנגלית חוזרת. בניגוד לעונה שעברה, הפעם צפוי מאבק דו-ראשי על התואר בין ליברפול, שפשוט פירקה את הליגה, למנצ’סטר סיטי שלא עמדה בקצב ותנסה להשיב אליה את הכתר בו החזיקה בשנתיים שלפני כן.

האם יש עוד קבוצות שיכולות להתחרות על האליפות? הקבוצה הכי מסקרנת מגיעה דווקא מלונדון, שם צ’לסי התחמשה בשמות מעניינים ותנסה לקרוא תיגר על התואר בו זכתה עם אנטוניו קונטה לפני יותר משלוש שנים. מנצ’סטר יונייטד הצליחה לעלות על המסלול ולהגיע לליגת האלופות, אך מתקשה לגייס שחקנים בעמדות הנחוצות. ארסנל וטוטנהאם מגיעות לעונה בלי הרבה ציפיות, ואולי בגלל זה יוכלו להשיג יותר ממה שמצפים מהן. ומה עם כל השאר? בואו נצא לדרך.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
חתם בטוטנהאם ומחק את ציוצי האהבה לארסנל

ליברפול: הספקנים הפכו למאמינים

יורגן קלופ ביקש כאשר מונה למאמן ליברפול ב-2015 להפוך את האוהדים מספקנים למאמינים. הגרמני אכן הוכתר ל”משיח” של אנפילד, זה ששבר בצורת של 30 שנה וזכה באליפות.

אחרי זכיות באליפות ובליגת האלופות, קיימת ציפייה שקלופ ינסה לבנות שושלת חדשה, או לפחות ירענן את הסגל שהוציא מעצמו יותר מ-100 אחוז. בינתיים חוץ ממגן שמאלי מחליף (קוסטאס צימיקאס היווני) ליברפול נשארה עם אותם גיבורי האליפות ה-19, אך בחודש שנותר לחלון ההעברות עשויים להגיע שחקנים חדשים. טיאגו יכול להיות תוספת משמעותית.

ליברפול. הולכת על בק-טו-בק (רויטרס)ליברפול. הולכת על בק-טו-בק (רויטרס)

מנצ’סטר סיטי: שרשרת החסינות של גווארדיולה

סיטי סיפקה עונה מאכזבת במונחים שלה. היא לא הצליחה לדגדג את ליברפול ששעטה לאליפות והודחה לפני חודש מול ליון ברבע גמר ליגת האלופות. מעמדו של פפ גווארדיולה נותר יציב אבל אולי עוד עונה מאכזבת תגרום לו להבין כי הפרויקט שלו באנגליה מיצה את עצמו.

כמו ליברפול, גם סיטי לא הנחיתה עדיין אף שם מפוצץ והתרכזה בתיקון הליקויים שהתגלו בעונה שעברה במרכז ההגנה. הבלם ניית’ן אקה שירד ליגה עם בורנמות’ עלה 40 מיליון ליש”ט. פראן טורס הגיע מוולנסיה כמחליפו של לירוי סאנה. ברנרדו סילבה אמור להיכנס סופית לנעליים של דויד סילבה שחזר לספרד אחרי 10 שנים. כל העיניים יופנו לשחקן העונה קווין דה בראונה, שאמור להיות ה-כוכב במרוץ האליפות.

דה בראונה. איש המפתח (רויטרס)דה בראונה. איש המפתח (רויטרס)

צ’לסי: הכי מעניינת – ובפער

מי שהשלימה פער של שנתיים היא צ’לסי. הקבוצה אשר הוטל עליה בעבר עונש של איסור העברות הביאה לסטמפורד ברידג’ את קאי האברץ (באייר לברקוזן) וטימו ורנר (לייפציג) מגרמניה וגם את חכים זייש מאייאקס. המגן השמאלי בן צ’ילוול הגיע מלסטר ובסך הכל רומן אברמוביץ’ הוציא מכיסו כ-200 מיליון ליש”ט על ארבעה שחקנים.

פרנק למפארד עמד בציפיות של עונת הבכורה עם מקום רביעי ועלייה לשלב הבא בליגת האלופות, אבל כעת הסטנדרטים השתנו וצ’לסי תצטרך להוכיח שהיא מסוגלת לעמוד בקצב של ליברפול וסיטי. ייתכן כי עד סגירת החלון יגיע שוער חדש במקום קפה אריסבלאגה המאכזב.

ורנר. יקרע רשתות באנגליה? (רויטרס)ורנר. יקרע רשתות באנגליה? (רויטרס)

מנצ’סטר יונייטד: אפקט ברונו

השדים האדומים נראו בדרך לשום מקום בעונה שעברה, אבל אז הוחתם ברונו פרננדש. הקשר הפורטוגלי שהגיע מספורטינג ליסבון גרם לשינוי מיידי ומצב הרוח באולד טראפורד השתפר פלאים. זה הסתיים עם מקום שלישי וכרטיס לליגת האלופות, אך ספק אם יספיק ליותר מזה העונה.

דוני ואן דה בייק ישלים טריו דינמי בקישור עם ברונו ופול פוגבה ובינתיים אולה גונאר סולשיאר לא צירף בלם שיצוות ליד הארי מגווייר ושחקן התקפה (סאגת ג’יידון סאנצ’ו ממשיכה) שיוסיף מחץ למרקוס רשפורד ואנתוני מרסיאל. המטאור מייסון גרינווד הוא השחקן הכי מסקרן של יונייטד מאז כריסטיאנו רונאלדו.

ברונו פרננדש. המושיע (רויטרס)ברונו פרננדש. המושיע (רויטרס)

ארסנל: מאמן יש, חלוץ יש, קבוצה יש?

התותחנים סיימו עונה בטעם מתוק עם הגביע האנגלי. ארסנל הצליחה לגבור בדרך על מנצ’סטר סיטי וצ’לסי ובמשחקים האלה נראה שהמאמן מיקל ארטטה מצליח ליישם את הדברים אותם הביא ממנצ’סטר ללונדון.

השאלה אם זה מספיק בשביל להגיע לליגת האלופות. על אליפות אף אחד עדיין לא מדבר באצטדיון האמירויות. פייר-אמריק אובמיאנג הפך לכוכב הגדול של התותחנים ומונה לקפטן אבל הוא לא יוכל לסחוב אותם לבד להישגים.

אובמיאנג עם הגביע. לא יכול לבד (רויטרס)אובמיאנג עם הגביע. לא יכול לבד (רויטרס)

טוטנהאם: יותר טוב כלום מכמעט

טוטנהאם הדהימה בעונה שעברה כשהחליפה את המאמן המוערך מאורסיו פוצ’טינו בז’וזה מוריניו. הארגנטינאי הפך את טוטנהאם לקבוצת צמרת יציבה ואף הגיע לגמר ליגת האלופות. “פוצ’” לא זכה בתואר ואולי טוטנהאם שלו תיזכר כקבוצה של “כמעט”, אבל בכלל לא בטוח שמוריניו, שמתועד בסרט הדוקומנטרי של אמזון “הכל או כלום”, יביא אותה לזכייה ב”הכל”.

לסגל צורפו עד כה שלושה שחקנים שמגיעים מתוך הליגה. הקשר פייר אמיל הויברג מסאות’המפטון, המגן הימני מאט דוהרטי מוולבס והשוער הוותיק ג’ו הארט, שיהיה בעיקר שק החבטות של הארי קיין באימונים.

קיין. שואף לתארים, אבל נשאר בטוטנהאם (רויטרס)קיין. שואף לתארים, אבל נשאר בטוטנהאם (רויטרס)

ומה עם השאר?

אברטון מתחילה לקבל צורה אחרי חצי עונה מוזרה עם קרלו אנצ’לוטי. שמות גדולים כמו חאמס רודריגס ואלאן ינסו להביא אבק כוכבים לגודיסון פארק. לסטר סיטי התנחלה במשך רוב העונה ברביעייה הראשונה אך דעכה ופספסה את המקום בליגת האלופות. השאלה אם ההידרדרות תימשך.

לידס יונייטד חזרה לליגה הבכירה אחרי 16 שנים, מרסלו ביילסה שהביא אותה לארץ המובטחת נשאר, רודריגו הסקורר הספרדי הגיע ויהיה מעניין לראות אם תצליח להישאר בקלות כמו שחוזים רוב הפרשנים. וולבס היא מה שלידס רוצה להיות והזאבים שהפכו מעולה חדשה לקבוצה מלהיבה בחלק העליון ינסו לשמור על הקיים ואולי אפילו לאיים על מקום בליגת האלופות. ווסטהאם יונייטד שוב הסתבכה בתחתית ולא נראה שהעונה זה יהיה שונה, במיוחד אם לא יגיעו שחקנים מלהיבים שאפיינו בעבר את הפטישים.

ביילסה. לידס שוב בליגה של הגדולים (רויטרס)ביילסה. לידס שוב בליגה של הגדולים (רויטרס)

שפילד יונייטד הייתה הפתעת העונה ותקווה להיות כזאת גם ב-2021. סאות’מפטון ספגה 9:0 מביך מלסטר, אבל התאוששה ושמונה חודשים אחר כך ניצחה את מנצ’סטר סיטי. הפעם בדרום אנגליה יצפו לעונה סולידית יותר.

קריסטל פאלאס של רוי הודג’סון נמצאת בתחזיות של חלק מהפרשנים של מי שתרד ליגה למרות שהקבוצה מלונדון לא מספיק גרועה בשביל לנשור לצ’מפיונשיפ ועדיין מחזיקה בווילפריד זאהה הנהדר. ניוקאסל יונייטד הייתה עסוקה בעסקת המכירה לסעודים שהתפוצצה ולא בכדורגל. לאוהדים, שאפילו לא יכולים למלא את סנט ג’יימסס פארק, כבר אין ציפיות.

שלבי. האוהדים בדיכאון (רויטרס)שלבי. האוהדים בדיכאון (רויטרס)

אסטון וילה הצליחה לשרוד, אבל לא יותר מכך. הקבוצה מברמינגהאם תקווה להימנע מ”סינדרום העונה השנייה” ושג’ק גריליש יישאר. ברייטון, אולי הקבוצה הכי אפורה בליגה, התרגלה לסגנון של גרהאם פוטר והביאה את אדם ללאנה ויואל פלטמן. ברנלי תהיה חייבת לשפר את ההתקפה כדי לא להסתבך בתחתית. פולהאם עלתה דרך הפלייאוף ונראה כי לסקוט פארקר צפויה קריירה אימון מזהירה. ווסט ברומיץ’ אלביון של סלאבן ביליץ’ תנסה לעשות צרות לגדולות בהות’ורנס ואולי להימנע מחזרה מהירה לצ’מפיונשיפ.