המחזור ה-15 בליגה האנגלית ייפתח היום (רביעי) עם שישה משחקים מצוינים, רובם בעלי השפעה ישירה על מאבקי הצמרת, כאשר במוקד, מנצ’סטר יונייטד תארח ב-22:00 את ארסנל. בנוסף, צ’לסי תצא ב-21:45 לוולבס, ליברפול תתארח אצל ברנלי וטוטנהאם תארח את סאות’המפטון.

מנצ’סטר יונייטד – ארסנל (22:00)

אחרי שלושה משחקי ליגה רצופים ללא ניצחון, השדים האדומים שנמצאים במקום השביעי בלבד, יודעים שהם חייבים להתחיל לצבור נקודות כדי שחלום הכרטיס לליגת האלופות לא יתרחק יותר מדי. מהעבר השני, התותחנים שנמצאים במקום הרביעי ובמרחק של 8 נקודות מיריבתם, לא הפסידו כבר 19 משחקים ברציפות. אגב, הלונדונים ינסו להשיג ניצחון ליגה ראשון באולד טאפורד מאז 2006.

אובמיאנג ולקאזט. ימשיכו במומנטום מהדרבי? (רויטרס)אובמיאנג ולקאזט. ימשיכו במומנטום מהדרבי? (רויטרס)

ז’וזה מוריניו ממשיך להסתדר עם סגל קצר מאוד שכבר זמן רב לא כולל את מתיאו דרמיאן ואלכסיס סאנצ’ס. אשלי יאנג המושעה ייעדר בוודאות מהמפגש, כאשר אריק ביילי וכריס סמולינג בספק גדול. גם רומלו לוקאקו ולוק שו ספגו פגיעות במשחק האחרון והם יוכלו לשחק, אבל לא ברורה לגמרי כשירותם למשחק.

רומלו לוקאקו. בסימן שאלה (רויטרס)רומלו לוקאקו. בסימן שאלה (רויטרס)

“יהיו לנו הרבה קשיים להכין את הקבוצה”, סיפר מוריניו לקראת המשחק. “נצטרך שוב לעשות התאמות כפויות וניסויים כדי להגיע למצב שבו הקבוצה מאוזנת מספיק. אני בכל מקרה מאמין שתהיה לנו הרוח להלחם וליצור משחק טוב. אני יכול להסכים עם הטענה שבשום מצב מנצ’סטר יונייטד לא צריכה להיות במקום השביעי, למרות שאברטון השקיעה המון והשיגה שיפור גדול, אני לא חושב שבסוף העונה הם יהיו מעלינו בטבלה”.

ז'וזה מוריניו (רויטרס)ז'וזה מוריניו (רויטרס)

מאבקי המיקום: “כולם יודעים שיש שש קבוצות בליגה שצריכות תמיד לסיים בין שש הראשונות בכל עונה. כולם גם יודעים ששתיים יסיימו מחוץ לרביעייה שתגיע לליגת האלופות. מי הכי טובה? למי יש הכי הרבה פוטנציאל? ולמי הכי פחות אופק? מי נראית הכי טוב? יש המון שאלות, אבל בסוף בכל מקרה אותן שש יסיימו שם. אנחנו בסך הכל 8-9 נקודות מהמקום הרביעי, אנחנו עדיין לא זקוקים לנס או משהו כזה כדי להיות שם, פשוט נצטרך רצף של תוצאות טובות ולא להיות חסרי מזל בכל פעם”.

טוטנהאם – סאות’המפטון (22:00)

אין ספק שהרוח מהמפרשים של התרנגולים יצאה כמעט כליל בשל ההפסד בדרבי לארסנל במחזור הקודם 4:2, שמנע מהם להיות במקום השלישי בטבלה. בצד השני, הקדושים נראים נורא ונמצאים מתחת לקו האדום, עם 9 נקודות בלבד ואחרי שמונה משחקים רצופים בכל המסגרות ללא ניצחון.

שחקני טוטנהאם מאוכזבים. יתאוששו מההפסד בדרבי? (רויטרס)שחקני טוטנהאם מאוכזבים. יתאוששו מההפסד בדרבי? (רויטרס)

בתוך כך, מאמן ר.ב לייפציג לשעבר, ראלף האזנהוטל, סיכם את תנאיו לשנתיים וחצי, עד תום עונת 2020/21 כמאמן הקדושים ועתיד להחליף את מארק יוז שכבר סיים את תפקידו. הוא עתיד לתת תשובה סופית תוך 48 שעות ובכל מקרה יצפה מהיציע בקבוצתו כנראה החדשה בוומבלי.

ברנלי – ליברפול (21:45)

המייטי רדס של יורגן קלופ רוצים להמשיך במומנטום החיובי שלהם לאחר שלושה ניצחונות ליגה רצופים, כולל ה-0:1 הדרמטי על אברטון במחזור הקודם בדקה ה-96 על מנת להישאר בלתי מנוצחים העונה בליגה ולחזק את מעמדם בצמרת הטבלה. מנגד, קבוצתו של שון דייץ’ מדורגת מתחת לקו האדום עם 9 נקודות בלבד מ-42 אפשריות לאחר שבעה משחקים רצופים ללא ניצחון. 

יורגן קלופ. חגיגה שעלתה ביוקר (רויטרס)יורגן קלופ. חגיגה שעלתה ביוקר (רויטרס)

בתוך כך, מאמן ליברפול יורגן קלופ התייחס לעובדה שנקנס ב-8,000 ליש”ט לאחר שפרץ לכר הדשא וחגג את שער הניצחון של דיבוק אוריגי בדרבי מול אברטון בדקה ה-96: “זה בסדר גמור, אין איך להתחמק מזה כי אין אפשרות שכולם יעשו את זה בכל שבוע, בשביל זה יש חוקים. כשעוברים על החוקים נענשים וזה בסדר גמור. לא רציתי לעשות את זה, אבל פשוט לא הצלחתי לשלוט בעצמי, אבל עברו 14 שנים מאז שעשיתי את זה בפעם האחרונה. לפעמים עושים טעויות ובאמת שאני מקבל בהבנה את הקנס הזה”. 

וולבס – צ’לסי (21:45)

אחרי שישה משחקי ליגה רצופים ללא ניצחון, בהם השיגו נקודה אחת בלבד, הזאבים שבכל זאת ממוקמים במרכז הטבלה יודעים שהמטרה היא לחזור ולהציג את היכולת הנהדרת שלהם מפתיחת העונה. זה לא יהיה פשוט מול הבלוז, שניצבים במקום השלישי בטבלה ומגיעים אחרי שני ניצחונות רצופים (אחד בליגה ואחד בליגה האירופית).

מאוריציו סארי וג'יאנפרנקו זולה (רויטרס)מאוריציו סארי וג'יאנפרנקו זולה (רויטרס)

מאוריציו סארי התייחס במסע”ת לקראת המפגש לנושא חידוש חוזיהם של אדן הזאר ודויד לואיז וכמו כן, גם סזאר אספיליקווטה, שחתם על חוזה עד 2022: “דיברתי עם המועדון על נושא חידוש החוזים כבר בחודש שעבר ואני מודע לזה שמדובר בהליך לא פשוט בכלל, אבל אני בטוח שנצליח לסיים את זה בצורה הנכונה. הם שחקנים שחשובים לנו מאוד, קשה מאוד למצוא קשר מרכזי בשלב הזה של העונה, במיוחד ברמתו של ססק פברגאס, אני רוצה שגם הוא יישאר איתנו, גם גילם (30 ומעלה) מקשה על אופן החוזה, כאשר המועדון מעוניין בחוזים קצרים והשחקנים בארוכים”.

משחקים נוספים

פולהאם – לסטר (21:45)
אברטון – ניוקאסל (21:45)