אחד המשחקים המסקרנים ברבע גמר ליגת האלופות יפגיש הערב (שלישי) ב-22:00 את טוטנהאם מול מנצ’סטר סיטי. מוליכת הפרמייר ליג, תקווה להוציא תוצאה טובה במשחק החוץ הקריטי מה שיאפשר לה שקט נפשי לקראת הגומלין באצטדיון האיתיחאד.

מאוריסיו פוצ’טינו, מאמן התרנגולים התייחס להתמודדות: “אני חושב שזה אחד המשחקים הכי חשובים עבורי כמאמן. אנחנו יודעים שהולך להיות משחק קשה. סיטי היא אחת הקבוצות הטובות באירופה, אנחנו חייבים להיות אגרסיביים כבר בפתיחה וחשוב מאוד להפגין דומיננטיות. היה לנו את הזמן להתכונן לכל תרחיש אפשרי במשחק”.

מאוריסיו פוצ'טינו באימון (רויטרס)מאוריסיו פוצ'טינו באימון (רויטרס)

המאמן, שיצטרך להסתדר בלי אריק דייר, סרג’ אורייה ואריק לאמלה הפצועים, סיפר גם על היחסים בינו לבין פפ גווארדיולה: “נפגשנו לראשונה בספרד, ושיחקנו אחד נגד השני מספר פעמים וזה היה קשה מאוד לשחק נגד ברצלונה שלו. אני חושב שהוא והקבוצה שלו מוכנים לצורת משחק שלנו ויודעים כיצד נגיע להתמודדות”.

גם קשר התרנגולים יונג מין סון דיבר לקראת המשחק: “כולם יודעים עד כמה המשחק הזה חשוב. אנחנו משחקים מול קבוצה חזקה. כולנו מתרגשים לקראת המשחק הראשון בצ’מפיונס באצטדיון החדש. נצטרך להוכיח שיש לנו אופי”.

יונג מין סון באימון (רויטרס)יונג מין סון באימון (רויטרס)

בתוך כך, באנגליה מדווחים כי מילאן חושקת בפוצ’טינו כמי שיעמוד על הקווים של הקבוצה בעונה הבאה. על פי הדיווחים, הרוסונרי ינסו בקיץ להחתים מאמן בכיר יותר אשר יחליף את ג’נארו גאטוסו במשרה ואף מוכנים לפתוח את הכיס ולהעמיד 300 מיליון פאונד עבור רכש בקיץ.

ג'נארו גאטוסו (רויטרס)ג'נארו גאטוסו (רויטרס)

מהצד השני, סיטי רוצה להמשיך את הרצף הנהדר ולשמור על דומיננטיות בכל המסגרות. הקשר האלג’יראי ריאד מחרז אמר לקראת המשחק: “למרות שיהיה משחק קשה, אנחנו נגיע מוכנים. כבר פגשנו אותם הרבה פעמים והשגנו ניצחון במשחק היחיד ששוחק מולם בליגה העונה. להכיר אותם כל כך טוב עלול להתברר גם כחיסרון. לזכות באלופות יהיה אדיר עבורי”.

מי שעלול להיעדר אצל גווארדיולה הוא סרחיו אגוארו הפצוע, שרק אחרי האימון המסכם יתברר אם יוכל לקחת חלק בהתמודדות. מנגד, קייל ווקר ובנג’מין מנדי התאוששו ועשויים להשתתף. מאמן הסיטיזנס אמר לקראת המשחק: “כל הקבוצות שנותרו במפעל מועמדות לנצח. אנחנו מכירים היטב את היריבה, קון מרגיש טוב יותר וכבר הספיק להתאמן איתנו”.

פפ גווארדיולה (רויטרס)פפ גווארדיולה (רויטרס)

הכושר של מנצ’סטר סיטי ונושא הגזענות במגרשים: “הוכחנו שיש לנו ריכוז ויכולת לשחק ברמות הגבוהות אחת לשלושה ימים, וזו הסיבה שאנחנו כאן. עצוב שעדיין יש נהמות גזעניות ולא ברור לי איך זה עדיין קורה במאה ה-21, חייבים להילחם כדי למגר את התופעה הזאת ולהיות חברה טובה יותר, זה פשוט מגוחך שזה עדיין קורה”.

היריבה: “טוטנהאם היא ממש לא רק הארי קיין. מדובר בקבוצה חזקה מאוד, פיזית וגם בכל הדברים הנוספים. קבוצה נהדרת. אמרתי את זה לפחות 1,000 פעמים על היריבה הזו בעבר”.

הארי קיין באימון (רויטרס)הארי קיין באימון (רויטרס)

ראחים סטרלינג אמר לקראת המשחק: “ליגת האלופות היא תחרות מיוחדת, ובשלבים האחרונים עוד יותר. חייבים לשמור על ריכוז וליהנות, אני לומד כל הזמן מחבריי לקבוצה ומהמאמן, פפ תמיד שומר אותך על הקרקע. הגזענות? זה עצוב, אבל אם נרד מהמגרש זה ניצחון של האוהדים, כשמבקיעים או מנצחים נגדם – זה מה שמביס אותם”.

ראחים סטרלינג עם פפ גווארדיולה (רויטרס)ראחים סטרלינג עם פפ גווארדיולה (רויטרס)
שחקני מנצ'סטר סיטי באימון (רויטרס)שחקני מנצ'סטר סיטי באימון (רויטרס)
שחקני מנצ'סטר סיטי באימון (רויטרס)שחקני מנצ'סטר סיטי באימון (רויטרס)