הגרלת שמינית גמר ליגת האלופות נערכה היום (שני), וסיפקה לנו מספר מפגשים מרתקים בפתיחת שלבי הנוקאאוט. במוקד, מנצ’סטר סיטי תפגוש את ריאל מדריד, ברצלונה תפגוש את נאפולי, יובנטוס מול ליון וליברפול הוגרה מול אתלטיקו מדריד. צ’יקי בגיריסטיין, מנהלה המקצועי של מנצ’סטר סיטי, התייחס לקרב המטורף: “המשחק בין המאמן הטוב בעולם לריאל מדריד זה תמיד מפגש יפה”.

אמיליו בוטרגניו, אחד מחברי ההנהלה של ריאל מדריד, התייחס לדו קרב מול התכולים: “מנצ’סטר סיטי היא יריבה נהדרת, מאוד כוחנית בכל הבחינות. זה יהיה מפגש מלא תשוקה ומסוג המשחקים שיקדמו את הספורט בצורה אדירה. נהיה חייבים לתת את כל מה שיש לנו, אני מאמין שאנחנו יכולים לעשות את זה. סיטי השקיעה המון כסף בשנים האחרונות, אבל אנחנו ריאל מדריד ואנחנו יכולים לנצח כל יריבה, במיוחד עם תמיכת הקהל שלנו”.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
5 השערים הגדולים מהמחזור ה-17 בספרד

כשנשאל בוטרגניו האם המשחק הוא בין פפ גווארדיולה לריאל מדריד, ענה: “זה משחק בין מנצ’סטר סיטי לריאל, יש להם סגל נהדר אך גם לנו. אני משוכנע שכל האוהדים יהנו משני משחקים פנטסטיים.

ברצלונה הפסידה בפעמיים האחרונות לקבוצות איטלקיות בשלבי הנוקאאוט במפעל, ליובנטוס ברבע הגמר בעונת 2016/17 ולרומא בעונה לאחר מכן. כובש שער הניצחון של הג’יאלורוסי היה קוסטאס מנולאס, שכידוע משחק כיום בנאפולי. האם הבלם היווני מכין הפתעה נוספת לקטאלונים?

“נאפולי היא קבוצה מסוכנת”, הבהיר מאמן ברצלונה ארנסטו ואלוורדה. “היא לא עוברת תקופה טובה כל כך, הוחלף שם המאמן והם עדיין צריכים להסתגל לכך. עוד נראה אותם  ובאיזה אופן יגיעו למשחק בפברואר, אבל ללא ספק נצטרך להתכונן לקרב צמוד. תהיה שם אווירה ביתית מאוד בסן פאולו. זה אצטדיון גדול מאוד, כמות האוהדים תהיה מאוד גבוהה. אבל אנחנו רגילים לאווירה כזו וזה יהיה נחמד לשחק בעיר הזו”.

ג’נארו גאטוסו, מאמנה הטרי של נאפולי, שהוגרלה מול ברצלונה התייחס לקרב הקשה מול הקטאלונים: אנחנו שתי קבוצות שיש להן היסטוריה עשירה מאוד. זו קבוצה נהדרת. מחכה לנו אתגר קשה, זה יהיה קרב מרתק. נתמודד מולה בלי פחד”.

מאמן ליברפול יורגן קלופ דיבר על ההגרלה שזימנה לו את אתלטיקו מדריד: “זה יהיה מעניין, הייתי בטוח לפני ההגרלה שנקבל את אחת משתי המדרידאיות, זה מה שקרה. מדריד זה מקום שיש בו רק זכרונות נפלאים, לכולנו, אז זה מצוין. אבל הפעם אתלטיקו תשחק במבצר הביתי שלה, יהיה קשה, אבל אם מסתכלים על כל ההגרלה יש חמישה משחקים שיכולים היו להיות הגמר. זו הגרלה טובה, קשה כמו שצריך להיות, לדעתי גם דייגו סימאונה לא רץ בסלון שלו ושמח שקיבל אותנו. שתי הקבוצות משחקות באינטסיביות”.

הזיכרון מהגמר בוונדה מטרופוליטנו: “יש סנטימנטים, אני חושב שבגמר האחרון היינו בחדר ההלבשה של הקבוצה המארחת, אז אולי נשאל אותם אם הם מוכנים לתת לנו להיות בו שוב, זה יהיה ממש נחמד. מילאנו את החדר בחתימות, אבל לדעתי עם מחקו את זה. היו לי כמה מהרגעים הגדולים בחיי באצטדיון הזה, אחר כך הם יצטרכו להגיע אלינו לאנפילד וגם שם יהיה כיף לשחק”.

שחקני ליברפול חוגגים בוונדה מטרופוליטנו (רויטרס)שחקני ליברפול חוגגים בוונדה מטרופוליטנו (רויטרס)

קלמנט וילאוורדה, אחד מחברי הנהלת אתלטיקו מדריד: “ליברפול היא הקבוצה הכי טובה באירופה, לא סתם היא האלופה המכהנת. נהיה חייבים לדבוק בעבודה קשה מולם, נשתדל להשתמש בניסיון שלנו ולהפוך את זה למשחק קשה עבורם”.

ג’וניניו, שחקן העבר של ליון, שבארבעת המפגשים שלה מול יובנטוס לא הצליחה לנצח, הגיב: “נהיה חייבים לשחק שני משחקים מושלמים. נצטרך לעצור את יובנטוס במאמץ קבוצתי משותף. אנחנו חייבים להיות ריאליים למרות הכל”.

אתלטיקו מדריד מול ליברפול ב-2008 (רויטרס)אתלטיקו מדריד מול ליברפול ב-2008 (רויטרס)

מפגש נוסף מסקרן הוא בין דורטמונד לפאריס סן-ז’רמן. מרקו רויס, קפטן הגרמנים התייחס ליריבה הלא פשוטה שמחכה לו: “זה מפגש מדהים עבור כל השחקנים והאוהדים. המטרה שלנו היא להתקדם לשלב הבא”.