לאחר שנפרדה ב-3:3 מנבחרת ספרד וגברה 0:1 על מרוקו, נבחרת פורטוגל במרחק נגיעה מעלייה לשמינית הגמר ותפגוש הערב (שני) ב-21:00 את נבחרת איראן בידיעה שתיקו יספיק על מנת לעלות לצלוח את שלב הבתים.

מאמן פורטוגל פרננדו סנטוס התייחס להכנות לקראת המשחק: “אנחנו צריכים להיות אגרסיביים ולא לאפשר לאיראנים לשחק, נצטרך לנצח יותר קרבות אישיים ולנצל יותר מצבים של אחד על אחד מול השחקנים האיראניים ולהפעיל את כל הכלים ההתקפיים שיש לנו מהפתיחה”. 

פרננדו סנטוס (רויטרס)פרננדו סנטוס (רויטרס)

ז’וזה פונטה הוותיק הוסיף: “אני לא חושב שהם חלשים, יש לנו ארבע נקודות ולהם שלוש ואנחנו כרגע בתמונת שמינית הגמר, כאשר רק ספרד מעלינו עם פחות כרטיסים צהובים. אנחנו מרוצים מהצורה בה אנחנו משחקים כרגע, אבל נצטרך לעשות טוב יותר בהמשך. אנשים לא מדברים על זה יותר מדי, אבל יש לנו את רוי פטריסיו שהוא שוער נהדר שעוזר לנו מאוד. בשבילנו המגנים לדעת שיש כזה שוער בשער זה מאוד מרגיע. זה כבוד גדול לשחק עם רוי בנבחרת”.

נבחרת פורטוגל חוגגת (רדאד ג'בארה)נבחרת פורטוגל חוגגת (רדאד ג'בארה)

וויליאם קרבאליו התייחס גם הוא: “אנחנו צריכים להגיע למשחק במטרה אחת – לנצח ולעשות את כל מה שאנחנו יכולים כדי לסיים במקום הראשון בבית. אנחנו יודעים שנקודה אחת תספיק לנו, אבל אנחנו מגיעים במטרה לנצח. אנחנו לא מתייחסים לפערי הרמות שטוענים שיש בין הנבחרות ומתכוננים למפגש מול נבחרת מאורגנת ומסודרת מאוד ורוצים לשלוט במשחק ולנצח”.

שחקני פורטוגל חוגגים (רדאד ג'בארה)שחקני פורטוגל חוגגים (רדאד ג'בארה)

מאמנה הפורטוגלי של נבחרת איראן קרלוס קירוש סיפר על ההכנות לקראת הדרבי האישי מבחינתו: “במשחק מול ספרד היה חשוב לנו לרדת מהמגרש בגאווה ולכבד את הכדורגל שלנו. אני חושב שעשינו את זה למרות ההפסד, צברנו הרבה ביטחון מהמשחק הזה ויש תקווה גדולה שאפשר להפתיע את פורטוגל ולעלות לשמינית הגמר. פורטוגל היא נבחרת עוצמתית וחזקה מאוד והיא מועמדת ללכת עד הסוף כך שנצטרך להיות ריאליסטיים. נילחם על החלום שלנו מהדקה הראשונה ועד לדקה האחרונה”. 

קרלוס קירוש (רויטרס)קרלוס קירוש (רויטרס)

הקשר וחיד אמירי הוסיף והתייחס לשער השוויון שלא אושר נגד ספרד: “אני אף פעם לא רץ לחגוג עם כובש השער אחרי שהקבוצה שלי כובשת, אבל אחרי שכבשנו מול ספרד אני רצתי בטירוף לחגוג עם חבריי לנבחרת, רק לצערי השער לא אושר בסופו של דבר”.

הרכב פורטוגל: רוי פטריסיו, סדריק סוארס, פפה, ז’וז’ה פונטה, רפאל גריירו, אדריאן סילבה, וויליאם קרבאליו, ריקרדו קווארסמה, ז'ואאו מריו, אנדרה סילבה וכריסטיאנו רונאלדו