אחרי ארבעה ניצחונות רצופים במשחקי ההכנה, הפועל ירושלים פתחה אמש (חמישי) באופן רשמי את עונת 2020/21 כאשר גברה 80:93 על הפועל אילת ברבע גמר גביע ווינר סל, משחקם האחרון של האדומים מהבירה לפני משחק רבע גמר ליגת האלופות מול סן פבלו בורגוס הספרדית.

החבורה האדומה של עודד קטש ערכה ניסוי כלים אחרון לפני היציאה ליוון לקראת טורניר הפיינל 8 של ליגת האלופות של פיב״א והמפגש מול סן פבלו, כאשר החלה במסעה להגנה על התואר כמחזיקת גביע ווינר עם ניצחון קליל על אילת בדרך לחצי הגמר, שם האדומים עתידים לפגוש את מכבי ראשון לציון במועד שעדיין לא ידוע בעקבות הידוק הסגר והפסקת פעילות הספורט הישראלי.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
קטש: ״אנחנו לא בשיא אחרי הקיץ האחרון״

המשחק, למעט ריצת 0:14 של הדרומיים בין סיום הרבע הראשון לפתיחת הרבע השני, התנהל בשליטה ירושלמית, כאשר האדומים מהבירה המשיכו להתגבש כקבוצה והציגו עליונות לאורך רוב שלבי המשחק וברחו ברבעים השני והשלישי בדרך לניצחון.

מי שבלטו וזכו למרבית המחמאות הם תמיר בלאט שסיפק 15 נקודות, 11 אסיסטים ו-4 ריבאונדים, מלקולם היל שתרם גם הוא 15 נקודות, בנוסף ל-8 ריבאונדים ודייוידאס סרווידיס הליטאי, שסיפק גם הוא 15 נקודות, בנוסף ל-5 ריבאונדים והרשים. בנוסף, טאריק פיליפ קלע 13 נקודות והוסיף 6 ריבאונדים, 5 חטיפות ו-4 אסיסטים, סולימאן בריימו סיפק 11 נקודות, עידן זלמנסון קלע 10 נקודות והוסיף 4 ריבאונדים וגם ניב בלול הציג יכולת טובה בדקות שקיבל, עם 6 נקודות, 3 ריבאונדים ואסיסט.

טאריק פיליפ ותמיר בלאט (חגי מיכאלי)טאריק פיליפ ותמיר בלאט (חגי מיכאלי)

ביציע ישבו ג׳ייקובן בראון שצפוי לחזור תוך חודשיים מהפציעה בכתפו, לוקה מיטרוביץ׳ שנפגע באחד ממשחקי ההכנה ברגלו והוחלט שלא לסכנו לקראת הפיינל 8 וכריס קרמר, שחתם במועדון לעונה ונחת בארץ, אך לא בכושר לו ציפו במועדון, שכעת שוקל את המשך ההתקשרות עמו, כאשר לקראת היציאה ליוון בירושלים כידוע החתימו את ניקוס פאפאס היווני, שיתפוס את המקום שיועד לקרמר בסגל לליגת האלופות.

באשר לג׳ייקובן בראון, לירושלים קיימות שתי אופציות בנוגע לטיפול בכתפו הפגועה של הגארד: האפשרות הראשונה - לאפשר לכוכב מנוחה של חודשיים ולקוות שכתפו תהיה מצב מספיק טוב על מנת שיוכל לשוב למגרשים ולהציג את היכולת אותה כולם בבירה מכירים וזוכרים. האופציה השנייה, ממנה כל הצדדים המעורבים מעדיפים להימנע בשלב זה, כל עוד יש אפשרו, היא ניתוח בכתף הפגועה שיצריך מבראון היעדרות ממושכת של חצי שנה. בבירה, בצוותא עם בראון, מעדיפים לנסות ולמצות את אפשרות המנוחה מתוך רצון משותף שהכוכב יחזור בהקדם האפשרי לפרקט.

בנוסף, גם אדם אריאל שנכלל בסגל סבל מפציעה ולא שותף במשחק, כאשר עדי כהן סבן, שעלה לשחק עם כאבים, שותף לדקות מינוריות על מנת שלא לסכנו בהחמרת הפציעה. על אף הניצחון, האירוע המשמעותי של המשחק אירע כבר ברבע הראשון, כאשר טיישון תומאס נפל על הפרקט לאחר פגיעה בו ולא קם למשך זמן ממושך, תומאס שבר במסגרת אותו מהלך שתיים משיניו ובנוסף פתח את הגבה ונפצע בגיד האכילס. תומאס ירד לטיפול בחדר ההלבשה, חזר כבר לשחק, אך ירד שוב מהפרקט לאחר שהכאבים ברגלו השמאלית התגברו.

עדי כהן סבן (רדאד ג'בארה)עדי כהן סבן (רדאד ג'בארה)

למחצית השנייה תומאס כבר לא עלה ולקראת הסיום שב מחדר ההלבשה ׳על אזרחי׳ כאשר הוא צולע ונראה כמי שסובל מכאבים. הסנטר עבר בדיקות במהלך היום על מנת לברר את חומרת פציעתו, אך על אף הכאבים, תומאס הדגיש בסיום במסר מרגיע כי ׳אין סיכוי שהוא ייתן לעצמו לא לשחק מול בורגוס׳. על פי הבדיקות, מצבו טוב, כאשר נשללה פציעה חמורה בקרסולו הוא ייצא כמתוכנן ביחד עם האדומים ועם שאר חבריו לאתונה לקראת המפגש מול סן פבלו בורגוס הספרדית.

תמיר בלאט התייחס בסיום לניצחון ולפציעתו של טיישון תומאס: ״זה מרגיש טוב לנצח, אנחנו מתגבשים כקבוצה. איבדנו את ג׳ייקובן בראון שזה קשה ועכשיו אני מקווה שטיישון תומאס יהיה בסדר. נעשה את הכי טוב שלנו באתונה. החמרת הסגר? זה לא קל, אחרי שסוף סוף הכדורסל חזר לנו, אז לשמוע את כל הדברים האלה זה קצת מעצבן ומאכזב, אבל אני מקווה שיהיה בסדר. אנחנו מנסים להישאר הכי מרוכזים שאפשר ועכשיו אנחנו טסים לאתונה והראש שלנו שם״.

טיישון תומאס על הפרקט, מלקולם היל ותמיר בלאט ברקע (חגי מיכאלי)טיישון תומאס על הפרקט, מלקולם היל ותמיר בלאט ברקע (חגי מיכאלי)

חשיבות הניצחון בגביע ווינר לקראת היציאה ליוון: ״כל משחק חשוב לנו, בהפועל ירושלים אנחנו מצפים מעצמנו לנצח בכל משחק, אז נקווה שזה נתן לחבר׳ה ביטחון. נראה וידאו ונתכונן לסן פבלו בורגוס עכשיו. ההסתגלות לשינויים בקבוצה לקראת טורניר הפיינל 8? זה מאוד קשה, אנחנו הולכים לשחק נגד קבוצה ספרדית מצוינת ואנחנו נעשה את הטוב ביותר שלנו. אנחנו מתחברים טוב לשחקנים החדשים, הם בחורים מדהימים שבאים לעבוד קשה כל יום ואני שמח שהם איתנו״.