כשבמאזנה פתיחת עונה מושלמת של שמונה ניצחונות רצופים בכל המסגרות, מחזיקת גביע המדינה, הפועל ירושלים, תתמודד הערב (ראשון) ב-21:05 מול המשוכה הגבוהה ביותר מולה ניצבה העונה, כאשר תתארח אצל האלופה מכבי תל אביב בהיכל מנורה מבטחים.

כעת, רגע לפני שקרב הענקיות יוצא לדרכו בשחזור לגמר גביע ווינר שנערך לפני כחודש בהיכל טוטו בחולון ובו האדומים ניצחו 83:84 את היריבה המרה בצהוב, זהו רגע מבחן וזמן להוכיח מבחינת שניים משחקניה החדשים של הפועל ירושלים, עידן זלמנסון ונמרוד לוי, שלא זכו להזדמנות אמיתית להוכיח את עצמם כאשר שיחקו במכבי תל אביב.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
קטש:המשחק הכי גדול אולי שיש לליגה להציע

אגב, באותו משחק במסגרת גמר גביע ווינר זלמנסון ולוי, במשחקם הרשמי השלישי בלבד במדיה האדומים של הפועל ירושלים, התקשו מעט, כאשר זלמנסון סיפק 4 נקודות וארבעה ריבאונדים ב-14 דקות, בעוד לוי הסתפק ב-3 נקודות בלבד באחוזי קליעה רעים (1 מ-7 מהשדה) ב-20 דקות, אך הוסיף שמונה ריבאונדים, שני אסיסטים וחטיפה.

שחקני הפועל ירושלים חוגגים זכייה בגביע ווינר (איציק בלניצקי)שחקני הפועל ירושלים חוגגים זכייה בגביע ווינר (איציק בלניצקי)

נתחיל מעידן זלמנסון. הסנטר בן ה-24, אשר מתנשא לגובה של 2.06 מטרים, החל את דרכו במכבי תל אביב, אך מעולם לא זכה להזדמנות אמיתית להוכיח את עצמו בשורות הצהובים, במדיהם רשם במהלך השנים 7 הופעות ליגה בלבד, האחרונה שבהן בתחילת עונת 2014/15. בסך הכל זלמנסון רשם בשורות מכבי תל אביב 26 דקות משחק בלבד בליגה, מה שהראה לו את הדרך החוצה מהיכל מנורה מבטחים.

עידן זלמנסון ותמיר בלאט חוגגים (שחר גרוס)עידן זלמנסון ותמיר בלאט חוגגים (שחר גרוס)

לאורך השנים הסנטר המוכשר, שזכה בבירה לכינוי ׳זלי׳, הושאל לבני הרצליה, מכבי ראשון לציון והפועל אילת ובשלוש העונות האחרונות, שתיים בשורות הכתומים ואחת אצל הדרומיים, הפך לשחקן מוביל אשר מספק את הסחורה מבחינת כמות הנקודות אשר נושקת ל-10 נקודות בממוצע למשחק וכמו כן, תרומה משמעותית גם מבחינת כמות הריבאונדים אותם זלמנסון מספק בפחות מ-20 דקות בממוצע למשחק.

עידן זלמנסון במדי הפועל אילת (חגי מיכאלי)עידן זלמנסון במדי הפועל אילת (חגי מיכאלי)

עד כה בהפועל ירושלים, על אף העובדה שלא זכה לדקות רבות במסגרת ליגת האלופות, זלמנסון הצליח להרים את הממוצעים שלו והפך לבורג משמעותי בהפועל ירושלים, כאשר לצד 14 נקודות וחמישה ריבאונדים מול עירוני נס ציונה ו-11 נקודות ושישה ריבאונדים מול עירוני נהריה, זלמנסון הצליח לספק את הסחורה גם מול א.א.ק אתונה כאשר הוביל ריצת 0:11 ירושלים עם 6 נקודות משלו במעט הדקות להן זכה.

עידן זלמנסון חוגג עם ג'ייקובן בראון (אורן בן חקון)עידן זלמנסון חוגג עם ג'ייקובן בראון (אורן בן חקון)

זלמנסון אמנם מחזיק בטבעת אליפות מעונת 2015/16, בה מכבי ראשון לציון גברה בגמר הפיינל פור על הפועל ירושלים, אך באותה עונה לזלמנסון עדיין לא היה תפקיד משמעותי בקבוצה וכעת הוא נמצא לראשונה בקבוצה שמכוונת בצורה ברורה להתחרות במכבי תל אביב על כל התארים במטרה להנחית צלחת אליפות שלישית בבירה.

עידן זלמנסון במדי מכבי תל אביב (חגי ניזרי)עידן זלמנסון במדי מכבי תל אביב (חגי ניזרי)

צביקה שרף, שאימן את זלמנסון בראשון לציון ב-2018, סיפר: ״עידן עובד מאוד קשה כדי להשתפר, הוא עשה ועושה כל שנה עוד צעד ועוד צעד. גם בגיל צעיר, שזה התחיל בראשון לציון עוד לפני שבאתי והייתה לו בעונה שעברה עונה טובה, אישית וקבוצתית באילת. אני יודע שחולון רצתה אותו ושמכבי תל אביב רצתה אותו והוא בחר בירושלים. כנראה שהוא החליט שזה המקום הנכון בשבילו ועד לרגע זה בליגה הוא עשה עבודה טובה מאוד ולדעתי, לפי המשחק מול א.א.ק, הוא שווה גם יותר דקות באירופה. נראה, צריך למדוד את זה לתקופה יותר ארוכה של משחקים ולא לפי משחק אחד או שניים״.

צביקה שרף (חגי מיכאלי)צביקה שרף (חגי מיכאלי)

הפיצוץ בינו לבין זלמנסון בימיהם בראשון לציון: ״זה לא היה על דקות, הוא אמר דברים שהוא לא היה צריך להגיד, אבל זה לא היה על דקות. דברים כאלה קורים ויכולים לקרות ויכולים גם לא לקרות. גם עידן למד והשתפר והגישה משתנה והמאמנים הם אחרים, אז אין קשר בין מה שהיה למה שיהיה, זה חלק מהדינמיקה בכדורסל״.

נמרוד לוי (אורן בן חקון)נמרוד לוי (אורן בן חקון)

באשר לנמרוד לוי, כל נושא ׳מכבי תל אביב׳ טרי הרבה יותר, כאשר הפאוור פורוורד הורסטילי בן ה-24, אשר מתנשא לגובה של 2.08 מטרים, החל את העונה שעברה עם הצהובים אחרי שהצליח להרשים בתקופת ההשאלה שלו במכבי אשדוד/באר טוביה. עם זאת, לאחר שלא זכה לדקות משחק משמעותיות בהיכל מנורה מבטחים, לוי ניצל סעיף בחוזהו על מנת להשתחרר ממכבי תל אביב באמצע חודש ינואר.

נמרוד לוי במדי מכבי אשדוד (איציק קדוש)נמרוד לוי במדי מכבי אשדוד (איציק קדוש)

בתחילת חודש מרץ, אחרי חודש וחצי מחוץ למגרשים וללא קבוצה, לוי חתם על חוזה עד לתום העונה וחזר לאשדוד. ב-14 משחקים בעונה הסדירה במדי אשדוד לוי רשם ממוצעים נהדרים של 15.2 נקודות, 7.1 ריבאונדים ו-2.7 אסיסטים ב-33.4 דקות בממוצע למשחק, כולל 36 נקודות, 7 ריבאונדים ושלושה אסיסטים ב-89:100 של האשדודים על חולון במחזור הסיום של העונה הסדירה.

נמרוד לוי מול ג'ף אדריאן (אורן בן חקון)נמרוד לוי מול ג'ף אדריאן (אורן בן חקון)

לוי גם שיחק כמושאל בהפועל כפר סבא/כוכב יאיר, מכבי באר יעקב, עירוני רמת גן והפועל גליל עליון בליגה הלאומית, כמו גם במכבי ראשון לציון בליגת העל, אך הפך לשחקן מוביל בקבוצה בליגת העל רק באשדוד בעונת 2017/18, בה רשם ממוצעים של 10.5 נקודות, 6.3 ריבאונדים ו-1.4 אסיסטים ב-21.9 דקות בממוצע למשחק, עונה במסגרתה זכה בתואר שחקן חודש ינואר 2018 ובסיומה זכה גם בתואר השחקן המשתפר של העונה.

נמרוד לוי (אורן בן חקון)נמרוד לוי (אורן בן חקון)

עד כה בהפועל ירושלים לוי, שבליגת האלופות כמו זלמנסון לא זוכה לקרדיט רב, לא יורד מניקוד דו ספרתי, כאשר קלע 12 נקודות וסיפק שישה ריבאונדים מול עירוני נס ציונה, קלע 15 נקודות והוסיף שמונה ריבאונדים, שני אסיסטים, חטיפה וחסימה מול הפועל תל אביב וגולת הכותרת, סיפק דאבל-דאבל נהדר עם 10 נקודות, 13 ריבאונדים, חטיפה וחסימה מול עירוני נהריה בהופעת הבכורה שלו כשחקן הפועל ירושלים בארנה הביתית.

שרף התייחס ללוי והודה: ״רציתי את נמרוד לוי מאוד בעונה שעברה למכבי ראשון לציון והקבוצה גם הגיעה איתו לסיכום, אבל מכבי תל אביב לא רצתה לשחרר אותו והחליטה שהוא יתחיל את העונה אצלם וקרה, לצערי, מה שהיה צפוי״.

נמרוד לוי (אורן בן חקון)נמרוד לוי (אורן בן חקון)

על יכולתו: ״אני חושב שנמרוד הוא אחד השחקנים הישראלים הכי מוכשרים שיש היום בכדורסל הישראלי, ילד בגובה שלו, עם מוטת הידיים שלו, עם אחוזי הקליעה שלו, אולי הוא קצת פחות פיזי וצריך לעבוד על זה. יותר מדי פעמים הוא עזב קבוצות באמצע העונה והלך לקבוצות אחרות וזו הייתה נקודת תורפה שלו, במקום להיות עקשן ולהמשיך להילחם על המקום, קצת נשבר מהר מדי, אבל אני חושב שעד רגע זה בירושלים, לפחות בליגה, הוא משחק ועושה דברים יוצאים מן הכלל. 

נמרוד לוי (אורן בן חקון)נמרוד לוי (אורן בן חקון)

נושא הדקות באירופה: ״באירופה הוא משחק קצת פחות, גם הוא וגם עידן, שדווקא במשחק מול א.א.ק אתונה נכנס והיה איש מרכזי עם 6 נקודות וריבאונדים, אבל הוא קיבל רק 8 דקות. גם נמרוד עזב את מכבי הרבה בגלל שהוא לא קיבל דקות ביורוליג ונראה איך זה יתקדם העניין הזה, זה עדיין ליגת האלופות ולא יורוליג ואני חושב שנמרוד ועידן שווים יותר דקות בליגת האלופות כי הם עושים עבודה יוצאת מן הכלל בליגה״.

הטיפול של ירושלים בלוי וזלמנסון: ״נכון לרגע זה אני רואה שעודד קטש מטפל בהם ברגישות נהדרת ובצורה טובה וזה עובד טוב, אף אחד לא יכול לדעת מה יקרה. כרגע הכל טוב וכשמנצחים הכל טוב, יש לפעמים משברים והם יצטרכו להתמודד איתם״. 

נמרוד לוי במדי מכבי תל אביב (איציק בלניצקי)נמרוד לוי במדי מכבי תל אביב (איציק בלניצקי)

כעת, שני השחקנים המוכשרים שהחתימה הקיץ ירושלים במטרה להצעיר את הסגל הישראלי, יתמודדו מול הקבוצה בה גדלו, זו שלא נתנה להם את הסיכוי האמיתי להצליח ולהפוך לשחקנים מובילים בצהוב. בעוד בבירה כבר החלו לצוץ השוואות לליאור אליהו ויותם הלפרין שהגיעו לירושלים ב-2013 והביאו שתי אליפויות, נותר לראות האם גם זלמנסון ולוי ימצאו במדים האדומים את הבית שלא הצליחו למצוא במכבי תל אביב. 

העובדה שלא קיבלו הזדמנות במכבי תל אביב: ״אני חושב שכן, אני חושב שמכבי תל אביב טעתה כשוויתרה על עידן ונמרוד, אבל זה דברים מאוד מורכבים. מה זה מכבי? מכבי זה לא בניין, מכבי זה אנשים ויש תקופות מסוימות שמאמנים או מנהלים מסוימים שמים יותר דגש, תשומת לב, רגישות והבנה על נושא הישראלים והיום כשיובל זוסמן, דני אבדיה ועומרי כספי משחקים, אז דעת הקהל, האווירה, הגישה והתדמית יותר טובה. היו כמה שנים שלא כל כך התייחסו לחשיבות של שילוב שחקנים ישראלים וזה היה פחות טוב״.

נמרוד לוי (איציק בלניצקי)נמרוד לוי (איציק בלניצקי)

הצערת הסגל הישראלי בירושלים וההשוואות ליותם הלפרין וליאור אליהו: ״ליאור אליהו ויותם הלפרין הביאו את המהפכה לירושלים כשהם הגיעו לאחר שמכבי תל אביב ויתרה גם עליהם והביאו את הדיבורים על אליפות, אירופה וצמרת. יותם סיים את הקריירה וליאור היה קרוב כבר ולא חי בשלום עם הירידה במעמד שלו והחליט ללכת למכבי אשדוד, אז ברור שנמרוד ועידן באים למקום הזה ותופסים את המשבצות האלה וזה יכול להיות חיבור ארוך טווח ומפרה לשני הצדדים ואם תוסיף לזה את תמיר בלאט, יש בירושלים טריו ישראלי מכובד״.

ליאור אליהו (אורן בן חקון)ליאור אליהו (אורן בן חקון)

הציפיות מהמשחק: ״נכון לרגע זה הם ראש בראש עם מכבי, בפעם האחרונה כשהם נפגשו בגביע ווינר ירושלים ניצחה. עכשיו בליגה זה כבר יותר ׳חשוב׳. אני חושב שמכבי טעתה בנושא הזרים בגביע ווינר כשלא רשמה את אותלו האנטר. המשחק הזה בליגה הוא משחק עם לחץ ורצינות, למרות שאומרים שיש זמן והליגה מוכרעת בפלייאוף וזה משחק מאוד מעניין שקשה לצפות מה יקרה בו״.

שחקני הפועל ירושלים מניפים את גביע ווינר (איציק בלניצקי)שחקני הפועל ירושלים מניפים את גביע ווינר (איציק בלניצקי)

היריבות בין ירושלים למכבי תל אביב: ״הפועל ירושלים מתחרה עם מכבי תל אביב לא רק עכשיו, כבר לא מעט שנים. התוצאות מדברות וכרגע ירושלים נראית טוב, העסק נדבק והשינוי בחוקה של רק ישראלי אחד על הפרקט נתן הרבה מאוד דרור לג׳ייקובן בראון, שהוא שחקן מאוד חשוב. בעונה שעברה, כשהיו צריכים להיות שני ישראלים על המגרש זה מנע באיזה שהוא מקום את האפשרות לתת לו יותר את הבמה. ירושלים לא באה להיכל לטיול, הם באים למשחק קשה מול קבוצה שלא תוותר מהר, זה משחק מאוד קשה״.