בהפועל חולון הביעו שמחה גדולה לאחר הניצחון אמש (שלישי) על מכבי חיפה 82:88 במסגרת המחזור ה-20 של ליגת העל. המשחק בין שתי הקבוצות למעשה הוקדם ולחולוניה יש עדיין משחק חסר נגד הפועל ירושלים מהמחזור השביעי, אותו הם ישלימו ב-28.2. קבוצתו של סטפאנוס דדאס מדורגת כעת במקום הרביעי עם מאזן של עשרה ניצחונות לצד שמונה הפסדים.
הניצחון על מכבי חיפה היה חשוב מאוד עבור הקבוצה כך אומרים במועדון וזאת ממספר סיבות אך כולן מתנקזות לנושא ראייה לעתיד מבחינת המקום בו תסיים הקבוצה את הסיבוב השני. כזכור, חיפה הביסה את חולון בסיבוב הקודם והסגולים-צהובים לא רצו להיקלע לסיטואציה בה לחיפה יהיה יתרון כפול לקראת סוף הסיבוב השני של ליגת העל ובנוסף רצו לשמור ואף להגדיל את מרחק הביטחון מהקבוצות אשר נכון לעכשיו נושפות בעורפה (מכבי חיפה ועירוני נס ציונה).

שחקני הפועל חולון חוגגים (שחר גרוס)שחקני הפועל חולון חוגגים (שחר גרוס)

אחת הסיבות לתחושות הגאווה אשר חשים בסביבת הקבוצה היא שהשחקנים הראו אופי ונלחמו, את המשחק הם לא פתחו והכדורים לא בדיוק נכנסו להם חיפה ניצלה זאת כדי לברוח ליתרון דו ספרתי אבל חניכיו של דדאס ידעו לחזור למשחק וזאת כאשר הם ברוטציה קצרה במיוחד של שבעה שחקנים. הרוטציה התקצרה במשחק מהסיבה שריצ׳ארד האוול לא חש בטוב בנוסף לכך מאני האריס עדיין לא נרשם והעובדה ששלומי הרוש נכנס לבעיית עבירות מוקדמת לא בדיוק עזרה.

בינתיים, בקבוצה שחררו כבר אנחת רווחה שכן הם נמנעו מרצף של ארבעה הפסדים. כזכור, הקבוצה הפסידה לדינמו ססארי, מכבי אשדוד ולייטקבליס. הניצחון כאמור עשה טוב לדדאס וחניכיו, כאשר בסביבת הקבוצה שפעו מחמאות למרקוס פוסטר ולג’ו אלכסנדר שסייע בריווח המשחק עם ארבע שלשות מוצלחות ללא החטאה, למעשה זו אחת הסיבות העיקריות שדדאס רצה להביא את אלכסנדר לחולון.

ג'ו אלכסנדר עולה לסל (שחר גרוס)ג'ו אלכסנדר עולה לסל (שחר גרוס)

הטענות כלפי הקבוצה הגיעו בגלל הרפיון ההגנתי שאפשר למכבי חיפה לברוח ליתרון דו ספרתי כבר ברבע הראשון. מבחינתם של חולון המשחק הסתיים עם ניצחון בשש נקודות הפרש, אך בסביבת המועדון אומרים כי לוח התוצאות לא בדיוק מספר את סיפור המשחק. חולוניה תמשיך בהכנותיה למחזור הבא בו ישחקו מול הפועל תל אביב.

אגב, לאחר המשחק נלקחו שגיא שטיינמן ושיר מוראידי מהפועל חולון, כמו גם מייקל בריסקר ויונתן מור לבדיקות סמים. איפה האירוניה? היה זה יום הולדתו של האחרון שבמקום לצאת ולחגוג את התאריך המיוחד עבורו, הוא נאלץ להתעכב זמן ארוך באולם כדי לסיים את הבדיקות.

מור צייץ לאחר מכן בטוויטר האישי שלו: “לעבור בדיקת סמים אחרי הפסד ולהישאר תקוע באולם שעתיים פלוס אחרי המשחק, ביום ההולדת שלי, כשההורים שלי, אחי, חברה שלי, סבא וסבתא שלי מחכים בחוץ להגיד לי מזל טוב ובאו במיוחד למשחק (והוסיף גיף של “כל מה שצריך לעשות זה למרוח את הפרצוף האמיץ)”.

מאמן הירוקים דניאל סאואנה הסביר: “חולון שיחקה טוב, באנרגיה גבוהה היום ונכנסו להם הקליעות, מגיע להם קרדיט על כך. אני שמח שלא ויתרנו בסוף, מחר יום חדש ואנחנו כבר עם הפנים לעוד משחק חוץ קשה בשבת מול מכבי אשדוד”. אגב ג’יימס יאנג נפגע בקרסולו במהלך המשחק.