שמחה כזו לא  נראתה בהפועל גלבוע/גליל כבר הרבה זמן, תשע שנים ליתר דיוק. לראשונה מאז 2011, הקבוצה העפילה אמש (חמישי) לפיינל פור ליגת ווינר סל אחרי 82:87 על הפועל חולון והשלימה בכך 1:2 בסדרת רבע הגמר. היו דמעות, היו שאגות של שמחה ובעיקר תחושת אופוריה של הישג בלתי נפתח, בטח לאור הקיץ האחרון שעתיד הקבוצה בכלל היה בסכנה.

המועדון הצפוני שכמעט לא פתח את עונת 2019/20 בגלל בעיות כלכליות, עשה את זה ובענק ויסיים בין ארבע הקבוצות הטובות בישראל העונה ומי יודע? במשחק נתון הכל יכול להיות גם בחצי הגמר וגם בגמר אם תגיע לשם בדרך נס ותעבור בחצי הגמר את מכבי תל אביב, הפייבוריטית לזכייה, שתחכה לה.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
אחרי 9 שנים: גליל מנצחת ועולה לחצי הגמר

כמובן שאי אפשר שלא להתפעל ממה שליאור ליובין עשה בקבוצה “הכי ישראלית בליגה” כמו שמכנים זאת במועדון. המאמן זוכה למירב השבחים והמחמאות לאחר שהצליח להוביל סגל צעיר מאוד, עם כמה ישראלים מבטיחים וזרים לא נוצצים, אך מחויבים מאוד, הכי רחוק שיש. ל-ONE נודע כי יש רצון מאוד גדול לראות את ליובין ממשיך, אבל הדבר לא יהיה פשוט אם תגיע הצעה נוצצת בשבילו ממועדון אחר. בכל מקרה, בקבוצה יקוו להשאיר אותו עונה נוספת.

אותם הדברים מתייחסים גם לכוכב הניצחון האחרון על חולון, יפתח זיו. אחרי שהפגיז שיא קריירה של 24 נקודות ובכלל הוא הראה בסדרה את הפוטנציאל הענק שלו, הרכז לא יכול היה לעצור את הדמעות והוא נראה נרגש ביותר מההישג שהגיע יחד עם קבוצתו. הסיכוי שיישאר הוא קלוש עד לא קיים, כאשר הקבוצות הגדולות כבר תקופה ארוכה רוצות לצרף אותו ובראשן מכבי ת”א אותה יפגוש ביום ראשון בחצי הגמר, אבל בכל מקרה, את העונה הזו הוא ינסה לסיים הכי טוב שאפשר עם גלבוע/גליל.

יפתח זיו בטירוף (חגי מיכאלי)יפתח זיו בטירוף (חגי מיכאלי)

לגבי הסגל לעונה הבאה, בקבוצה מאוד היו רוצים שנתנאל ארצי יישאר וכן ימשיכו להתבסס על התוצרת המקומית שבראשה בניה סרור שעשה התקדמות ענקית מאז חזרה הליגה מפגרת הקורונה. ארצי עצמו אמר: “אני רוצה לדבר לאוהדים שלא כאן, הם חסרים לנו בתקופה הנוראית הזו ואני מקווה שהשלמנו חלל ענק אצלם. אנחנו קבוצה שהתגבשה אחרי תקופה ארוכה בלי כדורסל והיה חשוב לנו לממש את הפוטנציאל של כל אחד מאיתנו”.

עוד הוסיף: “שמח להיות חלק מקבוצה שמגיע למעמד כזה של פיינל פור ולעשות משהו שלא קרה כאן עשור, גאה בשחקנים ובצוות. עברנו דרך ארוכה יחד ועוד נעבור, נעשה הכי טוב בשבילנו ובשביל האוהדים ונחיה את המקום שכולם הספידו, נרים את הכפפה וניתן בראש. נגיע לפיינל פור כמו אריות ולא משנה התקציבים של מי שמולנו, נבוא ליהנות והכי חשוב שעשינו את זה. הולך להיות לנו קשה מאוד ונעשה הכל כדי להצליח”.

נתנאל ארצי שועט לסל (חגי מיכאלי)נתנאל ארצי שועט לסל (חגי מיכאלי)

ליאור ליובין המאמן מסר: “אני חושב שעשינו הישג בלתי רגיל, אני מאוד גאה בשחקנים ובצוות על הדרך היפה שעשינו. אנחנו הקבוצה הכי ישראלית וצעירה והבאנו גאווה לכל האיזור ולאוהדים שלנו שאני בטוח ששימחנו אותם. זה עבורם לא פחות מאשר כל אחד אחר במערכת”.

אקיל מיטשל שהיה מהמצטיינים במשחק עם 22 נקודות ו-10 כדורים חוזרים הוסיף: “זה היה משחק מצוין, סדרה נהדרת והיה לנו קשה מאוד. אבל עקבנו אחרי תכנית המשחק היטב והוצאנו אותה לפועל היטב כשהיינו צריכים. חיברנו ניצחונות ממשחק למשחק ובאנו בחשיבה הנכונה וזה התבטא בתוצאות”.

ג'ו תומאסון עם השלט (חגי מיכאלי)ג'ו תומאסון עם השלט (חגי מיכאלי)

ג’ו תומאסון שתרם 15 נק’ משלו אמר: “ידענו שזה יהיה משחק פיזי וכך היה. זה משחק פלייאוף שבו הפסד שולח אותך הביתה ולחולון היה ניסיון וסגל מוכשר מאוד, אבל ידענו מה לעשות והגענו למשחק, עשינו מהלכים גדולים וניצחנו. ההגנה שלנו והיכולת להישאר יחד עשו את העבודה, עשינו הכל כקבוצה”.

עמית גרשון אמר לאחר המשחק: “אני מאוד שמח על הניצחון, חשוב מאוד, הגענו למטרה שהצבנו לעצמנו וזהו מקווה שנמשיך לנצח ולזכות באליפות, שזו המטרה עכשיו. השלשה הקריטית? שמח שזה נכנס וזה עזר לקבוצה ואני תמיד מוכן כשצריכים אותי”.