למרות רבע ראשון נוראי מבחינה התקפית, הפועל ירושלים הצליחה להתאושש בדרך ל-94:112 משכנע על אנוויל ולוצלאבק הפולנית, שביסס את מעמדה של מחזיקת גביע המדינה במקום הראשון בבית 2 של ליגת האלופות של פיב״א עם מאזן מושלם של ארבעה ניצחונות.

כאמור, המשחק התחיל בצורה רעה מאוד מבחינת החבורה האדומה של עודד קטש, שספגה לא פחות מ-33 נקודות ברבע הראשון וכבר נקלעה לפיגור של 15 נקודות, כאשר בקבוצה לא אהבו בלשון המעטה את היכולת ההגנתית והרכות שהציגו השחקנים במחצית הראשון ובעיקר בפתיחת המשחק ובמהלך הרבע הראשון.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
קטש: צלחנו דקות לא פשוטות, גאה בשחקנים

עם זאת, על אף הפיגור הדו ספרתי, הירושלמים, בהנהגת סולימאן בריימו, סיפקו תצוגת התקפה משובחת, כאשר הפאוור פורוורד הנהדר להט עם 33 נקודות באחוזי קליעה מדהימים של 92.9 אחוז מהשדה עם 13 קליעות מ-14 נסיונות, כאשר בנוסף, בריימו תרם גם שישה ריבאונדים, שלושה אסיסטים, חטיפה ובלוק.

פרט לבריימו, מי שעוד בלטו הם ג׳יימס פלדין, שתרם 23 נקודות, חמישה אסיסטים וארבעה ריבאונדים, ג׳ייקובן בראון שהתפוצץ ברבע הרביעי בדרך ל-21 נקודות, חמישה ריבאונדים, ארבעה אסיסטים, שתי חטיפות ובלוק, טיישון תומאס שסיפק 14 נקודות ושבעה ריבאונדים וכמו כן, גם אייזיאה קאזינס, שצבר ביטחון ולקח את ההזדמנות שקיבל בשתי ידיים עם 9 נקודות, שישה אסיסטים, שני ריבאונדים וחטיפה.

שחקני ירושלים חוגגים עם בריימו (אורן בן חקון)שחקני ירושלים חוגגים עם בריימו (אורן בן חקון)

קאזינס, שלא זכה עד כה ליותר מדי הזדמנויות להוכיח את עצמו, התעלה הפעם ולמעשה, הנהיג את הריצה 1:9 ברבע השלישי, שהעניקה לירושלמים את היתרון וכמו כן, את המומנטום בדרך לניצחון, בעזרת חמש נקודות ושני אסיסטים. כעת, לאחר היכולת הנהדרת שהציג, סימני השאלה שאולי צצו סביבו התפזרו וכמו, כן, כך גם גוברים הסיכויים שיירשם לליגה.

ברמת הישראלים, תמיר בלאט סיפק 8 נקודות, שישה אסיסטים, שני ריבאונדים וחטיפה ועידן זלמנסון תרם 4 נקודות, ארבעה אסיסטים וארבעה ריבאונדים, בעוד נמרוד לוי, שסובל מחבלה באצבעו והקפטן בר טימור לא שותפו במשחק כלל, כאשר דביר רינגוולד שיחק למשך 29 שניות ולא הצליח לספק נקודות.

בר טימור (אורן בן חקון)בר טימור (אורן בן חקון)

המאמן עודד קטש התייחס לקאזינס ואמר: ״אייזיאה קאזינס שינה לנו לדעתי את המשחק, הוא נכנס ונתן לנו הרבה מאוד. הוא עובד קשה מאוד ואין מישהו שמגיע לו יותר, הוא היה בסיטואציה לא פשוטה בתחילת העונה מבחינת הביטחון שלו. רישום לליגה? אין לי עדיין לשובה בקשר לזה״. גם סולימאן בריימו החמיא ואמר: ״לאייזאה היה משחק נהדר ואנחנו יודעים איזה אנרגיה הוא מביא לקבוצה. זה היה משחק טוב בשבילו ובשבילנו כקבוצה, הוא יצבור ביטחון מהמשחק הזה כי היה לו משחק מצוין״.

עודד קטש (אורן בן חקון)עודד קטש (אורן בן חקון)

ג׳ייקובן בראון סיפר בסיום: ״אנוויל פתחו את המשחק בזריקות מעולות ומגיע להם קרדיט על מה שהם עשו, הם האטו אותנו וזה מה שהם רצו. קצת קרטענו בהתחלה, אבל ידענו שאנחנו צריכים להיצמד לתוכנית המשחק ושיהיו לנו את ההזדמנויות לקלוע ועשינו את זה. היינו מופתעים מאוד מההגנה שלהם בפתיחה. צריך לתת להם קרדיט, הם באו עם תוכנית משחק נהדרת ואגרסיביות, הם קבוצה נהדרת״.

ג'ייקובן בראון (איציק בלניצקי)ג'ייקובן בראון (איציק בלניצקי)

ההתעלות האישית שלו ברבע הרביעי: ״אני פשוט ממשיך להיות אני, אני פשוט נשאר עם המסלול של המשחק. חבריי לקבוצה, עודד קטש, הקהל, כולם בקבוצה מאמינים בי מאוד, כולם במועדון. אני פשוט נצמד לתוכנית המשחק ולהמשיך לזרוק ולמסור ולעשות את מה שאני עושה כי אני מרגיש שאני יכול לעשות את זה, כל זריקה שונה לגמרי מזאת שלפניה. זה ניצחון נהדר, סולימאן ולג׳יימס היו נהדרים, אז הקרדיט מגיע להם ולא לי. נלחמנו כדי לחזור למשחק, כל אחד שיחק בשביל החבר שלידו, אין ׳אני׳ ו׳אתה׳ בקבוצה וזה לא משנה מי על הפרקט״.

על אייזיאה קאזינס: ״אייזיאה הראה את מה שאייזיאה יודע לעשות, זה מי שהוא. הוא צריך ׳להרטיב את הרגליים׳, הוא בחור צעיר שלא בדיוק מבין איך נראית עונה של קבוצה באירופה, אבל הוא הולך לעזור לקבוצה הזאת המון העונה, אני יכול להבטיח את זה״.

סולימאן בריימו וקאזינס (אורן בן חקון)סולימאן בריימו וקאזינס (אורן בן חקון)

קאזינס עצמו סיפר בסיום: ״הרגשתי טוב מאוד להיות עם הקבוצה על הפרקט ועם הקהל, פשוט נהניתי. הקצב ברבע השלישי השתנה והדברים הקטנים, כמו הריבאונד, שינו את המשחק. טיישון תומאס נכנס למשחק וזה עזר לנו לשחק עם מומנטום. הרישום לליגה? כולם רוצים לשחק הרבה, אבל המפתח הוא להמשיך לעבוד ואני מקווה לשחק בליגה הישראלית כי אני מאמין שיהיה כיף לחוות את התחרות בישראל״.

ההתאקלמות בישראל: ״לוקח זמן להתרגל לזה, כי צריך להבין את התהליך, זה שונה לגמרי מליגת הפיתוח של ה-NBA, החוקים שונים וסגנון המשחק שונה וכדי להתרגל צריך להבין את זה, להקשיב לוותיקים ולהמשיך לעבוד. אני בטוח שהמשחק הזה יכול להיות נקודת המפנה שלי בהפועל ירושלים, אני עובד קשה וכל הזמן בחדר הכושר כדי לבנות את עצמי ולהשתפר וזה חשוב לי מאוד להשתפר ולהיות שחקן טוב יותר״.

אייזיאה קאזינס (אורן בן חקון)אייזיאה קאזינס (אורן בן חקון)

העזרה של טיישון תומאס, ג׳יימס פלדין וג׳ייקובן בראון בהתאקלמות בקבוצה: ״זה טוב שהם כאן איתי, זה עוזר לי כי זו לא העונה הראשונה שלהם פה ואני יכול ללמוד מהנסיון שלהם ולקחת כמה דברים שונים מהם למשחק שלי וזה עוזר לי מאוד״.