הפועל ירושלים החלה הערב (שלישי) את ההכנה האירופית שלה לעונת 2019/20, זאת לאחר שני ניצחונות בשני משחקי ההכנה הראשונים, שערכו האדומים בארץ, מול הפועל באר שבע ומכבי ראשון לציון. ממשחק ההכנה הראשון באירופה, שנערך באיטליה מול ססארי, ניתן ללמוד כמה דברים: באירופה קשה יותר מבישראל, הקבוצה רחוקה להיות מוכנה לעונה הקרובה, ובעיקר - ועל זה קטש צריך לשים דגש - רחוקה מלהיות יציבה. ולמרות כל זאת, הפועל ירושלים עדיין מושלמת אחרי 97:105 דרמטי בתום הארכה.

ירושלים התחילה מצוין כשפתחה את המשחק עם 0:11, אבל איפשרה לאיטלקים, בהנהגת דוויין אוואנס, לחזור בגדול ולעלות ל-29:36 באמצע הרבע השני. הקבוצה של קטש לא נבהלה ועם ריצת 0:16 משני הצדדים של המחצית עלתה ל-41:51 מיד בתחילת הרבע השלישי והמשיכה ל-46:60, שלוש דקות בתוך הרבע. אבל מאותו רגע היא נעצרה לחלוטין וקלעה רק 4 נקודות בשבע הדקות הנותרות מול 24 של ססארי, שירדה לרבע האחרון ביתרון 64:70.

הרבע האחרון היה הרבע היציב היחיד במשחק ב-8 הדקות הראשונות שלו, כשהיתרון האיטלקי נע בין 8 נקודות בשיא לבין 3 נק’ ברגעים בהם ירושלים הצליחה להתקרב. אבל ברגעי הסיום ג’ייקובן בראון היה ענק והעלה את ירושלים ל-82:85, לפני ששלשה של האקס קרטיס ג’רלס שלחה את המשחק להארכה. ב-5 הדקות הנוספות היו הרבה עצבים ועודד קטש אפילו הורחק, אבל בראון התעלה עם עוד מספר שלשות, גם טימור קלע נקודות חשובות והמשחק הסתיים בניצחון ירושלמי.

ג’יימס פלדין הוביל את רשימת הקלעים עם 21 נקודות, ג’ייקובן בראון קלע 18 נקודות, כמעט כולן ברגעים האחרונים של הרבע הרביעי ובהארכה, לוקט, שהיה המצטיין במחצית הראשונה, סיים עם 11, בדיוק כמו עידן זלמנסון ומינדאוגאס קופשאס הוסיף 12. עוד קלעו לירושלים: אייזיאה קאזינס 9 נק’, נמרוד לוי ובר טימור 7 כל אחד, תמיר בלאט 5 וסולימאן בריימו 4 נקודות. את האיטלקים הוביל דוויין אוואנס עם 28 נקודות, מרקו ספיסו הוסיף 22 וקרטיס ג’רלס סיים עם 13 נקודות.

ג'יימס פלדין עם הכדור (דוברות הפועל ירושלים)ג'יימס פלדין עם הכדור (דוברות הפועל ירושלים)

האדומים יכולים לסמן עוד וי לאחר ניצחון על סגנית אלופת איטליה ואלופת היורופקאפ, שתצטרף העונה לליגת האלופות של פיב”א ותתמודד בשלב הבתים מול הפועל חולון של שרון דרוקר. כעת קטש וחניכיו ימשיכו לטורניר קליארי שייפתח בשבת, אז הם יפגשו את חימקי מוסקבה. החבורה האדומה המתחדשת של עודד קטש תנסה להמשיך להתגבש בטורניר, לקראת פתיחת העונה החדשה בליגת ווינר, גביע ווינר וליגת האלופות של פיב”א.

רבע ראשון – 15:19 לירושלים

הפועל ירושלים פתחה פשוט מצוין וקלעה את 11 הנקודות הראשונות במשחק, כאשר רק לאחר ארבע דקות של כדורסל קלעו האיטלקים את הסל הראשון שלהם במשחק. בשלוש הדקות הבאות האדומים נתקעו, לא הצליחו לקלוע ואיפשרו לאיטלקים להוריד ל-11:6, עד ששלשה של לוקט העלתה את ההפרש ל-8 ואת מאזנו שלו ל-7 נקודות אחרי 7 דקות. בהמשך זלמנסון העלה את מאזנו ל-6 נקודות והאדומים עלו ל-13:19 בדרך ל-15:19 בסיום הרבע.

עידן זלמנסון (דוברות הפועל ירושלים)עידן זלמנסון (דוברות הפועל ירושלים)

רבע שני – 41:45 לירושלים

הפועל ירושלים פתחה את הרבע השני עם ארבעה ישראלים – זלמנסון, נמרוד לוי, בלאט וטימור, לצד פלדין, אבל האיטלקים חזרו ל-19:19 ושלוש דקות בתוך הרבע גם עלו ליתרון ראשון, 25:26, בדקות הבאות היתרון נע מצד לצד עד שירושלים עלתה ל-28:29, ואז ריצת 0:8 של האיטלקים הפכה את הקערה לחלוטין, 29:36 למקומיים. פלדין קטע את הריצה עם שלשה, אבל דוויין אוואנס המשיך לככב אצל האיטלקים והעלה את מאזנו ל-17 נקודות כשהכחולים עלו ל-35:41 שתי דקות לתום המחצית. אבל ירושלים לא ויתרה וסגרה את המחצית עם ריצת 0:10 כדי לרדת להפסקה ביתרון 41:45.

רבע שלישי – 64:70 לססארי

המחצית השנייה החלה בדיוק כמו שהראשונה הסתיימה: 6 נקודות רצופות סגרו ריצת 0:16 ירושלמית משני צדי המחצית כדי להעלות ל-41:51, וגם כשהאיטלקים קלעו האדומים קלעו יותר, במיוחד מחוץ לקשת, בדרך ל-46:60 שלוש דקות בתוך הרבע. אלא שאז האיטלקים לקחו פסק זמן והכל השתנה. זה התחיל עם ריצת 0:9 של ססארי תוך דקה וחצי שהורידה את הפער ל-5 נקודות. הקבוצות החליפו שני סלים מכל כיוון ואז במצב של 60:64 לירושלים, שלשה רביעית במשחק של ספיסו הורידה את הפער לנקודה בלבד, 63:64, כשעל השעון 3 דקות בדיוק לתום הרבע. זו הייתה התחלה של ריצה איטלקית נוספת ועוד 7 נקודות סגרו ריצת 4:24, כאשר הירושלמים קולעים 4 נקודות ב-7 הדקות האחרונות של הרבע.

תמיר בלאט עם הכדור (דוברות הפועל ירושלים)תמיר בלאט עם הכדור (דוברות הפועל ירושלים)

רבע רביעי – 85:85 באיטליה

הרבע האחרון נפתח לאט משני הצדדים ובשלוש הדקות הראשונות נקלעו רק שתי נקודות מהקו, בצד הירושלמי. כשהגיעו הקליעות בשני הצדדים האיטלקים עלו ל-68:74, תוצאה שנותרה על הלוח גם בחלוף 5 דקות ברבע - 4 נקודות לכל קבוצה ב-5 דקות. בהמשך ססארי עלתה ל-70:78, אבל ריצת 1:6 של ירושלים החזירה אותה למרחק סל אחד, 79:76, עם שלוש דקות על השעון. אוואנס הנהדר קלע סל חשוב בדרך ל-78:82 איטלקי, אבל שלשה של ג’ייקובן בראון הורידה את היתרון לנקודה, דקה וחצי לסיום שמתגלה כמותחן. האיטלקים החטיאו פעמיים וירושלים נכנסה לדקה האחרונה עם כדור ביד ויכולת להוביל. ג’ייקובן בראון היה ענק ברגעים המכריעים והעלה ל-82:85, אבל שלשה של קרטיס ג’רלס קבעה שוויון 85:85, שבע שניות לסוף. שתי הקבוצות לא השכילו להכריע ברגעים האחרונים והמשחק נכנס להארכה.

הארכה – 97:105 לירושלים

חמש הדקות הנוספות נפתחו עם שלשה של בראון, אבל ספיסו החזיר שלשה בצד השני. הקבוצות החליפו סלים בדרך ל-90:90, לפני שעודד קטש הורחק לחדר ההלבשה בגלל מילים מיותרות לשופטים. עוד שלשה של בראון העלתה ל-91:93 ושלשה של טימור פתחה פער של 5 נק’, שתי דקות וחצי לסיום. שלשה נוספת של ג’ייקובן בראון קבעה 91:99, כשעל השעון 1:40 לסיום. האם האיטלקים יוכלו לחזור? עם עוד חזרו ל-101:95, אבל סל של בר טימור העלה ל-8 עם פחות לדקה לסיום ופלדין סגר עניין.