שום דבר לא הולך חלק להפועל חולון העונה. הערב (רביעי), הצהובים רוו קצת נחת, כשבסיום קרב עיקש השלימו קאמבק נהדר כחשזרו מפיגור דו ספרתי בדרך ל-88:90 על מנרסה הספרדית, ניצחון שלישי ברציפות בליגת האלופות של פיב”א ועלייה למאזן חיובי של 2:3 במפעל, הרבה בזכות הצגה גדולה של מרקוס פוסטר, שקלע 23 נקודות והוסיף שישה אסיסטים.

פתיחת המשחק בהיכל טוטו לא בישרה על הבאות. החבורה של שרון דרוקר נראתה בדרך לקריסה, כשנקלעה לפיגור דו ספרתי עד לחציו של הרבע השני. אז, המאמן שינה את סגנון המשחק, וכניסתו של טי.ג’יי קליין הפיחה המון חיים אצל הצהובים, שלפתע שטפו את הפרקט ונראה נהדר.

אבל עם כל הכבוד ליכולת הנהדרת של הפורוורד, זה היה הערב של מרקוס פוסטר. בכול רגע שנדמה היה שהמשחק שוב בורח לשחקנים של דרוקר מהידיים, הגארד האמריקאי היה שם ושלט בקצב. בסיום, החולונים נעזרו גם בקצת מזל ובהחלטות טובות של דרוקר, כשטרוי קאופיין נשלח לקו בשניות הסיום וסגר את סיפור המשחק, בדרך לניצחון חשוב מאוד.  

ריצ'ארד הוואל ומרקוס פוסטר (רדאד ג'בארה)ריצ'ארד הוואל ומרקוס פוסטר (רדאד ג'בארה)
מרקוס פוסטר מקבל אהבה מאוהדי חולון (רדאד ג'בארה)מרקוס פוסטר מקבל אהבה מאוהדי חולון (רדאד ג'בארה)
טרוי קאופיין, עמית שמחון וטי.ג'יי קליין (רדאד ג'בארה)טרוי קאופיין, עמית שמחון וטי.ג'יי קליין (רדאד ג'בארה)

קלעו לחולון: מרקוס פוסטר 23 נקודות ו-6 אסיסטים, לטאביוס וויליאמס 16 ו-12 ריבאונדים, מלקאיי ריצ’ארדסון וריצ’ארד הוואל 11 כ”א, טרו קאופיין 10, עמית שמחון 7, גיא פניני 6, טי.ג’יי קליין 4 נקודות ו-7 אסיסטים, ראיין תומפסון 2. 

רבע ראשון 13:24 למנרסה

חמישיית הפועל חולון: טרוי קאופיין, מרקוס פוסטר, עמית שמחון, טי.ג’יי קליין ולטאביוס וויליאמס.

חמישיית מנרסה: ג’ורדן דיוויס, ג’ילם ג’ו, וויליאם מגאריטי, דני פרז וינקובה סימה.

הספרדים פתחו טוב יותר את ההתמודדות ורצו ל-0:4 אחרי שינקובה סימה דייק פעמיים מהקו. טי.ג’יי קליין היה הראשון לקלוע בחולון עם שלשה מצוינת שהורידה ל-4:3. קליין גם דייק פעם אחת מהקו, אך האורחת רצה ל-0:9 אחרי שדני פרז דייק פעמיים מהקו, הוסיף חדירה מצוינת לטבעת והעלה ל-4:13. אחרי דקות ארוכות ללא סל, מלקאי ריצ’ארדסון קטע את הריצה של הספרדים עם שלשה שהורידה ל-15:7. חולון נראתה פשוט מזעזע ברבע הראשון ואם לא די ביכולת ההתקפית הרעה, גם ההגנה הייתה רכה למדי ואפשרה לחואמפי ויולט לסחוט עבירה, לדייק פעמיים מהקו ולהעלות את הספרדים ליתרון דו ספרתי ראשון, 8:19. הספרדים המשיכו לשלוט, אך מרקוס פוסטר המתיק מעט עבור החבורה של שמיר כשנכנס מצוין לסל והוריד ל-24:13 בסיום הרבע. 

דני פרז (רדאד ג'בארה)דני פרז (רדאד ג'בארה)
לטאביוס וויליאמס עצבני (רדאד ג'בארה)לטאביוס וויליאמס עצבני (רדאד ג'בארה)
אוהדי הפועל חולון (רדאד ג'בארה)אוהדי הפועל חולון (רדאד ג'בארה)

רבע שני 41:43 למנרסה

גיא פניני וריצ’ארד הוואל עלו מהפסל והפיחו מעט חיים במשחק של חולון, כשהאחרון קלע נקודות ראשונות ומרקוס פוסטר הוסיף אסיסט יפה לראיין תומפסון שעורר את הקהל בהיכל, אותה צינן חואמפי ויולט, שהצליח לחתוך את הגנת הצהובים פעם אחר פעם והעלה ל-19:31. פוסטר ניסה לשמור על חולון בחיים, אך החבורה של דרוקר פשוט לא תפקדה ואפשרה לספרדים לרוץ למתפרצות קלות כשראיין טולסון קבע יתרון שיא של 22:38. דרוקר לקח פסק זמן כדי לנסות להציל את המשחק לפני שהוא בורח לו, החזיר את טי.ג’יי קליין שהכניס הרבה התלהבות וחולון נגסה מעט בהפרש שירד ל-12, 40:28. בנוסף, קליין רשם מהלך גדול כשחטף והרים את פוסטר לדאנק ענק במהלך הכי יפה של הצהובים עד כה, שהחזיר את ההפרש החד ספרתי, 40:32. הבליץ בצהוב נמשך. המארחת השלימה ריצה מטורפת של 3:19 כשפוסטר המשיך ללהטט והזין את וויליאמס באסיט נהדר שהסתיים במהלך של שלוש נקודות של הסנטר, שהוריד לשתיים בלבד, 43:41 בלבד לספרדים בירידה להפסקה. 

מרקוס פוסטר מטביע (רדאד ג'בארה)מרקוס פוסטר מטביע (רדאד ג'בארה)
מרקוס פוסטר (רדאד ג'בארה)מרקוס פוסטר (רדאד ג'בארה)
שחקני הפועל חולון בטירוף (רדאד ג'בארה)שחקני הפועל חולון בטירוף (רדאד ג'בארה)

רבע שלישי 63:66 לחולון

קליין המשיך ביכולת האדירה שלו והיה כבר עם שישה אסיסטים אחרי שהזין את וויליאמס בכדור נהדר, עמית שמחון הוסיף שתיים משלו ואיזן, לפני שקבר שלשה שהעלתה את חולון ליתרון ראשון, 49:50. הספרדים חזרו למשחק עם שלשה של טולסון, אך פוסטר המשיך לככב ולעשות מה שהוא רוצה על הפרקט והשאיר את חולון במשחק ועם ארבע נקודות רצופות קבע שוויון 59. הקצב המהיר נמשך ובשעה טובה, גם גיא פניני נכנס למשחק ועם שלשה ונקודות ראשונות החזיר את היתרון לצהובים, 63:64. 

מרקוס פוסטר (רדאד ג'בארה)מרקוס פוסטר (רדאד ג'בארה)

רבע רביעי

הקרב הצמוד נשמר, אך היתרון עדיין היה בידיים של השחקנים של שרון דרוקר, כשמי אם לא פוסטר מצא את הוואל שרשם נקודות קלות מתחת לסל, לפני שפניני רשם שלשה שנייה שהקפיצה את הקהל בטוטו ואת חולון ליתרון שיא של 67:72. חולון יכולה הייתה לעלות ליתרון דו ספרתי אך ריצ’ארדסון פספס את ההזדמנות כשהמשיך את האחוזים הרעים של הצהובים מהעונשין עם נקודה אחת משלוש זריקות מהקו, 69:75. בצד השני, טולסון היה בלתי ניתן לעצירה מחוץ לקשת, כשדייק פעם חמישית וסחט עבירה בדרך לעוד אחת מהקו, מגאריטי הוסיף שלשה נוספת ופתאום – שוויון 76. חולון רצה ל-0:4 כשקאופיין דייק פעמיים מהקו, אך מיטרוביץ’ קבע שוויון 80 עם ארבע נקודות רצופות, שלוש דקות לסיום ההתמודדות.

לטאביוס וויליאמס (רדאד ג'בארה)לטאביוס וויליאמס (רדאד ג'בארה)

אך טולסון לא עצר. אחרי שלשה של ריצ’ארדסון שנראה נהדר, הפורוורד של הספרדים תפר את השישית שלו והחזיר את היתרון לצד שלהם, 83:84, 1:19 לסיום. הכדור חזר לחולון, ו-וויליאמס רשם ריבאונד התקפה גדול וסיים מהלך של שלוש נקודות עם סל ועבירה, ריצ’ארדסון חסם בצד השני וקאפויין סגר את הסיפור כשהעלה ל-84:88.