זו לא הייתה אחת מאותן ההצגות שכבר התרגלנו לראות ממכבי ת”א של העונה, אבל אחרי שני הפסדים רצופים ביורוליג, ורגע לפני שברצלונה ומילאנו מגיעות להיכל – החבורה של יאניס ספרופולוס עשתה את המוטל עליה וחזרה לנצח, עם 89:95 על אלבה ברלין במשחק הראשון של הסיבוב השני במפעל הבכיר ביבשת ובכך, עלתה למאזן 6:12. 

זה לא היה ניצחון אופייני למכבי ת”א של העונה, וספורולוס לבטח לא יהיה שבע רצון מהיכולת ההגנתית שהפגינו שחקניו, שספגו 89 נקודות מקבוצות תחתית ביורוליג. מה גם, שאל היכולת ההגנתית הלא טובה הצטרפה תצוגה פחות טובה שני השחקנים שהובילו את הצהובים לאורך כל התקופה בה סבלה ממכת הפציעות הקשה שפקדה את הקבוצה, סקוטי ווילבקין ואות’לו האנטר (נקודה אחת ב-20 דקות) אבל אל דאגה - במכבי של העונה, תמיד יש גיבוי. 

דני אבדיה עם הכדור אלעד גולדשטיין, מכבי ת"א (מערכת ONE)דני אבדיה עם הכדור אלעד גולדשטיין, מכבי ת"א (מערכת ONE)

בהיעדר יכולת טובה מצד השוטינג גארד והסנטר, מי שלקח את המושכות הוא אלייז’ה בראיינט, שרשם את משחקו הטוב ביותר עד כה העונה עם 19 נקודות ו-5/6 לשלוש. ובכלל, זה היה הערב של החבורה של ספרופולוס מחוץ לקשת, כשהשלשות של הרכז היו חלק מ-14 שקלעה האורחת, שהרגישה בבית בזכות כ-1000 ישראלים נלהבים שלא הפסיקו לעודד. 

ארון ג’קסון אמנם עדיין לא הצליח להיכנס לקצב בדקות המעטות בהן היה על הפרקט, אך מי שדווקא כן עשה זאת ובגדול הוא ג’יילן ריינולדס, שנכנס לעניינים בצורה פנסטסטית ותרם 17 נקודות משלו, שנותנות הרבה סיבות לאופטימיות לאלופה הישראלית לקראת צמד המשחקים הקשה מול בארסה ומילאנו בשבוע הבא, כמו גם חזרתו של נייט וולטרס ששב מפציעה ארוכה אחרי קרוב לחודשיים. 

קלעו למכבי: אלייז’ה בראיינט 19 נקודות ו-8 ריבאונדים, ג’יילן ריינולדס 17 נק’ ו-7 ריבאונדים, סקוטי ווילבקין 15 נק’ ו-5 אסיסטים, ג’ייק כהן 11, קווינסי אייסי וטיילר דורסי 9 כ”א, דני אבדיה 8, אנג’לו קלויארו 4, יובל זוסמן 2, אות’לו האנטר 1.

קלעו לאלבה: מרטין הרמנסון 16, מרקוס אריקסון 12, רוקאס גייאדריטיס 11, לו סיקמה וניס גיפי 10 כ”א, מקאיי מייסון 8, יונאס תיימאן וטיילר צ’באנו 7 כ”א, לאנדרי אנקוקו ופייטון סיבה 4 כ”א.

רבע ראשון 28:31 למכבי 

מכבי ת”א עלתה בחמישייה עם: אלייז’ה בראיינט, סקוטי ווילבקין, יובל זוסמן, קווינסי אייסי ואות’לו האנטר.

אלבה ברלין עלתה בחמישייה עם: מרקוס אריקסון, מרטין הרמנסון, נילס גיפי, לוקה סיקמה ולאנדי אנקוקו.

אחרי שמרקוס אריקסון דייק לשלוש נקודות עבור המארחת,  מכבי הגיבה עם ריצת 0:4 בזכות חדירות יפות לסגל של אלייז’ה בראיינט וקווינסי אייסי. אלא שהגרמנים קלעו באחוזים מצוינים לשלוש בפתיחה ומרטיחן הרמנסון דייק עם שלשה משלו, רגע לפני שבראיינט עשה את זה בצד השני והעלה את מכבי ל-8:9. מכבי הייתה רכה מעט מתחת לסל ואפשרה לאלבה לקלוע סלים קלים, אבל בשעה טובה גם סקוטי ווילבקין נכנס לקצב עם חמש נקודות רצופות שהעלו את החבורה של ספרופולוס ל-16:17. 

מאמן האורחת לקח פסק זמן שעשה טוב מאוד לקבוצה שלו, שעצרה את מכבי ורצה ל-0:5, אבל לצערה, פשוט אי אפשר היה לעצור את בראיינט מחוץ לקשת והרכז תפר שלשה רביעית שהורידה ל-21:20. יאניס העלה מהספסל את ג’יילן ריינולדס ודני אבדיה, האחרון נכנס טוב וקלע שלשה שקבעה שוויון 23, 2:27 לסיום הרבע. אבדיה פשוט נכנס מצוין וקלע שמונה נקודות רצופות שהחזירו את היתרון למכבי, גם סקוטי ריינולדס נכנס לעניינים ועם סל ועבירה הגדיל את היתרון של האורחת. למרות רבע הגנתי פחות טוב במושגים של מכבי של העונה, החבורה של ספרופולוס נעזרה במטח שלשות ויכולת נהדרת של בראיינט ואבדיה וירדה ביתרון מינימלי לרבע השני. 

רבע שני 45:50 למכבי 

מכבי המשיכה במשחק ההתקפי המצוין שלה גם בפתיחת הרבע השני. ריצת 0:6 של האורחת הסתיימה בדאנק אדיר של ריינולדס אחרי חדירה יפה של וולטרס, שנכנס לאט לאט לקצב. ריינולדס התחיל להתחבר. הסנטר המשיך ביכולת הטובה עם סטפ בק מרשים, דורסי קלע נקודות ראשונות משלו והעלה את הצהובים ל-29:41. מקאיי מייסון ניסע למזער נזקים עבור המאחרת ועשה זאת בצורה מצוינת עם שתי שלשות רצופות, יאניס לקח פסק. אלא שגם זה לא עזר למכבי, שאיבדה את הראש והמארחת ניצלה זאת לריצת 0:10 וצימקה ל-45:43. ווילבקין עצר את הסחף כשסחט עבירה לשלוש זריקות, מהן דייק בשתיים, אבל עם כל הכבוד לשוטינג גארד שלא הציג יכולת גבוהה, מי שכן עשה זאת ובגדול הוא בראיינט, שקבר שלשה נוספת שהורידה את האורחת ב-45:50 להפסקה.

נייט וולטרס עם הכדור (אלעד גולדשטיין, מכבי ת"א (מערכת ONE)נייט וולטרס עם הכדור (אלעד גולדשטיין, מכבי ת"א (מערכת ONE)

רבע שלישי 64:72 למכבי

הערב האדיר של בראיינט מחוץ לקשת נמשך גם עם העליה מחדר ההלבשה, כשהגארד תפר שלשה חמישית. הרמנסון תפר שלשה בצד השני, אך ווילבקין סיפק אסיסט גדול לאייסי שקבע 50:57. ביום רע מאוד של אות’לו האנטר, ריינולדס לקח את המושכות ונראה מצוין, כשגם בראיינט המשיך לצלוף מכל פינה, ג’ייק כהן נכנס גם הוא לעניינים עם שלשה ראשונה ומכבי חזרה ליתרון דו ספרתי, 52:64. דווקא אחרי עוד שלשה של כהן, בלתי ספורטיבית של בראיינט עצרה מעט את השטף את מכבי, האורחת ניצלה זאת לריצת 0:9 ודקה לסיום הרבע, צימקה ל-69:63. אלא שמכבי לא נתנה למארחת להתקרב יותר מדי, ודורסי שוב היה שם כשצריך אותו עם שלשה מצוינת שהעלתה את היתרון לתשע נקודות. 

טיילר דורסי עם הכדור (אלעד גולדשטיין, מכבי ת"א) (מערכת ONE)טיילר דורסי עם הכדור (אלעד גולדשטיין, מכבי ת"א) (מערכת ONE)

רבע רביעי 89:95 למכבי

את הרבע הרביעי פתחה מכבי ת”א בצורה מצוינת עם ריצת 0:4 שהסתיימה בלייאפ יפה של אנג’לו קלויארו, שמיד לאחר מכן ביצע עבירה בלתי ספורטיבית שאפשרה לאריקסון לצמק מהקו, גם גיפי דייק ואלבה צמצמה ל-76:67. המארחת ניסתה להתקרב ועשתה את זה בזכות יכולת טובה של אריקסון ששוב דייק לשלוש, אבל ווילבקין סוף סוף דייק גם הוא וקבע 70:79. למרות הכול, המארחת לא הרימה ידיים, והרמנסון תפר שלשה שציקמה לארבע הפרש כשעל השעון נותרו 24 שניות. מכבי הוציאה כדור והגרמנים ביצעו עבירה על אייסי, שדייק פעמיים מהקו וגמר את הסיפור.