אחרי ההפסד הקליל לאנדולו אפס בסינאן ארדם, שהיה בסגל קצר במיוחד, מכבי תל אביב תפגוש הערב (חמישי) ב-20:00 את כוכב העבר שחגג עמה והכבשה השחורה שלה בשנים האחרונות, שאראס וז’לגיריס קובנה שנמצאים בעונה נוראית, אך הראו סימני התאוששות במחזור האחרון עם ניצחון חוץ מהדהד על באיירן מינכן בגרמניה.

מריוס גריגוניס המוכשר ימשיך להיעדר בשורות הליטאים, אולם המפתח של שאראס הוא שחקן שמוכר היטב כאן בישראל, זאק לידיי, הסנטר המצוין ששיחק בגלבוע/גליל ועשה צרות צרורות לכל הליגה. לידיי מעמיד ממוצע של 11.8 נקודות ו-4.8 כדורים חוזרים. עוד שם שמכבי תצטרך להתמקד בו הוא הגארד האמריקאי תומאס ווקאפ, שאחרי עזיבתו של נייט וולטרס השתלט על הקו האחורי.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
ספרופולוס: "שמח שג'קסון וריינולדס איתנו"

וולטרס כזכור לא ייקח חלק בהתמודדות והאוהדים הירוקים בוודאי מתגעגעים לגארד האיכותי, שיחד עם ברנדון דייויס הובילו את הקבוצה מקובנה למסע קסום כנגד כל הסיכויים, אך השנה זו קבוצה שונה בתכלית וחלשה בהרבה – ארבעה ניצחונות בלבד לעומת 12 הפסדים, כשהניצחון במחזור האחרון היה אחרי רצף בלהות של תשעה הפסדים וכדור שלג בלתי נגמר בקבוצה של כוכב מכבי בעבר.

ולמרות הכול, כשהירוקים מליטא רואים את האלופה הישראלית בשנים האחרונות אז משהו טוב בהחלט קורה להם – ניצחון בארבעת מחמשת המשחקים האחרונים בין הקבוצות וזאת על אף שב-20 שנים האחרונות הצהובים מת”א מובילים במאזן בין הקבוצות עם 16 ניצחונות מול 8 הפסדים. 

שאראס (רויטרס)שאראס (רויטרס)

כמו כן, לא ברור האם ג’יילן ריינולדס, מחליפו הטרי של טאריק בלאק, ישחק ואם בכלל, אבל לאותלו האנטר שהוא אחד הריבאונדים היותר איכותיים ביבשת מחכה מחכה מפגש מול ריבאונדר ההגנה של העשור – פאולוס ינקונאס שמוביל את המפעל ואילו בסך הכללי הוא שני רק פליפה רייס עם 7 כדורים חוזרים יותר.