שמחה גדולה במכבי תל אביב לאחר הניצחון הדרמטי 70:71 על אולימפיאקוס אמש (חמישי) במסגרת המחזור ה-26 של היורוליג, ניצחון שהגיע הודות לשלשה גדולה ומכריעה של סקוטי ווילבקין. עם סיום המשחק, אלופת המדינה הישראלית מיהרה להתעדכן בתוצאת המשחק שבין צסק"א מוסקבה לברצלונה שכן ניצחונם של הקטאלונים היה שווה לחניכיו של יאניס ספרופולוס את המקום הרביעי בטבלה עם יתרון של משחק וחצי על הרוסים. במשחק של הצהובים נכחו נציגי הליגה הטובה בעולם, ה-NBA, ביניהם הג'נרל מנג'ר של ברוקלין נטס.

ערב המשחק, אולימפיאקוס ומכבי ת”א ידעו בדיוק מה עומד על הכף. מבחינתם של הצהובים זוהי הבטחת הפלייאוף ומאבק הביתיות, בעוד שעבור האדומים מפיראוס הייתה תקווה להכניס ללחץ את פנאתינייקוס אותה תפגוש במחזור הבא. רצף המשחקים שנותר לפנאתינייקוס עד סיום העונה הסדירה, בנוסף להפסד לריאל מדריד בתחילת השבוע, שם אותה בפוזיציה מאוד לא נוחה וכזו שהביאה את חניכיו של יורגוס ברצוקאס ללטוש עיניים לעברה. למרות האכזבה מההפסד לצהובים, בצד היווני שומרים עדיין על אופטימיות באשר לפלייאוף.         

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
יאניס: ניצחון חשוב, למרות שלא שיחקנו טוב

המשחק בהיכל מנורה נפתח אמנם עם שלשה של אלייז'ה בראיינט, אך מהר מאוד התברר כי מכבי נמצאת בדרך לערב קליעה לא טוב מהשלוש. הלחץ כמובן בא לידי ביטוי בחיפזון בפוזשינים ההתקפיים, כשמנגד אולימפיאקוס ניסתה להאט את קצב המשחק עד כמה שאפשר, מה שלא כל כך עבד במחצית הראשונה, אותה סיימו חניכיו של ספרופולוס ביתרון דו ספרתי. עוד לפני המחצית היו מספר אירועים שלימדו לא מעט על ערב שעתיד להסתיים בקאמבק נוסף, כזה שהותיר את אנשי הקבוצה פשוט ללא מילים לאור האופי אותו הראו השחקנים.

יובל זוסמן נקרא לפרקט ורגע לפני שנכנס זכה לתשואות מהאוהדים, החלודה הוסרה די מהר והשחקן שחזר מפציעה ועלה מהר גם על הלוח נכנס נהדר לשטף המשחק עם קבלת החלטות טובה. במהלך הרבע השני כאשר אמארה סטודמאייר שיחק, ביקש השחקן לא אחת את הכדור מאלייז'ה בראיינט כדי לנצל מיס-מאצ'. בראיינט בחר לנסות ללכת לבד עד הסוף, וסקוטי ווילבקין? הוא ביקש דווקא מהשניים לשחק יותר בסבלנות. 

סקוטי ווילבקין ואות'לו האנטר חוגגים (נעם מורנו)סקוטי ווילבקין ואות'לו האנטר חוגגים (נעם מורנו)

אנשי הקבוצה הצהובה נראו מודאגים ברבע השלישי, אך אז הגיע לו סקוטי ווילקין שעשה את ההבדל. הגארד הפך פיגור של 4 נקודות, 28 שניות לסיום המשחק, לניצחון עם יכולת קלאץ' נהדרת. בקבוצה שחררו תחילה אנחת רווחה אך מיד לאחר מכן כאמור הגיעה השמחה ובסביבת המועדון לא בדיוק נשארו אדישים לכך שזהו המשחק השלישי ברציפות אותו הקבוצה מנצחת בשניות האחרונות. 

סקוטי ווילבקין חוגג (נעם מורנו)סקוטי ווילבקין חוגג (נעם מורנו)

היוונים נראו כמי שספגו מהלומה כה חזקה. צוות האימון התהלך לו במסדרון ההיכל כאשר הם נראים כמי שלא מאמינים למה שבדיוק קרה על הפרקט. הדקות חלפו להן ובקבוצה הסבירו את ההפסד בכך שלא היה להם את השחקן שייקח את הקליעות המכריעות. "למכבי היה את סקוטי" הם אמרו. 

אלייז'ה בראיינט אמר לאחר המשחק: "זה היה משחק טוב, אנחנו הצלחנו לרוץ, הם הצליחו לרוץ, ואז סקוטי קלע זריקות גדולות לקראת הסוף, אבל אנחנו נראה את המשחק במטרה לבצע כמה תיקונים ונמשיך משם. זה כדורסל וזה משחק של ריצות, למזלנו עשינו את הריצה שלנו בסוף והצלחנו לנצח".

ארון ג'קסון מכדרר (נעם מורנו)ארון ג'קסון מכדרר (נעם מורנו)

הקאמבק לאחר איבוד היתרון: "זה מגיע מביטחון ואמונה, זה מה שעשינו בטורקיה, אנחנו סומכים אחד על השני ומשחקים עד השנייה האחרונה". 

ג'ייק כהן הוסיף: "זה היה משחק אגרסיבי בו נלחמנו קשה, שתי הקבוצות נתנו את כל מה שיש להן אני נותן המון קרדיט לאולימפיאקוס על הדרך שבה הם שיחקו במחצית השנייה אבל שוב פעם ווילבקין הגיע בענק עבורנו. אני לא יודע באיזה שלב ידענו שהקאמבק יגיע, זו לא צורת החשיבה שלי, כשסקוטי עלה לזריקה האחרונה הייתי בטוח שהיא תיכנס".

אלייז'ה בראיינט (איציק בלניצקי)אלייז'ה בראיינט (איציק בלניצקי)

הניצחון בפן המנטלי: “אני חושב שהראינו את התכונה הזו לכל אורך השנה עד כה, שלא משנה מה קורה אנחנו נמשיך להילחם ולעבוד קשה, הראינו את זה בפנרבחצ'ה ובוולנסיה ואלו דוגמאות מהתקופה האחרונה, זו תכונה נהדרת שיש לנו והיא מגיעה מהתרבות בחדר ההלבשה ומהאופי שלנו".

על כך שהעפילו למקום הרביעי: "זה נהדר אנחנו שמחים לשפר את המצב שלנו בטבלה אבל יש עוד דרך ארוכה והרבה משחקים שצריך לשחק".

טיילר דורסי עם הכדור (נעם מורנו)טיילר דורסי עם הכדור (נעם מורנו)