ארל וויליאמס שוהה בימים אילו בביתו שבארצות הברית יחד עם אשתו מירב, והבנות ארלין וליאת, כאשר המשפחה שומרת על עצמה מפני נגיף ה'קורונה'. אך גם ליבו של אחד מגדולי השחקנים היותר טובים ששיחקו בעבר במכבי תל אביב, נמצא בבית החולים: "שתי אחיותיי מונשמות ונאבקות על החיים, אני מתפלל להחלמתן", מספר וויליאמס בראיון ל-ONE .

המשפחה מנתה 8 אחים ואחיות. האח הגדול מת כבר לפני שנים, גם אחת האחיות נפטרה, שני אחים נוספים מתו לא מזמן, וכעת שתי האחיות ברברה ודורסי נאבקות על החיים, כאשר גם שתי אחייניות של ארל נמצאות בבית חולים לאחר שחלו ב'קורונה' כאשר אחת מהן מונשמת.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
אדום עולה: ניצחון לירושלים על מכבי

וויליאמס למי שלא זוכר, או לא מכיר את ההיסטוריה כראוי, הוביל בשנת 1981 את מכבי ת"א לזכייה בגביע אירופה לאלופות, היה אחד השחקנים שנתנו כאן שואו על המגרש, מסוג השחקנים שהמתנת לראות את ההופעות שלו.

כוכב העבר כועס על הטיפול של נשיא ארה"ב דולנד טראמפ בהתמודדות עם הקורונה: "לא מעניין אותו אף אחד, הוא חושב שהוא חכם, הוא שקרן. הוא בלתי נסבל, הוא גזען לאומני, אין לי שום כבוד אליו". גם אשתו מרב מוסיפה: "אני גאה בישראל שאני רואה את ההתנהלות וההתנהגות מהתחלה בהתמודדות עם הנגיף. התנהגות נפלאה, שימוש בטכנולוגיה. פה בארה"ב יש לנו מאבק למצוא חומר ניקוי של אלכוהול, אין מסכות. ביקשתי ממשפחה בארץ שישלחו אלינו. צריך פה הרבה דברים שאין".

דונלד טראמפ (רויטרס)דונלד טראמפ (רויטרס)

אגב, ארל ומרב הכירו במלחמת המפרץ בשנת 1991 והתחתנו בשנת 1998, כאשר יש להם שתי בנות – ארלין בת 22, תלמידה מצטיינת בקולג' שלומדת להיות אחות, וליאת בת ה-16, תלמידת תיכון. ארל גאה מאוד בבנותיו שנחשבות לתלמידות טובות. משפחת וויליאמס מתגוררת בעיר ווילינבאורו ליד ניו ג'רזי. ויליאמס חגג לא מכבר 69, אך הוא ממשיך לשמש כאחראי משמעת ומאמן כדורסל בבית הספר לחינוך מיוחד.

הבנות ארלין וליאת (מערכת ONE)הבנות ארלין וליאת (מערכת ONE)

וויליאמס עובד בבית הספר הזה כבר שנים רבות. אגב, אני ביקרתי אותו באותו בית ספר בשנת 2001, תקופה קצרה לפני אסון התאומים, במסגרת סדרת כתבות שעשיתי באותו זמן על כדורסלני העבר. כבר אז, לראות את מי שנחשב מצד אחד לכדורסלן מצוין שאי אפשר לעצור מתחת לסל, אך מנגד יכול לעלות ליציע ולתקוף אוהד שזרק מטבע לפרקט, מטפל בילידים הצעירים בכזה חום כאשר הם מחזירים לו כבוד, לא היה דבר של מה בכך.  כאשר אנשים שהיו קשורים לכדורסל הישראלי, שמעו שארל ויליאמס משמש כמורה בבית ספר זה העלה חיוך על פניהם.

בגין עם ארל וויליאמס (MobileONE)בגין עם ארל וויליאמס (MobileONE)

וויליאמס מספר שלתקופה קצרה הוא עזב את התפקיד, אך מיד חזר אליו: "הם קראו לי לחזור , גם הילדים רצו מאוד שאחזור לתפקיד. זה נותן לי סיפוק אדיר לראות את הילדים האלו עם כל הבעיות איך הם מגדלים. אני אוהב ללמד אותם כדורסל". אשתו מרב שעבדה לצדו תקופה בבית ספר מוסיפה: "ארל צנוע, אני ראיתי את הגישה שלו לילדים, את הכבוד שהם נותנים לו, הם לא יכולים בלעדיו. הם ממש מעריצים אותו, העבודה הזו נותנת לו סיפוק גדול מאוד ".

אחד הדברים שילוו את ויליאמס לאורך כל חייו,  הוא הסיפור של מרטין לותר קינג  שנלחם למען הזכויות של השחורים בארה"ב.  אמו קרי, הייתה בזמנו עוזרת הבית של מי שהיה הוגה דעות מרכזי של התנועה לזכויות האזרח, וקיבל את פרס נובל לשלום על מלחמתו חסרת הפשרות בגזענות. ויליאמס מספר: “בטח שאני זוכר את התקופה הזו, הייתי בן 11, ואני זוכר שאמא שלי עבדה אצלו. המאבק שלו עשה את העולם יותר טוב, מה שהוא עשה והמלחמה שלו נגד הגזענות הייתה לטובת האנשים בכל האומות, הוא שינה כל כך הרבה בעולם".  

כמובן שאי אפשר לדבר עם וויליאמס בלי לעלות את נוסטלגיית הכדורסל. למי ששכח, או כמובן לא גדל על כך, וויליאמס הוביל את מכבי ת"א לזכייה בגביע אירופה לאלופות בשנת 1981, כאשר במשחק הגמר מול בולוניה האיטלקית הוא קלע 19 נקודות: "ההישג הכי גדול שלי עם מכבי ת"א זו הזכייה באליפות אירופה. אני זוכר את המאבקים מול ריאל מדריד".

לפני הקריירה האירופית שלו, וויליאמס שיחק ארבע שנים ב-NBA. לשאלה האם הוא לא מרגיש פספוס, הוא משיב: "ממש לא, התאהבתי בישראלי, הרגשתי כמו בבית, והיא תמיד תהיה בית עבורי. השגתי בקריירה שלי כל מה שרציתי, קיבלתי  את כל התהילה והאהבה. מה-NBA רציתי להשיג פנסיה. זה לא היה לי חסר לחזור לשחק שם אחרי כל מה שהשגתי בישראל".

ברקוביץ', ברודי וארל וויליאמס (שי לוי)ברקוביץ', ברודי וארל וויליאמס (שי לוי)

וויליאמס לא פעם עורר פרובוקציה, וזה היה חלק ממנו, והוא אפילו אהב את זה: "פחדו ממני, כי לא יכלו להתמודד ולעצור אותי. לא ראיתי אף אחד, ראיתי רק את הכדור ולנצח. תמיד רציתי להיות הכי טוב, להיות מפוקס. בישראל ובאירופה לא יכלו לעצור אותי".

אגב, מי שוויליאמס אומר שהכי השפיע עליו בתקופת הכדורסל שלו בישראל הוא יו"ר מכבי ת"א, שמעון מזרחי: "למדתי משמעון כל כך הרבה, אני אוהב ומכבד אותו. הוא תמיד נתן את הלב שלו בשביל הקבוצה". ארל אגב, מספר כי תכנן להגיע הקיץ עם המשפחה לחופשה בישראל. "כנראה שכעת קרוב לוודאי נצטרך לשנות את התכניות לאור מה שקורה".

ארל וויליאמס עם אשתו מירב, והבנות ארלין וליאת (מערכת ONE)ארל וויליאמס עם אשתו מירב, והבנות ארלין וליאת (מערכת ONE)

לקראת סיום השיחה עם ארל, הוא מבקש דבר אחד: "תישארו בבית, אל תעזבו, תשמעו להוראות, אל תהיו מסביב לדברים, רק ככה ננצח את הנגיף, תשטפו ידיים, תקפידו על הדברים האלו". מבקש אחד השחקנים היותר טובים ואהובים שכה חסרים כיום לכדורסל הישראלי.  

ארל וויליאמס עם אביה של אשתו מירב (מערכת ONE)ארל וויליאמס עם אביה של אשתו מירב (מערכת ONE)