הנה משפט שאוהדי מכבי תל אביב חלמו לשמוע, אך התקשו להאמין. אחרי הצגה בוויטוריה, מכבי תל אביב עלתה אמש (חמישי) אל המקום הראשון בטבלת היורוליג (לפחות עד משחקי השלמת המחזור הערב), לאחר שגברה ב-30 נקודות הפרש 83:113 על באסקוניה ועלתה למאזן 2:6 עם ניצחון שישי ברציפות ביורוליג ו-11 בכל המסגרות.

החבורה בצהוב רשמה לא מעט הישגים בערב אחד, שהיה הסנונית הראשונה בסדרת משחקי החוץ של הקבוצה במפעל האירופי, כשאחרי שתפגוש את מכבי אשדוד בשבת, מילאנו תחכה ביום שלישי ואילו ברצלונה בשישי מיד לאחר מכן. הרבה דברים כבר נאמרו על מכבי תל אביב של העונה הנוכחית, לא מעט מחמאות הוזכרו בהקשר של הקבוצה הזו.

קווינסי אייסי חוגג עם ג'ון דיברתולומיאו (האתר הרשמי של מכבי תל אביב)קווינסי אייסי חוגג עם ג'ון דיברתולומיאו (האתר הרשמי של מכבי תל אביב)

אין מה להגיד, יאניס ספרופולוס ושחקניו נראים פשוט מצוין ועל כן, מצליחים להדהים את אירופה בכל פעם מחדש, ממש כמו אמש שסיפקו לעצמם עוד חותמת גדולה עם התבוסה שהנחילו לקבוצה מחבל הבאסקים. על הדרך, הצהובים עצרו שיא שלילי בן 16 משחקים בהם לא הצליחו לנצח שום קבוצה על אדמת ספרד וכמו כן, רשמו כאמור ניצחון שישי ברציפות במפעל, דבר שלא קרה מאז שלב הטופ 16 בעונת 2012/13 תחת שרביטו של דייויד בלאט.

כבר אחרי החצי הראשון היה ברור לאיזה כיוון הערב הולך, מכבי התפוצצה על הספרדים שנחשבים, או לפחות נחשבו עד אותו המשחק, לקבוצה עם ההגנה הכי חזקה באירופה, בעוד מכבי סיפקה יכולת הגנתית יוצאת מן הכלל כשהעמידה את היריבה על הפרש 23 כבר במחצית. לא רק ההגנה שימשה תפקיד מרכזי במשחק, אלא שגם בחלק ההתקפי הצהובים פשוט לא הצליחו להחטיא ושברו שיא שלשות של המועדון ביורוליג עם 17 כאלו במשחק אחד, כשמתוכן חמש היו שייכות לסקוטי ווילבקין כבר בחצי הראשון של המשחק (6/8 בסך הכל).

יאניס ספרופולוס (איציק בלניצקי)יאניס ספרופולוס (איציק בלניצקי)

הקלע המצטיין של הצהובים סיפק עוד ערב מדהים מבחינתו, כשהוביל את חבריו עם 20 נקודות, שישה אסיסטים ומדד 25 ב-18 דקות. נדמה היה כי ווילבקין יכול להמשיך ולהתעלל בספרדים, אך הוא נפצע באחת ההתקפות על ידי פרייה הנרי ונשרט בידו בעודו יורד מהפרקט מדמם.

ווילבקין עוד ניסה אל המשחק לאחר שנחבש, אך נחתך שוב הפעם באחת מאצבעותיו וכבר נשאר על הספסל בדקות האחרונות. "אני מרגיש טוב, אני חושב שהכל פשוט עבד מבחינתנו", אמר הכוכב לאחר המשחק, "הכל עבד לנו הגנתית והתקפית. נצמדנו לתוכנית המשחק שלנו כמו שתכננו וזה היה מצוין עבורנו. אני חושב שכל מי ששיחק היה טוב ונתן את החלק שלו כדי שזה יהפוך להיות קל יותר. הקליעות משלוש? הכדור פשוט נכנס פנימה, זה צריך לקרות לפעמים".

סקוטי ווילבקין חוגג (האתר הרשמי של מכבי תל אביב)סקוטי ווילבקין חוגג (האתר הרשמי של מכבי תל אביב)

אם נחזור רגע ליום שקדם למשחק היו אולי שני אירועים שהיו יכולים להשפיע מבחינת הצהובים. הראשון הינו היעדרותו של עומרי כספי הפצוע, שכלל לא טס עם הקבוצה לספרד בשל הרגישות בברכו. הפורוורד נשאר בביתו ועבר טיפולים על מנת להתאושש מהפציעה, כשבמכבי עדיין ישנו חוסר וודאות באשר לכשירותו לגבי המשחק הקרוב. הצוות הרפואי, ביחד עם השחקן עצמו, יצטרכו לבחון את הדברים אך נראה כי יקבל מנוחה נוספת בכדי לנסות להכשירו למשחק מול מילאנו.

בקבוצה הביעו חשש באשר לחסרונו במשחק, אך קיבלו במקומו את ג'ייק כהן וקווינסי אייסי, שעל אף שדי התקשו מבחינה הגנתית, הצליחו ביחד עם חבריהם למלא את החלל כשלמעשה, חניכיו של ספרופולוס הוכיחו כי אינם תלויים העונה בשחקן אחד (שישה שחקנים סיימו בספרות כפולות) ופעולות אישיות כבעבר, אלא ביכולת קבוצתית משני צידי המגרש.

עומרי כספי (איציק בלניצקי)עומרי כספי (איציק בלניצקי)

עניין נוסף שישב לשחקני הצהובים בראש עוד בטרם ההמראה מישראל הינו המצב הביטחוני. השחקנים הזרים, ובעיקר אלו החדשים, חוו אזעקות בתל אביב לראשונה בחייהם וחשו אי נוחות במצב לאור העובדה שהמריאו לספרד והשאירו מאחור את משפחותיהם. בקבוצה ערכו לא מעט שיחות עם השחקנים ואנשי המשפחות שלהם על מנת לוודא כי הם נשמעים להוראות בעת זמן חירום וכמו כן בכדי להרגיע כי המצב תחת שליטה הן של הצבא והן של המועדון, שדואג למשפחות גם בעת שהות הקבוצה מעבר לים מה שגרם לרגיעה מסוימת בקרב החוששים בין השחקנים.

אחד הדברים שקרו ואולי הגבירו את הלחץ מעט ועם זאת, הועילו בהקלת העומס, היה ביטול משחק הליגה מול הפועל באר שבע שנקבע ליום שלישי ובוטל כאמור בשל המצב. ספרופולוס לא שכח לציין כי ביטול המשחק בתוך עומס המשחקים שחווה קבוצתו היה אחת הסיבות העיקריות לניצחון וליכולת המשכנעת, כמו גם הסיבה שהגיעה במטוס שהושכר עבורה ובכך מנעה מסע מפרך אל ויטוריה.

אור ושחקני מכבי ת"א (אינסטגרם)אור ושחקני מכבי ת"א (אינסטגרם)

האירוע המרגש ביותר שהתרחש אמש דווקא לא היה הניצחון עצמו, אלא ילד ששמו אור מעמותת “אורות של תקווה” שהצטרף לצהובים ביחד עם המלווה שלו, עידו. אור הינו אוהד הקבוצה והיה אחד מבין האוהדים שליוו את הקבוצה בטיסת הצ'ארטר של הצהובים, את מהלך הטיסה העבירו אור והמלווה שלו לצד השחקנים, ביניהם הקפטן ג'ון דיברתולומאו שבין הלחץ והמתח לקראת המשחק, הפגין המון אנושיות והמון אהבה כלפיו, מה שגרם לאור לזרוח מאושר.

גם לאחר המשחק לא שכחו השחקנים את אור הנרגש וביחד עם ספרופולוס הגיעו לחבק אותו כולם והקדישו לו את הניצחון, כשגם יו"ר המועדון שמעון מזרחי הגיע לברך על כך. נראה כי החיבור לסיפור המיוחד ולילד המקסים שנראה מאושר מאוד ברגעים אלו, אולי גם עזרו לג'ונדי על הפרקט, בעוד הקפטן סיפק עוד משחק טוב מאוד מבחינתו עם 14 נקודות 3 מ-4 לשלוש), שישה אסיסטים ומדד 15 ב-19 דקות.

אור והמלווה שלו (אינסטגרם)אור והמלווה שלו (אינסטגרם)

דיברתולומאו סיפר בסיום: "אני חושב שהצלחנו להניע את הכדור בצורה טובה בחלק ההתקפי, אבל העיקר מבחינתנו, כמו תמיד, זה לשחק בצורה טובה בהגנה ואז זה עוזר לנו גם בהתקפה. במשחקים הקרובים בחוץ אנחנו צריכים לשמור על פוקוס וכמובן המפתח מבחינתנו הוא לשמור על הגנה יציבה".

ג'ון דיברתולומאו (איציק בלניצקי)ג'ון דיברתולומאו (איציק בלניצקי)

הצהובים הגיעו לשדה התעופה ישר לאחר המשחק וזכו לקבלת פנים מיוחדת על ידי אוהדי הקבוצה שנסעו עימם וטרם עלייתם לטיסה שרו ועודדו את השחקנים ולא הפסיקו עד להמראה עצמה. הקבוצה תנוח לקראת משחק הליגה מחר מול מכבי אשדוד ואז צפוי היווני להמשיך עם הרוטציה הרחבה כפי שנוהג לעשות העונה, בעוד דני אבדיה, שלא שותף כלל מול באסקוניה עקב וירוס בבטן, צפוי לקבל דקות משמעותיות.

למרות המשחקים החשובים במהלך השבוע ביורוליג, במכבי לא מקלים ראש באשדוד ורוצים להמשיך את הרצף שעומד על 11 ניצחונות. ביום שלישי יפגשו הצהובים את מילאנו בחוץ לאחר שזו הפסידה אמש 87:79 לחימקי מוסקבה ולאחר מכן ביום שישי תפגוש מכבי את ברצלונה, שגם כן רשמה הפסד ולא סתם הפסד, אלא 86:76 בקלאסיקו נגד ריאל מדריד.