לאחר שהושגה הפסקת אש ורגיעה במצב הבטחוני ויומיים אחרי משחק הליגה שבוטל במהלך השבוע, מכבי תל אביב תתארח הערב (חמישי, 22:00) אצל באסקוניה ויטוריה בפרננדו בואסה ארנה במסגרת המחזור השמיני ביורוליג. הצהובים שבמאזנם חמישה ניצחונות יורוליג רצופים, רוצים להמשיך את הרצף ולשוב ארצה עם ניצחון שיפתח את סדרת משחקי החוץ של הקבוצה במפעל.

הבאסקים מחזיקים במאזן של ארבעה הפסדים כנגד שלושה ניצחונות אחרי שהפסידו בשבוע שעבר במילאנו 81:74 במחזור בו החבורה של יאניס ספרופולוס ניצחה את אלבה ברלין ועלתה למאזן 2:5. תוצאות העבר מעידות על יתרון לקבוצה המארחת, שגברה על הצהובים 16 פעמים מול 12 ניצחונות של האלופה הישראלית, שגם לא הצליחה לנצח  בוויטוריה מאז פברואר 2013. בעונה שעברה רשמה באסקוניה ניצחון כפול על הצהובים – 79:81 בתל אביב ו-72:97 מוחץ בספרד.

ספרופולוס ייאלץ להתמודד ללא אחד מכוכביו, עומרי כספי, שסובל עדיין מכאבים בברכו ועל כן נשאר בישראל ולא טס עם הקבוצה. מי שיחליפו בטופס המשחק ועשוי לערוך בכורה הוא סנדי כהן, שעדיין ממתין לתעודת הזהות הישראלית שלו. 120 אוהדים התלוו לקבוצה, שהגיעה אמש בשעות הערב המאוחרות לספרד. במהלך היום יערכו הצהובים את אסיפת הווידאו הרגילה ואת אימון הקליעות, לאחריו יחזרו השחקנים לבית המלון כדי לנוח טרם היציאה המחודשת אל הפרננדו בואסה ארנה לתחילת ההתמודדות.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
ספרופולוס: מנסים להתפקס בעבודה שלנו

במכבי העידו כי האזעקות בתל אביב בימים האחרונים גרמו לבהלה מסוימת בקרב השחקנים הזרים החדשים ומשפחותיהם, אך עם זאת נעשו שיחות הרגעה עם אנשי הקבוצה בהן הובהרו להם גם ההנחיות למצב חירום. ג'ייק כהן התייחס לכך כשאמר: "האזעקות היו גם בתל אביב, אז זה כבר נשמע מאוד רציני ומסוכן, אבל הכל בשליטה. אף אחד גם לא מקל בזה ראש, אבל מבחינתנו הדברים לא השתנו”.

כהן הוסיף: “אני יכול להבין את החבר'ה החדשים שכל המצב הזה חדש להם, הם לא רגילים לזה אז הם לא יודעים ממש איך להגיב, אבל ניסיתי להסביר להם שזה לא ממש משפיע עלינו וזה קורה כאן לפעמים. גם אמרתי להם שהמדינה, המועדון וכולם עושים עבודה מצוינת פה בשבילנו ודואגים לכל אחד וכולם דואגים אחד לשני, הכל כדי שנוכל קודם כל לטפל ולדאוג למשפחות שלנו ואחרי זה גם לעבודה שלנו".

כהן, שעתיד לקבל דקות משמעותיות יותר העונה ביורוליג, ועל אחת כמה וכמה כעת בצל פציעתו של כספי, התייחס גם למשחקי החוץ הקרובים: "אני חושב שאחרי המשחקים הקרובים בחוץ נוכל לדעת עד כמה מכבי חזקה העונה. זה יהיה מבחן מצוין עבורנו לאיך אנחנו מגיבים לסדרת משחקי חוץ לאורך זמן. נהיה בדרכים ונשחק נגד קבוצות באמת טובות, נפגוש אותן בביתן, קבוצות ברמה גבוהה. אבל כרגע אנחנו מכוונים את עצמנו לבאסקוניה ואיך עלינו לטפל במה שמצפה לנו שם, כי בעונה שעברה לא הלך לנו טוב מולם ונצטרך לתקן את הדברים בעונה הנוכחית”.

ג'ייק כהן עם אותלו האנטר. הזרים החדשים נלחצו (חגי מיכאלי)ג'ייק כהן עם אותלו האנטר. הזרים החדשים נלחצו (חגי מיכאלי)

הפורוורד סיפר על הביטחון והריכוז של הקבוצה לקראת המשחק: “זו עונה חדשה עכשיו ואנחנו קבוצה אחרת לגמרי שמשחקת כדורסל מאוד טוב. אנחנו באים עם המון ביטחון וזה יעזור לנו מאוד, אנחנו לא מתעסקים במסביב, זה לא משפיע עלינו כי אנחנו מפוקסים לגמרי בעבודה שעלינו לבצע".

כהן צפוי לשמור על אחד הכוכבים הגדולים של היריבה, טורניקה שנגליה הגיאורגי, המדורג שני ביורוליג במדד עם 21.3 ועשוי להוות איום לא פשוט כלל עבור ההגנה הצהובה. אל שנגליה הצטרף העונה גם פייריה הנרי, אקס הפועל אילת, שעורך את עונת הבכורה שלו במפעל היוקרתי של אירופה עם ממוצע של עשר נקודות למשחק ומוסיף לכך 3.9 ריבאונדים, 3 אסיסטים ו-1.3 חטיפות. הנרי היה בספק למשחק, אך צפוי להיות כשיר.