מכבי תל אביב השלימה אמש (שישי) שבוע עמוס וקשה אך מושלם מבחינתה לאחר שגברה 65:90 על אולימפיאקוס, ובכך השיגה ניצחון חוץ ראשון העונה במסגרת היורוליג. חניכיו של יאניס ספרופולוס השיגו ניצחון ענק על אדמת יוון מול האקסית של המאמן תוך שרשמו לזכותם את ניצחונם הרביעי ברצף במסגרת המפעל האירופאי (2:4) והשביעי ברציפות בכל המסגרות מבחינתם.

1.נחזור רגע אחורה. מכבי תל אביב הגיעה ליוון אחרי שלושה ניצחונות ביתיים ביורוליג ובידיעה כי עדיין לא ניצחה בחוץ העונה ובהיכל השלום והאחווה היא לא ניצחה כמעט שלוש שנים, אז עמד ספרופולוס על הקווים מן העבר השני. מאמן הצהובים כיום, חזר לראשונה לאולם בו שימש כמאמן ראשי במשך ארבע שנים (עוד קודם היה גם כעוזר) וכבר מהרגע הראשון התקבל באהבה גדולה.

עוד לפני המשחק ערכה המארחת טקס הוקרה לכבודו והעניקה לו תשורות על שנותיו והוא נראה נרגש מהמעמד, אך עם זאת דרוך ומכוון מטרה. גם אקס הצהובים, טיילור רוצ'סטי שערך בכורה בקבוצתו החדשה, התקבל בברכה במשלחת הצהובה, כשניגש לברך לשלום את יו"ר המועדון שמעון מזרחי, ואת אחד מהבעלים, ריצ'ארד דיץ’, שהגיעו עם הקבוצה ליוון.

סקוטי ווילבקין עם הכדור (אלעד גולדשטיין, מכבי ת''א)סקוטי ווילבקין עם הכדור (אלעד גולדשטיין, מכבי ת''א)

היה זה המפגש ה-20 בין המועדונים מאז הוקם המפעל כשהמאזן עמד על 10:9 לזכותם של היוונים, אך אמש כאמור, מכבי הצליחה להשוות את המאזן ועשתה זאת בדרך משכנעת במיוחד. הדקות הראשונות על הפרקט לא היו בדיוק מה שציפה ספרופולוס מחניכיו והמאמן נאלץ לקחת פסק זמן דיי מהיר שסומן בעיני השחקנים והצוות המקצועי כנקודת המפנה של המשחק כולו. המאמן  "ניער" את שחקניו שעלו טובים יותר והציגו תצוגת כדורסל מצוינת בעיקר בפן ההגנתי. "קשה להיזכר מתי בפעם האחרונה הייתה לנו פה קבוצה שהייתה כל כך מזוהה עם המאמן", אמר גורם בכיר במועדון, "יאניס הצליח במקומות שאחרים כשלו ואנחנו רק בהתחלה אז אין עוד מקום לקפוץ גבוה, אבל אי אפשר גם להתכחש למציאות שנראית מבטיחה עד עכשיו".

בקבוצה הרעיפו מחמאות לכל עבר על שחקני הקבוצה, הצוות המקצועי ואף הצוות הרפואי שדאג להתאוששות המהירה של השחקנים בתוך פחות מ-48 שעות בין משחק למשחק. מעל כולם בלטו המחמאות כלפי המאמן. במועדון שיבחו את ניהול המשחק של ספרופולוס, השימוש כמעט בכל שחקני הסגל תוך קבלת תפוקה מרשימה מכל אחד ואחד מהם. "אין באמת מישהו שבלט מעל כולם וזה גם מה שיפה העונה אצלנו", אמרו בקבוצה, "כולם משחקים ביחד כיחידה אחת ולא דואגים רק לשורת הסטטיסטיקה של עצמם. אם נצליח לשמור על החדר הלבשה שלנו מפרגן כמו עכשיו, נוכל להפיק ממנו הרבה דברים טובים גם בהמשך".

עומרי כספי עולה לסל (אלעד גולדשטיין, מכבי ת''א) (מערכת ONE)עומרי כספי עולה לסל (אלעד גולדשטיין, מכבי ת''א) (מערכת ONE)

2.יש מקום לכולם. רק לפני שבוע, טיילר דורסי נראה היה שחקן עצוב, מאוכזב ובעיקר מאכזב שמתקשה להתחבר, מתקשה על הפרקט ומתקשה גם מחוצה לו, אבל אחרי הניצחון על ולנסיה בו רשם ארבע דקות בלבד, נפלה ההחלטה לרשום אותו באופן סופי כזר גם לליגה המקומית. למרות שהורמו לא מעט גבות מהמהלך לאור המשחק קודם לכן ביורוליג, הגארד היה ממצטייני הניצחון על הפועל ירושלים.

גם אמש היה דורסי בין הבולטים על המגרש עם 19 נקודות, ארבעה ריבאונדים, שלושה אסיסטים, שתי חטיפות ומדד 23. במועדון העידו כי מאותו המשחק מול ירושלים קיבלו שחקן אחר לגמרי, החל ממצב הרוח שלו, דרך האימונים הטובים שערך ועד לתצוגות על הפרקט, מה שגרם להנהלה להודות בשיחות פנימיות כי היה משתלם לוותר על כך שיחשב כישראלי העונה בליגה בכדי לקבל שחקן שמח ויעיל יותר.

שחקן נוסף שהוסיף מבחינתו לא מעט למשחק של הצהובים ונראה כאחד שהולך ומשתפר ככל שהזמן עובר, הוא קווינסי אייסי, שאמש קיבל יותר זמן פרקט ברוטציית הדקות מול עומרי כספי (24:35 לעומת 15:25) והצליח לאסוף שמונה ריבאונדים שנוספו לשמונה הנקודות שלו עם מדד 10. אייסי סיכם את המשחק ואמר: "עשינו עבודה נהדרת בהגנה. יצאנו מההפסקה אחרת, הראנו את ההגנה שרצינו להציג כמו שהמאמן דורש מאיתנו וזה היה משחק קבוצתי נהדר שלנו. ההגנה זה המפתח שלנו, כולם נותנים יד כדי להצליח בזה, אחד מחפה על השני ונלחמים כדי לעמוד בזה ולהביא את משחק ההגנה הטוב ביותר מבחינתנו".

יאניס ספרופולוס מתדרך את שחקניו (אלעד גולדשטיין, מכבי ת''א)יאניס ספרופולוס מתדרך את שחקניו (אלעד גולדשטיין, מכבי ת''א)

ספרופולוס חילק את הדקות באופן שיוויוני בין שחקני הסגל כשבסיום החמיא המאמן לשחקניו על הפרגון, האנרגיה והצורה בה עלו שחקני "החמישייה השנייה" אל הפרקט בכל שלב של המשחק. בניגוד למשחקים אחרים בהם נראה היה כי חילופים אלו פוגעים בתפקוד הקבוצה, דווקא הפעם נראה היה כי החילופים שביצע המאמן היו מתבקשים כשגם העייפות מהשבוע החולף שיחקה תפקיד בהחלטות אלו.

אחת מההחלטות הייתה למעשה כבר בתחילת המשחק כשספרופולוס החליט להחזיר לחמישייה ביורוליג את יובל זוסמן, במקומו של אלייז'ה בראיינט שפתח מול פנרבחצ'ה, לצידם של סקוטי ווילבקין, נייט וולטרס, טאריק בלאק ועומרי כספי. כמו כן, היווני אף העלה את ג'ייק כהן לכמעט ארבע דקות אחרי שלא ראה פרקט ביורוליג למעט המשחק במדריד, ואילו הותיר הפעם את דני אבדיה על הספסל ובכך הראה המאמן כי דיווחים על סקאוטים מה-NBA שמגיעים למשחקים, אינם מעסיקים אותו במיוחד.

"זה היה משחק טוב מבחינתנו", התייחס גם הקפטן ג'ון דיברתולומאו (4 נקודות, 2 ריבאונדים ב-17 דקות) לניצחון הגדול, "התעלנו בהגנה, החזקנו אותם על 65 נקודות, נצמדנו לתכנית המשחק ובהתקפות מעבר הצלחנו לפתוח את המשחק. יש להם שחקנים טובים, גבוהים וגארדים וכמובן שספאנוליס, הם גם הגיעו אחרי ניצחון גדול על צסק"א אבל אנחנו רצינו לשלוט בהגנה ולהכתיב את הקצב.

נייט וולטרס עולה לסל (אלעד גולדשטיין, מכבי ת''א)נייט וולטרס עולה לסל (אלעד גולדשטיין, מכבי ת''א)

3.בשבוע אחד בו עמדו מול הפועל ירושלים, פנרבחצ'ה בבית ואולימפיאקוס בחוץ, במועדון הצהוב יכולים היום להודות כי אמנם היו יכולים להשלים מראש עם תסריט בו ייגמר השבוע עם הפסד אחד, אך לאור היכולת שהציגה הקבוצה ורמת המוכנות של השחקנים, הייתה תחושה טובה לפני היציאה ליוון. מבחינת אנשי מכבי ת”א, אי אפשר לפספס את הדרך שספרופולוס מנחיל לקבוצה ולמועדון בכלל. “כל משחק לגופו”, חוזר המאמן בכל פעם בכלי התקשורת, וזה מה שהוא משדר גם לשחקנים.
גישה נוספת שמפתח המאמן שגורמת לדברים להיראות אחרת, היא, "כל משחק בכל מסגרת הוא בעל חשיבות עליונה ושם היריבה או המפעל אינו רלוונטי", כך שאין זה פלא כי לאחר חגיגות הניצחון הדי צנועות (תיכף ניגע בעניין הצנועות), רוב אנשי הקבוצה כבר כיוונו את קו המחשבה שלהם ישירות אל המשחק הבא במסגרת הליגה המקומית, אז יארחו את עירוני נהריה של דני פרנקו ביום שני, כשבקבוצה רוצים להמשיך את המומנטום החיובי ואולי בניגוד לשנים קודמות, רואים חשיבות גדולה במשחקי הליגה דרכם יוכלו לצבור עוד ביטחון באופן פרטני לשחקנים (דוגמת טיילר דורסי) וכמובן ככלל, בהיבט הקבוצתי.

טיילר דורסי בטירוף (רדאד ג'בארה)טיילר דורסי בטירוף (רדאד ג'בארה)

לאחר המשחק ראו את החיוכים אצל אנשי המועדון והשחקנים שניגשו ישר להגיד תודה לעשרות האוהדים שהגיעו ליוון ביחד איתם, בעוד המאמן נשאר מאופק ונכנס לחדר ההלבשה. גם בפנים לא נרשמה חגיגה גדולה מדי, בעוד המאמן לא שכח להגיד את המשפט שהפך לקבוע מבחינתו, "עוד לא עשינו כלום שמצדיק חגיגות. זה ניצחון חשוב ויפה אבל עוד לא השגנו כלום", מה שמעיד על המנטליות שמנסה היווני להנהיג.

4. לצד הניצחון של מכבי, הצהובים אולי יכולים להיות מעודדים מהמחזור האחרון ביורוליג בו נרשמו לא מעט תוצאות מפתיעות ובעיקר חידד את הנקודה כי העונה המפעל נהיה מאוזן יותר ושום תוצאה, לפחות בשלבים האלה, לא יכולה להיות ידועה מראש.