מכבי תל אביב סימנה אמש (רביעי) וי גדול מאוד מבחינתה כשהשלימה את 3 משחקי הבית הרצופים שלה במסגרת היורוליג עם שלושה ניצחונות מרשימים, אחרי שגברה 55:67 על פנרבחצ'ה הטורקית. בזכות הניצחון, הצליחו הצהובים לעלות למאזן 2:3, כשמדובר במאזן חיובי לראשונה של הצהובים מאז חודש מרץ של עונת 2017/18 וזאת רגע לפני שיפגשו כבר מחר ביוון את אולימפיאקוס במחזור השישי במפעל.

1. אם יש משהו שיותר משמח את אנשי המועדון מליל אמש מאשר הניצחון עצמו, זה בעיקר העובדה שהצליחו לשמור על ההיכל הביתי נקי מהפסדים בתום רצף של שלושה משחקים בהיכל. "החזרנו את ההיכל לשמש כמבצר שוב" הצהירו במועדון, "זה אחד הדברים היותר חשובים שסימנו לעצמנו כמטרה הקיץ לאור השנים האחרונות שכבר קבוצות לא פחדו להגיע לכאן. הלחימה הזו מול הקהל היא אחת מהסיבות שיהיו לקבוצות לחשוש מההגעה לכאן".

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
ספרופולוס: "רוצה לתת חיבוק לאוהדים"

הקבוצה של יאניס ספרופולוס הגיעה להוטה מתמיד כשפתחה את המשחק עם חצי ראשון טוב מאוד מבחינתה מול פנר’ האומללה של ז'ליקו אוברדוביץ', שקלעה רק שש נקודות ברבע הראשון ונראתה כבר מההתחלה כקבוצה במשבר עמוק. עומרי כספי וסקוטי ווילבקין ניצחו כיכבו אצל החבורה בצהוב עם רבע שני מצוין ופער 22 הנקודות שנראה מבטיח במיוחד, אך בניגוד למשחק מול הפועל ירושלים ביום ראשון האחרון, אז נראו הצהובים כמי שיצאו מלוע של תותח, אמש חניכיו של ספרופולוס לא הפסיקו לטעות ולהפתעת היושבים ביציעים ופנרבחצ’ה עצמה, הפער הצטמצם לכדי חמש נקודות בלבד. האווירה ביציעים של ההיכל, שהיה סולד אאוט, לא אפשרה למקומיים להוריד את הרגל מהגז ואולי בלי כדורסל יפה, אך המון נחישות ולחימה, הצליחו להשאיר את הנקודות בתל אביב. 

בעל הבית החדש של ההיכל, עומרי כספי, נראה כמי שחוזר אט אט לכושר משחק טוב גם ברמה האירופית, כשעמד בראש הקלעים עם 13 נקודות, מתוכם הטבעה אדירה שהצליחה להקפיץ את ההיכל כולו ומעל כולם להוציא את יו"ר המועדון, שמעון מזרחי, מגדרו בעודו קופץ ממקומו ומושיט ידיים למעלה כאות שמחה, כמו כן, הוסיף כספי שישה ריבאונדים, ארבעה אסיסטים ומדד 19 שלאחר כל זה סיכם את הניצחון ואמר: "לא ממש הופתענו מהחולשה שלהם. יש תקופות כאלו בעונה של קבוצה, בטח בקבוצה כזו מוכשרת שכל אחד נלחם על המקום שלו. מגיע קרדיט לחבר'ה שלנו שידעו להתמודד עם הלחץ, לעשות עצירות ולשמור על המשחק שהביא לנו בסופו של דבר את הניצחון".

עומרי כספי חוגג (איציק בלניצקי)עומרי כספי חוגג (איציק בלניצקי)

2. מזה זמן רב שבמכבי מנסים להרים את רוחו של טאריק בלאק, מי שנחשב לאחד השחקנים והאנשים האהובים ביותר במועדון ומי שלא מעט מהציפיות העונה מונחות עליו. בלאק התחיל את המשחק באופן מאופק יחסית אחרי שכאמור עבר תקופה לא פשוטה עם ירידה די חדה ביכולתו, אך לגמרי נמצא בהליך התאוששות כשהצליח לתרום לניצחון קבוצתו עם 10 נקודות ויותר מכך לרשום לא פחות מ-15 ריבאונדים. קשה היה שלא לשים לב לחדות במבטים של בלאק, לרצון ובעיקר למיקוד המדהים בו היה שרוי השחקן לאורך רוב המשחק כשרק בסיום הרשה לעצמו לשחרר מעט. האמריקאי האימתני לא "נפל" לשירת הקהל שעודד אותו, נשאר מפוקס וגם בכדור די אבוד בסיום, ולמען האמת לא מאוד קריטי, לא התבלבל לרגע וזינק אל מעבר לשלטי הפרסום מסביב לפרקט, כאילו הזה זה כדור חייו.  

כמו רבים במועדון גם כספי לא נשאר אדיש להופעה של הסנטר והחמיא לחברו, "טאריק הוא אחד מהשחקנים שאנחנו בונים עליהם את הקבוצה כולה, כולנו סומכים עליו. יש תקופות לא טובות לשחקנים תוך כדי העונה אבל זה התפקיד שלנו כקבוצה להחזיר אותו לעניינים ולהחזיר לו את הביטחון. הוא קלע עשר נקודות והביא 15 ריבאונדים, זה מה שאנחנו מצפים ממנו, יש שחקנים שאתה אומר להם לפני משחק שאתה מרגיש שיהיה להם ערב טוב ברמה האישית אבל מטאריק אנחנו מצפים לזה כל ערב ואני חושב שלאט לאט הוא יחזור להיות הטאריק שכולנו מחכים לו". 

טאריק בלאק (איציק בלניצקי)טאריק בלאק (איציק בלניצקי)

3. בקבוצה לא אהבו כלל את הדרך בה נראו הצהובים במהלך הרבע השלישי כשנראו מבולבלים לחלוטין, איבדו כדורים, לא הצליחו לקלוע מזוויות קלות ובעיקר עשו נזק לחצי הראשון הנהדר, בעיקר הגנתית, שסיפקו בשלב מוקדם יותר של המשחק. ממש ניתן היה לראות את התהליך שעברו הפרצופים של אנשי המועדון במהלך הזמן כששמרו על חיוך מרגע שריקת הפתיחה אך הוא נעלם לאט לאט ברבע השלישי עד לכדי פרצופים ממש מודאגים.

שמעון מזרחי שקפץ קודם לכן מהטבעה של כספי פתאום מצא עצמו קם בדאגה על מנת לצעוק ולסמן עם הידיים לשחקניו להיות רגועים ולהוריד את קצב המשחק שפיתחו האורחים. ספרופולוס ניסה מגוון רחב של הרכבים על הפרקט כשאלו ש”חטפו" את מירב הנקודות מהטורקים היו אלו קוונסי אייסי, דני אבדיה, ג'ון דיברתולומאו, נייט וולטרס ואות'לו האנטר שהתרוצצו על המגרש ונראו לא מתואמים כלל אבל אז בניגוד למשחקים הקודמים, הכניס היווני בחזרה את עומרי כספי, סקוטי ווילבקין שסבל מכאבים בקרסולו ויובל זוסמן (שפינה את מקומו בחמישייה בתחילת המשחק לאלייז'ה בראיינט).

קווינסי אייסי (איציק בלניצקי)קווינסי אייסי (איציק בלניצקי)

זוסמן, הכישרון הצעיר, סיפק עבודת הגנה מצוינת מבחינתו ואף הוסיף גם חמש נקודות חשובות בסיום (כולל מן ווינר שוט) שהקפיצו את ההיכל המודאג שוב על הרגליים ונתן המון נחת לצהובים בדרך לניצחון. "זוס" קיבל מחמאות מכמה כיוונים בעוד מאמנו אמר כי הוא היה המפתח לעצירתו של כוכב פנרבחצ'ה, ננדו דה קולו. וכמו כן, בחדר ההלבשה קיבל שבחים מאחד מבעלי המועדון, אודי רקנאטי שניגש אליו, בירך אותו על הניצחון ואמר לו כי הוא גאה בו על הדרך בה שיחק. אנג'לו קלויארו שנמצא מחוץ לסגל הקבוצה ולא ממש מחובר דווקא קפץ משמחה בשביל חברו, ג'ייק כהן, שגם כן לא שותף כלל במשחק אך היה הראשון לחבק אותו עם סיום המשחק.

יובל זוסמן עם הכדור (איציק בלניצקי)יובל זוסמן עם הכדור (איציק בלניצקי)

4. כעת אחרי שעברו את משוכת פנר, יאניס ספרופולוס ושחקניו מסתכלים קדימה אל עבר אולימפיאקוס, המשחק מחר (שישי) שיתקיים במה שהיה אולמם הביתי של המאמן ועוזרו ואסיליס ירגוטליס עד לא מזמן. לקראת המשחק הערב תצא הקבוצה אל פיראוס ולמעשה תחווה משחק חוץ ראשון אחרי שלושה ביתיים מתוך תקווה לנצח את המשחק ולהגדיל את פער המאזן החיובי לכדי ארבעה ניצחונות. "זה יהיה עוד משחק קשה בשבילנו" אמר סקוטי ווילבקין "זה יהיה קרב נוסף. אני מקווה שנוכל לשמור על המומנטום שלנו על הצד הטוב ביותר". אל הקבוצה צפויים להצטרף מספר אוהדים למשחק באופן עצמאי, בעוד למשחק בעוד שבועיים בוויטוריה תוציא הקבוצה טיסת צ'רטר מיוחדת שתשמש את השחקנים, אנשי הקבוצה וכמו כן את האוהדים שיצטרפו אל המסע.