זאת תהיה השנה שלה? עוד מוקדם לדעת, אבל הערב (חמישי) מכבי תל אביב פתחה את שנת 2020 בצורה חמוצה, אחרי קרב קשה מאוד בליטא בו הפסידה 73:68 לז’לגיריס קובנה, במסגרת המחזור ה-17 של היורוליג. 

רגע לפני שהתמודדות נפתחה, הנציגה הישראלית התבשרה כי צמד השחקנים החשוב שלה, סקוטי ווילבקין ואות’לו האנטר, לא יוכלו לקחת חלק במשחק עקב פציעות. לתוך הבלגן הזה נכנסו שני שחקני הרכש החדשים, ארון ג’קסון וג’יילן ריינולדס. השניים עלו לדקות בכורה במהלך הרבע השני, אך החלודה הייתה ניכרת והם לא הצליחו להדביק חותם מיוחד עדיין, כשלפרקים אפילו הזיקו למשחק הקבוצתי של הצהובים-כחולים.

אוהדי מכבי ת"א נגד ז'לגיריס קובנה (אלעד גולדשטיין, מכבי ת"א)אוהדי מכבי ת"א נגד ז'לגיריס קובנה (אלעד גולדשטיין, מכבי ת"א)

במחצית הראשונה, התל אביבים הכתיבו את הקצב (למרות איבוד ריכוז בפתיחת הרבע השני), פתחו עם הפצצות רצופות מחוץ לקשת ובעיקר נהנו משיתוף פעולה מצוין בין ג’ייק כהן הנהדר (20 נקודות ו-7 ריבאונדים) לטיילר דורסי (18), כשגם אלייז’ה בראיינט בלט (9).

בחצי השני, העייפות והסגל הקצר עשו את שלהם. האורחת איבדה את הראש וראתה את הליטאים יוצאים לריצת 0:19 אדירה, לעיני הקהל הביתי הדוחף והרועש. לוקאס לקאביצ’יוס היה גדול על ההתמודדות הזו (23) והוביל את הירוקים ליתרון, עליו שמרו עד לסיום.

בעקבות ההפסד, האלופה הישראלית רשמה את הפסדה השישי במפעל היוקרתי, כשבמאזנה יש מנגד 11 ניצחונות. מהצד השני של המתרס, הליטאים רשמו ניצחון חמישי בלבד העונה, לצד 12 הפסדים.

קלעו לז’לגיריס: לוקאס לקאביצ’יוס 23 נקודות, ארתורס מילאנקיס, אדגרס אולאנובס וזק לדאיי 10 כ”א, קיי.סי ריברס 7, מרטינס גבאן 6 תומאס וואקאפ 5 וניגל הייס 2.

קלעו למכבי ת”א: ג’ייק כהן 20 נקודות ו-7 ריבאונדים, טיילר דורסי 18 נק’ ו-4 אסיסטים, אלייז’ה בראיינט 9, קווינסי אייסי ויובל זוסמן 5 כ”א, ג’יילן ריינולדס 4, אנג’לו קלויארו 3, ארון ג’קסון ודני אבדיה 2 כ”א.

רבע ראשון: 17:21 למכבי ת”א

חמישיית ז’לגיריס: תומאס וואקאפ, קיי.סי ריברס, פאוליוס יאנקונאס, אדגרס אולנובס ומרטינס גבאן.

חמישיית מכבי ת”א: טיילר דורסי, אנג’לו קלויארו, ג’ייק כהן, יובל זוסמן וקווינסי אייסי.

יאניס ספרופולוס (עמרי שטיין)יאניס ספרופולוס (עמרי שטיין)

קווינסי אייסי גבר על מרטינס גבאן בג’אמפ בול ופתח את ההתמודדות עם צליפה מרשימה מחוץ לקשת. מיד בצד השני, גבאן ענה עם 2 נקודות קלילות מהצבע. הצהובים המשיכו לנסות משלוש, טיילר דורסי פגע וקבע 2:6. קצב השלשות נמשך ויובל זוסמן רשם לעצמו 3 נקודות. פעולה אישית טובה של ג’ייק כהן וזריקת וו מדויקת העלתה את הנציגה הישראלית לפלוס 5. כהן ניגש אל הקו אחרי עבירה עליו, אולם דייק רק פעם אחת. האחרון היה 3 שניות בצבע וגרם לאיבוד כדור בהתקפה שלאחר מכן, כשארתורס מילאקניס העניש מנגד עם שלשה גדולה. אחרי פסק זמן, ארון ג’קסון עלה לראשונה על הפרקט במדי מכבי ת”א. ג’ייק כהן המשיך להוביל את ספרופולוס, כשסיים מהלך אישי מצוין עם סל, סחיטת עבירה וקליעה מהעונשין. פעולה מצוינת בין דני אבדיה ואנג’לו קלויארו הסתיימה בסל של הישראלי הצעיר במתפרצת. ג’קסון עדיין לא מתואם וזה מתבלט כשהוא חטף שני גגות מההגנה הירוקה. גם ג’יילן ריינולדס נכנס לדקות ראשונות אצל התל אביבים. ג’קסון ביצע כבר עבירה שנייה (שמינית של הצהובים ברבע) ושלח את זק לדאיי לקו. שחקן הליטאים דייק וסיים את הרבע בפיגור 4.

אוהדי מכבי ת"א נגד ז'לגיריס קובנה (אלעד גולדשטיין, מכבי ת"א)אוהדי מכבי ת"א נגד ז'לגיריס קובנה (אלעד גולדשטיין, מכבי ת"א)

רבע שני: 29:34 למכבי ת”א

מילאקניס התחיל את הרבע השני עם שלוש נקודות, אחרי שקלע מהבקבוק והוסיף עוד אחד מהקו. ריינולדס סיפק נקודות ראשונות בקבוצתו החדשה, אחרי שדייק פעמיים מהקו. אולאנובס זרק מחוץ לקשת וקבע שוויון. ספרופולוס מרגיש שהקבוצה שלו לא עלתה כראוי לרבע ולקח פסק זמן אחרי שאיבד את ההובלה מסל של לקאביסיוס. ריינולדס עלה מהטיים אווט, קיבל אסיסט טוב מדורסי והוסיף 2 נקודות מהבקבוק. דורסי צלף משלוש והחזיר את היתרון לאלופה הישראלית. ריינולדס ביצע עבירת צעדים, הליטאים לא ניצלו זאת ואיבדו את הכדור אחרי הגנה נהדרת של זוסמן. אבדיה ראה את קלויארו עושה תנועה נהדרת ומחוץ לקשת שלח לו מסירה אדירה פנימה, כשהגארד סיפק צעד וחצי קליל. דורסי הלוהט שוב תפר שלשה, 25:34 לצהובים. לדאיי ניצל איבוד של האורחת בשביל להעניק לקהל הביתי דאנק יפהפה שגרם ליאניס לקחת פסק זמן. אבדיה חזר לפרקט וביצע עבירת תוקף.

ג'ייק כהן עולה לסל (אלעד גולדשטיין, מכבי ת"א)ג'ייק כהן עולה לסל (אלעד גולדשטיין, מכבי ת"א)

רבע שלישי: 53:53

המחצית השנייה נפתחה עם 2 זריקות עונשין, אותן ניצל ג’ייק כהן ל-2 נקודות קלילות. דורסי החד צלף שלשה, ההפרש גדל לדו ספרתי. אלייז’ה בראיינט סיפק עוד שלשה גדולה, שאראס העצבני לקח פסק זמן. ג’ייק כהן דייק בג’אמפ שוט מצוין והעלה את המכבים ל-34:46. התקפה סבלנית וחכמה של הנציגה הישראלית הסתיימה בשלשה, אחרי שבראיינט תפר את זה. אבדיה עלה מהספסל ואיבד כדור חשוב, לקאביצ’יוס הוריד את ההפרש לחד ספרתי (49:40). אייסי לא נתקל בבעיות מיותרת מול השומר שלו ועם הגב לסל העלה את הצהובים לפלוס 11. ג’קסון קלע את נקודות הבכורה, אחרי שהוסיף 2 מהקו. ג’קסון איבד כדור, הליטאים הענישו וצימקו את ההפרש ל-7. לקאביצ’יוס צלף מחוץ לקשת, ספרופולוס לקח פסק זמן כשההפרש ירד ל-2 בלבד. כהן רשם עבירה רביעית, רגע לפני סיום הרבע. לדאיי קבע שוויון – 53. 

טיילר דורסי עם הכדור (אלעד גולדשטיין, מכבי ת"א)טיילר דורסי עם הכדור (אלעד גולדשטיין, מכבי ת"א)

רבע רביעי: 68:73 לז’לגיריס

הרבע המכריע נפתח עם איבוד כדור שישי של הצהובים, כשקלויארו היה זה שביצע את האקט. ז’לגיריס עלתה ליתרון אחרי סל קל מצידו של אלאנובס. לקאביצ’יוס העלה את מאזנו ל-17 נקודות ופתח פער של 7 לזכות הירוקים. ג’ייק כהן, מי אם לא הוא, החזיר את האורחת לעניינים וצימק את ההפרש ל-4. לדאיי איבד כדור והתל אביבים יצאו קדימה, כשכהן השתלט על ריבאונד התקפה וקלע. קלויארו נצמד לריברס, אך הגארד הירוק צלף עליו שלשה. דורסי (כבר עם 16 נק’) דייק פעמיים מהקו וההפרש נקודה בלבד. לקאביצ’יוס הרים את ההיכל הליטאי עם שלשה גדולה, כשדורסי הבלתי ניתן לעצירה חדר לטבעת וקלע. דורסי ביצע עבירה חמישית וסיים את חלקו בדרמה. בראיינט כבר חטף כדור קריטי ורץ אל הסל אבל החטיא את הצעד וחצי.