אחרי 12 ניצחונות רצופים בכל המסגרות, מתוכם שישה במסגרת היורוליג, הדהירה הנהדרת של מכבי תל אביב נעצרה הערב (שלישי) עם 92:88 לארמני מילאנו באיטליה במסגרת המחזור התשיעי של המפעל. 

בעקבות ההפסד, החבורה הצהובה של יאניס ספרופולוס, שתפגוש ביום שישי הקרוב את ברצלונה החזקה, איבדה את המקום הראשון בטבלת היורוליג ופספסה הזדמנות לבסס את מעמדה בצמרת. אגב, מדובר בהפסדם השלישי של הצהובים במפעל, כאשר מאז המחזור השני, בו נכנעו 86:85 לריאל מדריד, חיברו שישה ניצחונות רצופים. במקביל להפסד, הצהובים קיבלו סיבה נוספת לדאגה כאשר 1:22 דקות לסיום כוכב הקבוצה סקוטי ווילבקין נפצע ונאלץ לפנות את הפרקט כשהוא נאנק מכאבים.

יאניס ספרופולוס (איציק בלניצקי)יאניס ספרופולוס (איציק בלניצקי)

מנגד, החבורה האיטלקית החזקה של אטורה מסינה התאוששה לאחר שנכנעה במחזור הקודם 87:79 לחימקי מוסקבה ברוסיה וכמו כן, לאחר שספגה 85:80 מבולוניה במסגרת הליגה האיטלקית. בזכות הניצחון, מילאנו נצמדה בראש טבלת היורוליג לאנדולו אפס הטורקית עם מאזן נהדר של שבעה ניצחונות לעומת שני הפסדים בלבד. 

זה דווקא התחיל בצורה טובה מבחינת הצהובים, שהצליחו לייצר משחק צמוד ושוויוני בדרך ל-21:21 בסיום הרבע הראשון. עם זאת, ברבע השני האלופה נרדמה ונקלעה לפיגור של 7 נקודות לאחר ריצת 0:7 איטלקית. ברבע השלישי מילאנו הצליחה לברוח ליתרון דו ספרתי ראשון במשחק, כאשר מכבי עוד הצליחה להתאושש ואף עלתה ליתרון, אך ריצת 0:13 בהנהגת לואיס סקולה ונמניה נדוביץ’ קבעה יתרון דו ספרתי נוסף בפתיחת הרבע הרביעי ולמעשה, סגרה עניין, כאשר מכבי ניסתה עוד לחזור, אך הצליחה לצמק רק עד הפרש של 4 נקודות עד לסיום. 

שחקני מכבי ת"א (אלעד גולדשטיין)שחקני מכבי ת"א (אלעד גולדשטיין)

קלעו למילאנו: לואיס סקולה 18 נקודות ושבעה ריבאונדים, סרחיו רודריגס 18 נק’ ו-11 אסיסטים, ולדימיר מיצוב 13 נק’ וארבעה ריבאונדים, נמניה נדוביץ’ 11, קיילב טארצ’בסקי 10, ג’ף ברוקס 6 נק’ ושבעה ריבאונדים, שלבין מאק ומייקל רול 5 נקודות כל אחד ופול ביליה 4.

קלעו למכבי תל אביב: סקוטי ווילבקין 25 נקודות וחמישה אסיסטים, טיילר דורסי 14 נק’ וארבעה ריבאונדים, טאריק בלאק 13 נק’ ותשעה ריבאונדים, נייט וולטרס 8, אותלו האנטר 6 נק’ וחמישה ריבאונדים, ג’ון דיברתולומאו 6, קווינסי אייסי, אלייז’ה בראיינט, ויובל זוסמן 4 נקודות כל אחד, ג’ייק כהן ודני אבדיה 2 נק’ כל אחד. 

אוהדי מכבי ת"א במילאנו (אלעד גולדשטיין, מכבי ת"א)אוהדי מכבי ת"א במילאנו (אלעד גולדשטיין, מכבי ת"א)

רבע ראשון: 21:21

חמישיית מילאנו: סרחיו רודריגס, מייקל רול, ולדימיר מיצוב, לואיס סקולה וקיילב טארצ’בסקי.

חמישיית מכבי תל אביב: סקוטי ווילבקין, נייט וולטרס, אלייז’ה בראיינט, ג’ייק כהן וטאריק בלאק.

אלייז’ה בראיינט דייק בקליעה מחצי מרחק וקבע יתרון לצהובים, מייקל רול הגיב בשלשה והעביר את היתרון לצד האיטלקי. טאריק בלאק קבע יתרון ישראלי נוסף במהלך של שלוש נקודות עם סל ועבירה, אך סרחיו רודריגס השווה ולואיס סקולה דייק פעמיים מקו העונשין וקבע יתרון נוסף למילאנו, כאשר בראיינט השווה את התוצאה בליי אפ קליל. קיילב טארצ’בסקי סיפק 5 נקודות רצופות, ג’ייק כהן צימק. ולדימיר מיצוב הגדיל שוב ל-5, יובל זוסמן צימק, אך רודריגס ענה פעם נוספת. סקוטי ווילבקין וזוסמן צימקו לנקודה בלבד, סקולה הגיב, אך בלאק צימק פעם נוספת בשתי קליעות עונשין. שלבין מאק הגדיל ל-2 בקליעת עונשין בודדת, נייט וולטרס השווה, אך מאק דייק פעמיים נוספות מקו העונשין. אותלו האנטר השווה בסיום הרבע.

וולטרס מכדרר (אלעד גולדשטיין,מכבי ת"א)וולטרס מכדרר (אלעד גולדשטיין,מכבי ת"א)

רבע שני: 42:47 למילאנו

טיילר דורסי קבר שלשה גדולה וקבע יתרון צהוב נוסף, מאק צימק לנקודה, אך דני אבדיה ונייט וולטרס הגדילו ל-5. רודריגס צימק בשלשה וטארצ’בסקי השווה, אך האנטר הגיב וקבע יתרון צהוב נוסף. סקולה העביר את היתרון לצד האיטלקי במהלך של שלוש נקודות עם סל ועבירה ומיצוב ורודריגס הגדילו ל-5 בריצת 0:7. וולטרס צימק, אך סקולה הגדיל ל-6 בשלשה. ווילבקין צימק ל-2 במהלך של ארבע נקודות עם סל ועבירה, רול הגדיל ל-4 בקליעה מחצי מרחק. ווילבקין צימק שוב, מיצוב ענה וג’ף ברוקס הגדיל ל-5 בקליעת עונשין מדויקת. בלאק צימק בשתי קליעות עונשין, אך פול ביליה ענה בשתי קליעות עונשין משלו ומיצוב הגדיל ל-7, אך וולטרס צימק ל-5 בירידה למחצית בקליעה מחצי מרחק עם הבאזר.

נייט וולטרס (איציק בלניצקי)נייט וולטרס (איציק בלניצקי)

רבע שלישי: 64:71 למילאנו

טארצ’בסקי הגדיל שוב ל-7, ווילבקין צימק ל-4 בשלשה, אך מיצוב ענה בשלשה משלו והוסיף שתי קליעות עונשין שהגדילו ל-9. ווילבקין קבר שלשה נוספת שהקטינה ל-6, רודריגס וברוקס קבעו יתרון דו ספרתי ראשון במשחק. ווילבקין קבר שלשה נוספת ובלאק צימק ל-5. נמניה נדוביץ’ קבר שלשה, אך דורסי ענה מיד בשלשה משלו, כאשר שתי קליעות עונשין של ג’ון דיברתולומאו ודאנק מפלצתי של קווינסי אייסי צימקו לנקודה בלבד. ביליה הגדיל ל-3, אך בלאק ענה בשתי קליעות עונשין וג’ון דיברתולומאו קבע יתרון צהוב. שתי שלשות של נדוביץ’ ושתי קליעות עונשין מדויקות של סקולה קבעו יתרון 7 לאיטלקים בריצת 0:8 נהדרת. 

אלייז'ה בראיינט (איציק בלניצקי)אלייז'ה בראיינט (איציק בלניצקי)

רבע רביעי: 88:92 למילאנו

נדוביץ’ ושלשה של סקולה השלימו ריצת 0:13 והגדילו ל-12 את היתרון של מילאנו. האנטר ושלשה של ווילבקין הקטינו ל-7, בעוד דורסי קבר שלשה נוספת, השלים ריצת 0:8 וצימק ל-4 בלבד. סקולה קבר שלשה קריטית ורודריגס הגדיל ל-9. ווילבקין דייק פעמיים מקו העונשין והוסיף שלשה שהקטינה שוב ל-4 בלבד. ברוקס ורודריגס קברו שתי שלשות גורליות והגדילו את היתרון האיטלקי ל-10. דורסי צימק בשתי קליעות עונשין מדויקות, טארצ’בסקי הגיב בקליעת עונשין אחת שלו, אך ווילבקין צימק ל-6 בשלשה, אך נפצע במהלך הזריקה ונאלץ לפנות את הפרקט תוך שהוא נאנק מכאבים. סקולה הגדיל ל-8, דיברתולומאו ובלאק צימקו ל-4 בלבד. רודריגס דייק פעמיים מקו העונשין והגדיל ל-6, אך אייסי צימק שוב ל-4 בסיום.