בצל המצב הביטחוני בדרום אירחה הערב (רביעי) מכבי ראשון לציון את וירטוס בולוניה בניסיון להישאר בתמונת ההעפלה ביורוקאפ, אך נכשלה מלהשיג את ניצחונה השני במפעל כשהפסידה 85:79. הכתומים הגיעו למשחק ללא דריל מונרו, בעוד יריבתם למפגש הגיעה עם הכוכב הגדול מילוש תאודורסיץ’.

המשחק נפתח טוב מבחינת ראשון לציון, בעיקר בצד ההתקפי. וויליאמס והמילטון הובילו את סגנית אלופה ישראל כשגם סווינג הראה יכולת די טובה, אבל ההגנה איכזבה והרבע הראשון נגמר עם 25 נקודות של האורחים. ברבע השני חניכיו של גודס נראו מעט יותר טוב מבחינה הגנתית אך מצד שני גם השלימו ריצה של כארבע דקות ללא סל. למרות כניסתו של מילוש תאודוסיץ’ למשחק, מי שהקשה עליהם הוא ג’וליאן גיימבל, שסיים את המחצית הראשונה כקלע המוביל במגרש עם 17 נקודות, ולכתומים גם היה קצת מזל כשהאיטלקים קלעו רק אחד מתוך שבעת הניסיונות שלהם לשלוש. 

פתיחת המשחק (נעם מורנו)פתיחת המשחק (נעם מורנו)

הרבע השלישי נפתח עם שלשה של סווינג שנפסלה לאחר שהשעון נתקע, אך גם הפסילה וגם ריצת 0:5 של האיטלקים לא הוציאה את האוויר מהמפרשים של המארחת, שהגיבה עם ריצה אדירה של 4:22 שהביאה לה יתרון דו-ספרתי מבטיח. דווקא לאחר המומנטום הנהדר של הכתומים, מילוש תאודוסיץ’ התעורר לקראת סיום הרבע ופתיחת הרבע הרביעי, כשהוביל את קבוצתו לריצה אדירה בזמן שהכתומים לא קלעו במשך מעל לשש דקות ועמדו על נקודה אחת בלבד בשש הדקות הראשונות של הרבע האחרון.

מי שהוביל את רשימת הקלעים אצל האורחים היה ג’וליאן גיימבל שסיים עם 19 נק’, אך מיד אחריו מגיע מילוש תאדורסיץ’ עם 18 נק’ משלו שהגיעו בעיקר אחרי מחצית שנייה נהדרת שלו. בצד של גודס בלטו וויליאמס והמילטון עם 19 נק’ כל אחד, כשבורדיון הוסיף 15 משלו.

גיא גודס (נעם מורנו)גיא גודס (נעם מורנו)

בצד המפסיד גיא גודס אמר לאחר ההתמודדות: “כולנו הרחנו סנסציה, יש לנו בעיה עם הספסל, החבר’ה היו עייפים. בולוניה זה ספסל שלא נגמר, חזרו למשחק וכמה שריקות מהשופטים שעזרו. ביתרון 17 נק’ היינו מאוד אקטיביים ובאיזשהו שלב התעייפנו”.

עוד הוסיף המאמן: “נתקענו קצת ולא יצרנו מגע. האיכות של הספסל שלהם הכריעה את המשחק הזה. הייתה פה איזו שריקה לתאודוסיץ’, כנראה מתוך כבוד. כנראה שאנחנו מכבי ראשל”צ הקטנה ואת אף אחד זה לא מעניין. הולכים הביתה עם הרבה כבוד אבל מאוכזבים מאוד. מונאקו? זו אחת הקבוצות הטובות בבית, נצטרך לבוא ולשחק את המשחק שלנו, כרגע הגביע יותר חשוב מבחינתנו”.

מאמן וירטוס בולוניה, אלכסנדר ג’ורג’ביץ’, שיתף בסיום: “ניצחון קשה מאוד, הפיגור 17 נק’ היה טעות שלנו. לא הבנתי למה הקבוצה שלי לא שיחקה בצורה הזו בהגנה לאורך כל המשחק. לא מופתע מהיכולת של ראשון לציון, קבוצה מאומנת מאוד. העבודה של מילוש תאודוסיץ’ זה להביא לנו ניצחונות כאלה אבל רוצה שהקבוצה תדע לעשות זאת בעצמה”.

אלכנסדר ג'ורג'ביץ' (נעם מורנו)אלכנסדר ג'ורג'ביץ' (נעם מורנו)

רבע 1: 22:25 לבולוניה

חמישיית ראשל”צ: אלכס המילטון, ג’ורדן סווינג, פרדריק בורדיון, עוז בלייזר וג’ונתן וויליאמס.

חמישיית וירטוס בולוניה: פרנק היינס, סטפן מרקוביץ’, ג’יאמפאולו ריקי, קייל ווימס וג’וליאן גיימבל.

בורדיון פתח חזק את המשחק עבור המארחים עם שלשה ועבירה, אותה דייק מהקו. גיימבל צימק עם שתיים, אך וויליאמס ניצל בצורה מצוינת אסיסט של סווינג עם שתי נקודות משלו. שתי דקות מהפתיחה גיימבל השווה ל-6:6. הכתומים המשיכו את הפתיחה הלא רעה ובורדיון העלה אותם ל-8:11 עם שלשה נוספת. קצת לאחר מכן, מרקוביץ’ חדר אל הסל והעניק יתרון ראשון לבולוניה, 11:12. סווינג החזיר בשלשה מצוינת. מילוש תאודוסיץ’ עלה מהספסל ונתן לבולוניה את השלשה הראשונה שלה למשחק, 15:15. וויליאמס הוסיף שתי נקודות קשות מתחת לסל וסחט עבירה אותה דייק מהעונשין. דוברת קלע שלשה משלו והגדיל את היתרון ל-15:21. דקה לסיום הרבע סווינג איבד כדור לגיינס שצימק את היתרון של הכתומים ל-21:22. האנטר העניק יתרון נקודה לאיטלקים, והגדיל עם עוד שתי נקודות על הבאזר, 22:25 לאיטלקים בסיום הרבע הראשון.

ג'וליאן גיימבל עולה לסל (נעם מורנו)ג'וליאן גיימבל עולה לסל (נעם מורנו)

רבע 2: 45:47 לראשון לציון

גיימבל המשיך את הערב המצוין שלו עד כה והוסיף עוד שתי נקודות למאזנו. שתי דקות בתוך הרבע, וויליאמס החזיר את היתרון לכתומים אך שוב גיימבל הגיב עם סל ועבירה, 28:30 לאיטלקים. המילטון השווה עם שתיים משלו. חמש דקות בתוך הרבע ושוב גיימבל היה הכתובת, 34:34. שלשה של סווינג הקפיצה את הקהל בדרך ל-36:39. קצת לאחר מכן גם אדם אריאל, שנמצא בערב טוב, הוסיף שלשה משלו. דקה לירידה למחצית האנטר יכל להשוות מהעונשין, אך קלע רק את הזריקה השנייה, 43:44 לראשון לציון. המילטון סחט עבירה אך גם הוא קלע רק אחת מהזריקות. מיד לאחר מכן ניגש המילטון שוב אל העונשין והחטיא את שתי הזריקות, אך תיקן עם אסיסט על מגרש שלם לסווינג. גיינס חדר אל הסל וחתם את תוצאת המחצית, 47:45 לחניכיו של גיא גודס.

פרדריק בורדיון מול סטפן מרקוביץ' (נעם מורנו)פרדריק בורדיון מול סטפן מרקוביץ' (נעם מורנו)

רבע 3: 69:60 לראשון לציון

סווינג פתח את המחצית עם שלשה מצוינת, שנפסלה על ידי השופטים לאחר שהשעון נתקע. לאחר כמעט דקה וחצי ללא סל, וירטוס השוותה מסל של גיינס, שהוסיף שלשה והחזיר את היתרון לאיטלקים. וויליאמס נתן נקודות ראשונות בחצי הזה לראשל”צ עם שתיים משלו. המילטון הפך עם שתיים, בלייזר ו-וויליאמס הגדילו ל-50:55 עם ריצת 0:8 לכתומים. חמש דקות בתוך הרבע, בלייזר הרים את האולם עם סל ועבירה, כאשר שתי שלשות של בורדיון הגבירה את חגיגות הקהל המקומי ואת הריצה ללא פחות מ-2:19. תאודוסיץ’ החטיא שלשה והוסיף חטא על פשע עם עבירה לא ספורטיבית על המילטון, שדייק פעמיים מהעונשין. ריצת 0:8 של האיטלקים צימקה את התוצאה, שבסיום הרבע עמדה על 69:60 לראשון לציון.

פרדריק בורדיון (נעם מורנו)פרדריק בורדיון (נעם מורנו)
מילוש תאודוסיץ' מול נועם דוברת (נעם מורנו)מילוש תאודוסיץ' מול נועם דוברת (נעם מורנו)

רבע 4: 85:79 לבולוניה

תאודוסיץ’ פתח את הרבע עם שלשה. חסימה מדהימה של האנטר הוציאה את האורחים למתפרצת בסיומה ווימס קלע שתיים נוספות. שלשה ועבירה של תאודוסיץ’ הדאיגו עוד יותר את גיא גודס וחניכיו, 69:70 בלבד לראשון לציון. לאחר שהיתרון חזר לאיטלקים, עוד אסיסט של תאודוסיץ’ מצא את ווימס, 70:74 לווירטוס. ארבע דקות לסיום ולראשון לציון יש רק נקודה אחת ברבע הרביעי. וויליאימס העניק שתי נקודות שדה ראשונות לכתומים, אך שוב גיימבל הגיב מהצד השני עם שתיים משלו. חדירה של סווינג לסל צימקה את התוצאה ל-76:80 לאיטלקים. דקה לסיום היה נדמה שוויליאמס קלע סל ועבירה, אך השריקה הייתה לצעדים. בלייזר צימק את ההפרש לשלוש נקודות כשקלע מתחת לסל. חניכיו של גודס שלחו את האיטלקים לעונשין פעם אחר פעם, אך המשחק הסתיים בהפסד 85:79 של סגנית אלופת ישראל.

מילוש תאודוסיץ' חוגג (נעם מורנו)מילוש תאודוסיץ' חוגג (נעם מורנו)