אומרים שכדי להיות שוער טוב, מעבר לאינסטינקטים חתוליים, יציבות ואתלטיות – אתה צריך להיות גם קצת משוגע. מי שיעמוד הערב (שבת, 21:45) בין הקורות של יריבת ישראל, פולין, הוא בדיוק כזה. וויצ'ך שצ'סני, שוערה של יובנטוס והכוכב הגדול ביותר של הפולנים להוציא את רוברט לבנדובסקי, הפך לאיש המפתח בנבחרתו וגם בגברת הזקנה בשנים האחרונות, כשהסיבות הן שילוב של מזל ויכולת. מול הבחורים של אנדי הרצוג הוא לא עמד בשער מוקדם יותר בקמפיין, אבל הפעם כשישחק הוא יודע שכל מה שהוא צריך לעשות זה לשמור על רשת נקייה בדרך ככל הנראה להבטחת פסגת הבית.

בקריירה של השוער היו לא מעט עליות ומורדות. מצד אחד הוא רשם בכורה בנבחרת הבוגרת בגיל 19 בלבד תוך שהוא משחק בארסנל, ומצד שני חווה כמה פציעות משמעותיות, נתפס מעשן ו"התדרדר" לרומא. לבסוף, ידע שצ'סני לאסוף את עצמו וכרגע הוא מגלה יציבות רבה בשערה של יובנטוס, שם הוא עומד על חשבון של בחור אנונימי אחד בשם ג'אנלואיג'י בופון. אז איך כל זה קרה, כיצד הוא הגיע למצב שהוא מצהיר על עצמו שהוא הטוב אי פעם בעמדתו ובעצם, מי זה הבחור הזה שערן זהבי וחבריו יהיו חייבים להכניע וככל הנראה יתקשו? זה הזמן להכיר את האיש הצבעוני הזה קצת יותר לעומק.

וויצ'ך שצ'סני (רויטרס)וויצ'ך שצ'סני (רויטרס)

הקבוצה שבינתיים הוא הכי מזוהה איתה למרות ההצלחה הרבה ביובנטוס עד כה, היא ארסנל. ארסן ונגר שאימן אז את הקבוצה צפה לו עתיד מזהיר אחרי ששמר על רשת נקייה בבכורה, אבל באופן טבעי ובשל גילו הצעיר הוא נשלח לעונת השאלה והשתפשפות בברנטפורד, אצלה נבחר בסקר אוהדים לשוער העשור (!) אחרי בסך הכול 28 הופעות ליגה בהן ספג 29 שערים בלבד. התותחנים הבינו מהר מאוד מה יש להם בידיים והדרך לפרמייר ליג שוב נסללה. המזל שיחק לעברו פעם נוספת, כשהבכורה בליגה, ועוד במשחק ענק, הגיעה במהרה בעקבות פציעה של שניים מעמיתיו.

שצ'סני שהיה אז שוער שלישי שיחק ב-1:0 למנצ'סטר יונייטד כיוון שמנואל אלמוניה ולוקאש פביאנסקי, חברו לנבחרת פולין עד היום, היו פצועים. אחרי שהמשיך לקבל את הקרדיט, המאמן הצרפתי סיפק הצהרה שמילאה אותו בביטחון: "אין שום סיבה שהוא לא ימשיך כעת כשוער הראשון", וכך למעשה הוא קיבע את מקומו. גם בליגת האלופות ההופעה הראשונה הייתה לא פחות מחלומית עם ניצחון 1:2 בבית על אלופת אירופה בסיום אותה עונה, ברצלונה, אבל במהלך ההפסד בגומלין מול הקטאלונים הגיעה פציעה נוספת אחרי שהדף לא טוב עם היד, ומשם הפולני חווה דעיכה.

וויצ'ך שצ'סני במשחק בו נפצע נגד ברצלונה ב-2011 (רויטרס)וויצ'ך שצ'סני במשחק בו נפצע נגד ברצלונה ב-2011 (רויטרס)

מצד אחד אחרי שהחלים וחזר הוא כן הצליח לספק כמה הופעות טובות ולנצח לארסנל משחקים, כאשר הוא אף הביע את רצונו להישאר בקבוצה במשך כל הקריירה, אבל היכולת המקצועית הרעה והמשבר החריף שחווה המועדון השפיע גם עליו. הוא עמד בשער באותו 8:2 בלתי נשכח לשדים האדומים, ההפסד הכבד ביותר של ארסנל בפרמייר ליג, ולמרות שחתם על הסכם ארוך טווח אצל הלונדונים הוא סיים את תקופתו אצלם בטעם מר, זאת לאחר ששגה פעמיים בהפסד 2:0 לסאות'המפטון, נתפס לאחר מכן מעשן במקלחות ונקנס ב-20 אלף ליש"ט על ידי המועדון. הדבר כמובן גרם לו לאבד את מקומו ב-11 עד לסיום אותה עונה (2014/15), וזכייה בגביע האנגלי עם שמירה על רשת נקייה בהופעתו האחרונה לא ממש עזרה לו כיוון שהקבוצה רצתה להיפטר ממנו.

בסופו של דבר מי שהחליטה להמר עליו היא רומא, ובגדול זה השתלם לה. בתחילת הדרך של שצ'סני אצל הזאבים שוב היה לו נאחס נגד ברצלונה בבכורה בצ'מפיונס, כשבמשחק באולימפיקו נפצע לשישה שבועות, ואחרי הגומלין מול הקטאלונים שוב תפסו אותו מעשן – בפעם השלישית (!) באותה שנה – כשהפעם העונש היה השעיה מהסגל ממשחק אחד בלבד. הפולני ידע לקחת את עצמו בידיים, כשבאותה עונה סיימה הקבוצה במקום השלישי ושנה אחר כך כבר הגיעה לסגנות, לא דבר של מה בכך, כשהשוער היה המצטיין בליגה עם הכי הרבה רשתות נקיות (14) והקבוצה שלו הגיעה ל-87 נקודות ובכך שברה את שיא הניקוד שלה בסרייה א'.

וויצ'ך שצ'סני חוגג במדי רומא מול יובנטוס (רויטרס)וויצ'ך שצ'סני חוגג במדי רומא מול יובנטוס (רויטרס)

אחרי היכולת שגילה בג'אלורוסי, הפעם הוא כבר הגיע לקבוצתו הבאה לא כמי שנזרק, אלא לגמרי מהדלת הקדמית וכשחקן רצוי. ב-2017 הוא הצטרף ליובנטוס בתקופה שהלך הרוח בקבוצה היה שזו עונתו האחרונה של ג'אנלואיג'י בופון, ומסימיליאנו אלגרי שעמד אז על הקווים רצה לשפשף את הפולני מתוך מחשבה קדימה. גם כאן שצ'סני "נהנה" כביכול מפציעה קצרה של עמיתו לקבוצה כדי להשתלט לאט לאט על תפקיד השוער הראשון, שניתן לו סופית בעונה שעברה בה הצטרף ג'יג'י לפ.ס.ז'. בשנה המשותפת יחד, שבסיום העונה הנוכחית תהפוך לשנתיים, אין ספק שהפולני למד מאחד מהגדולים אי פעם, ולא היה לו מה לומר חוץ ממחמאות לאיטלקי האגדי של הביאנקונרי.

"אני מודה שזה מאוד מוזר שג'יג'י משמש כמחליף שלי, כי לעולם לא אהיה כמוהו", הודה שצ'סני בראיון שערך מוקדם יותר השבוע, "לפני כמה שנים זה היה נראה לי כמו תרחיש לא סביר בעליל. הניסיון הזה לצדו מעניק לי הנאה רבה, הוא קודם כל חבר שלי ואז חבר לקבוצה. יש לנו מערכת יחסים מצוינת ואני מנצל הכי טוב שאני יכול את הזמן שיש לי איתו כדי ללמוד". נשמע צנוע? לחלוטין כן, אבל שלא תחשבו שהשתן לא עולה לו לראש לפעמים, כשמוקדם יותר העונה התבדח (האמנם?) והצהיר על עצמו שהוא השוער הטוב בהיסטוריה כי "ברומא הועדפתי על פני אליסון וכעת ביובנטוס אני מספסל את בופון, אז זו המסקנה שלי".

וויצ'ך שצ'סני עם ג'אנלואיג'י בופון (רויטרס)וויצ'ך שצ'סני עם ג'אנלואיג'י בופון (רויטרס)

השוער סיפק ניתוח מעניין גם לקבוצתו תחת מאוריציו סארי, אצלו יש לו ‘תפקיד חדש’: “התפקיד שלי השתנה – אני משחק יותר מקדימה כי קו ההגנה שלנו העונה גבוה יותר. תמיד אנחנו מנסים ללחוץ גבוה ובאופן טבעי המעורבות שלי גדלה. אנחנו ווינרים, אמנם צריכים לסבול כדי לנצח אבל עושים את זה בסוף. מקריבים המון באימונים כדי להיות קבוצה שיכולה לנצח משחק בכל רגע נתון ומאמין שנקצור את הפירות”.

מעבר לבופון, בגברת הזקנה יש פנומן נוסף בשם כריסטיאנו רונאלדו, ונראה ששצ’סני נמצא כבר בעמדה בטוחה מאוד בקבוצה, שכן הוא הרשה לעצמו לבקר אותו בצורה סמויה: “כריסטיאנו לא בכושר הכי טוב מבחינה פיזית לאחרונה, אבל זה בגלל פציעה בברך. אני חושב שזה ברור לכולם שאם מישהו כמוהו לא בטופ זה יכול לעצבן אותו וזה נורמלי שאלוף כמוהו יתרגז. אני בטוח שכמו תמיד הוא יעשה את ההבדל עבורנו בחלק המכריע של העונה”.

כריסטיאנו רונאלדו חוגג שלושער מול ליטא. לא בכושר טוב? (רויטרס)כריסטיאנו רונאלדו חוגג שלושער מול ליטא. לא בכושר טוב? (רויטרס)

שצ’סני יביא איתו למפגש מול ישראל כמובן גם הרים של ניסיון בין לאומי, כאשר הוא עמד בין הקורות של פולין ביורו 2012 ו-2016 וגם במונדיאל האחרון ב-2018. עם זאת, בכל אחד משלושת הטורנירים הוא לא היה היחיד לעמוד בשער, כאשר במשחק הראשון באליפות אירופה ב-2012 הורחק מול יוון, ב-2016 שמר על רשת נקייה במשחק הפתיחה ביורו מול צפון אירלנד אך נפצע בניצחון ההיסטורי של קבוצתו ולא המשיך לשחק (הנבחרת נעצרה ברבע הגמר בדו קרב פנדלים מול פורטוגל), ובשלב הבתים של גביע העולם ב-2018 פתח בצמד המשחקים הראשונים שהסתיימו בהפסד, ודווקא במשחק השלישי והאחרון בו פולין ניצחה הוא לא שותף.

כעת, לאחד השחקנים האוהבים ביובנטוס כיום אמנם לא מחכה האתגר הגדול ביותר בקריירה שלו, אבל בכל זאת הוא ינסה לסמן וי על משהו שיאן אובלק למשל לא יכול להגיד שעשה – וזה לעצור את ערן זהבי. אחד מהסלעים היציבים ביותר בהרכב פולין צריך בסך הכול נקודה אחת קטנה כדי להבטיח כמעט סופית את הפסגה, אבל הוא גם יכול לסמוך על חבריו בהתקפה שינסו להוציא קצת יותר מזה.

וויצ'ך שצ'סני. יעצור את זהבי? (רויטרס)וויצ'ך שצ'סני. יעצור את זהבי? (רויטרס)