עילאי אלמקייס, קשר נבחרת ישראל וחברו לקבוצה של מונס דאבור, הוא החל מהיום (שני) שחקן הקבוצה הראשונה של הופנהיים, שהודיעה על כך באופן רשמי, זאת לאחר שחתם על חוזה חדש בשורות הקבוצה הגרמנית עד קיץ 2023, חוזה מקצועני ראשון, כפי שנחשף ב-ONE

כעת, כשהוא נמצא עם הקבוצה במחנה אימונים במרבייה, ספרד, לקראת חזרת הבונדסליגה מפגרת החורף, הוא למעשה מפסיק להתאמן עם קבוצת המילואים, הופך לשחקן מן המניין בהופנהיים וצפוי לקבל את ההזדמנות הראשונה שלו. רק ביום חמישי האחרון הוא פתח בהרכב הקבוצה במשחק אימון מול דן האג וקיבל 80 דקות מהמאמן אלפרד שרודר, שמאוד מאמין בו.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
מה מכינות הקבוצות האנגליות בחלון ההעברות

אלמקייס, שאמור היה לסיים את חוזהו הקודם בתום העונה, בחר להישאר בהופנהיים על פני התעניינות מכמה קבוצות בבונדסליגה ובפרמייר ליג, השתדרג כלכלית ומקצועית ועתידו בהופנהיים הובטח לעוד שלוש שנים וחצי, כאשר המועדון בחר לשדרגו במטרה שלא ינהל מו"מ עם קבוצות אחרות לקראת העונה הבאה.

כזכור, הקשר כבר החל להתאמן עם הקבוצה הבוגרת בקיץ האחרון, יצא איתה למחנה האימונים ושותף בכמה משחקי אימון. כששיחק מול סביליה, נפגש עמו אנדי הרצוג, כפי שנחשף לראשונה ב-ONE ומאז נסללה דרכו של הקשר הצעיר והמוכשר לסגל נבחרת ישראל.

אניס בארדי במאבק מול דיא סבע ועילאי אלמקייס (רויטרס)אניס בארדי במאבק מול דיא סבע ועילאי אלמקייס (רויטרס)

עם פרסום ההודעה על החוזה, המנהל המקצועי של הופנהיים, אלכסנדר רוזן, אמר: “עילאי שחקן כישרוני עם פוטנציאל גדול, הוא צריך עוד זמן כדי להגיע לאן שהוא יכול. אנחנו עוקבים אחר התפתחות השחקנים באקדמיה ושמחים להעבירם לסגל הבכיר”.

“הגעתי להופנהיים בגיל 14, המועדון הזה הפך להיות בשבילי בית, כאן גדלתי ככדורגלן ואני אסיר תודה לכל אחד שעזר לי ותמך בי”, אמר אלמקייס לאחר ההודעה הרשמית. “היום, 5 שנים וחצי אחרי, אני חותם על החוזה המקצועי הראשון שלי. זה גורם לי להתגאות, לשמוח, להיות מלא מוטיבציה וגם בעתיד להמשיך לתת הכל עבור המועדון - המועדון שלי”.

עילאי אלמקייס במשחק (אינסטגרם)עילאי אלמקייס במשחק (אינסטגרם)

מי שהוקפץ מנבחרת הנוער לנבחרת האולימפית, שיחק במדיה משחק אחד ואז קפץ לנבחרת הבוגרת לקראת המשחקים מול אוסטריה ולטביה. מול האחרונה, הוא גם רשם את הופעת הבכורה שלו במדי הנבחרת בגיל 19 בלבד ולפי הופעת בוגרים במסגרת המועדונים. לאחר מכן, הוא נכנס כמחליף גם במשחק מול פולין ופתח בהרכב במשחק האחרון של מוקדמות יורו 2020 בצפון מקדוניה. 

בגרמניה, הוא ערך העונה 15 הופעות בקבוצת המילואים של הופנהיים ובישל שלושה שערים, לאחרונה הוא אף נכלל בסגל הקבוצה הבוגרת במסגרת הגביע הגרמני. לפני כן, הוא ערך שלוש עונות בקבוצות הנערים והנוער של המועדון, כשהשיא הגיע אשתקד, כאשר הוא העפיל ביחד עם חבריו לחצי גמר ליגת האלופות לנוער.