כשהיא במקום השני בליגה הלאומית ועם סיכוי טוב להעפיל לליגת העל בתום העונה, הפועל ראשון לציון פיטרה היום (ראשון) את המאמן עופר טסלפפה. הקבוצה לא ניצחה ארבעה משחקים ברציפות בכל המסגרות ואיבדה יתרון ביום שישי בדרך ל-2:2 מול הפועל כפר קאסם.

המאמן היוצא, עופר טסלפפה, אמר ל-ONE בנושא: “הופתעתי מאד מהפיטורים. גם בכדורגל שלנו, נדיר מאוד שמפטרים מאמן בשלב הזה של העונה, כשהקבוצה שלו ניצבת במקום השני, בפער של שתי נקודות מהדולקות אחריה. בסוף ההחלטה היא של בעל הבית, ואת סיבות השיקולים צריך לבדוק מולו. אני שלם לחלוטין עם כל מה שעשיתי העונה בראשון לציון, ומעבר לזה, ומאחל להם בהצלחה”. בינתיים, ברשימת המועמדים להחליף את טסלפפה נמצאים מנחם קורצקי, אורי גוטמן ומסאי דגו.

אורי גוטמן. יגיע לראשון לציון? (איציק בלניצקי)אורי גוטמן. יגיע לראשון לציון? (איציק בלניצקי)

ב-18 משחקי ליגה העונה השיגה ראשל”צ עשרה ניצחונות, ארבעה תוצאות תיקו וארבעה הפסדים. טסלפפה בן ה-48 הגיע לקבוצה מעיר היין לאחר שאימן בסקציה נס ציונה איתה עלה לליגת העל בסיום העונה שעברה. את מקומו על הקווים תפס עמיר תורג’מן.