שלב הבתים של מוקדמות יורו 2020 הגיע הערב (שלישי) לסיומו, אך עבור נבחרת ישראל המשימה הגדולה תהיה ב-26 במרץ, שם תשחק בחצי גמר הפלייאוף ותמשיך לחלום על ההעפלה לטורניר האירופי הגדול בקיץ הבא, כאשר זהות היריבה עדיין לא ידועה, אך התמונה התבהרה והאפשרויות צומצמו משמעותית.

משחקי הנעילה של שלב הבתים, ובייחוד של בית מספר 5, בישרו טובות עבור החבורה של אנדי הרצוג, שכן העובדה כי הונגריה לא הצליחה להצטרף לקרואטיה ולהשיג את הכרטיס האוטומטי ליורו, הובילה לכך שהנבחרת הישראלית יכולה לארח בארץ את חצי גמר הפלייאוף ולא לצאת למשחק חוץ.

ההגרלה אמנם תיערך ביום שישי הקרוב, אך אי העלייה של הונגריה גרמה לכך שישראל עשויה להיות אחת משלוש קבוצות שיוקפצו לדרג א’, כאשר היא תשתתף בהגרלה יחד עם בולגריה, רומניה והונגריה על האפשרות להצטרף לאירלנד בדרג הראשון. במצב שכזה, האפשרויות של ישראל יהיו – בולגריה בחוץ, סקוטלנד בחוץ או הונגריה בבית, בשעה שאם ההונגרים כן היו מעפילים בסופו של דבר, החבורה של הרצוג הייתה משחקת בוודאות במשחק חוץ בחצי הגמר.