האוהדים בטירוף, התיירים לא נשארו אדישים ואפילו השוטרים נראו מחויכים כשהכוכבים הגדולים של הכדורגל העולמי הגיעו לארץ. אמש (ראשון) המדינה נכנסה לאווירה דרום אמריקאית משוגעת, יממה לפני המשחק בין ארגנטינה לאורוגוואי שיתקיים הערב ב-21:15 באצטדיון בלומפילד. וכמובן שרובם המוחלט משתגעים על מסי.

בימים האחרונים כולם דיברו על המתיחות שיש באוויר, לאור המצב הביטחוני והירי מרצועת עזה לתוך שטח ישראל שהיה בשבוע שעבר, אבל בסופו של דבר השחקנים של ארגנטינה ואורוגוואי התקבלו בחמימות גדולה ושכחו מהדאגות, בזכות המוני אוהדים שהמתינו להם כמעט בכל פינה.

אתר ספורט ONE ראשי תוצאות LIVE גליצ'ים
צפו במסי וחבריו מגיעים למלון בת"א

אורוגוואי הייתה הראשונה להגיע לישראל ובשעות הצהריים המתינו לשחקניה עשרות אוהדים מחוץ לבית המלון קרלטון בתל אביב. עוד כ-100 נוספים הגיעו מאוחר יותר גם לאימון הנבחרת בנתניה, שהיה סגור לקהל, כך שהם נותרו מחוץ לכותלי האצטדיון. היו כאלה שניסו לחדור פנימה בכל דרך אפשרית, אך ללא הצלחה, ולמרות זאת ניתן להרגיש את הנוכחות שלהם ולשמוע את הקריאות שלהם גם מרחוק.

רק אחד מאוהדי אורוגוואי הצליח להיכנס פנימה. פאנצ'ו, האוהד הישראלי המוכר של הנבחרת הזו, היה יחסית רגוע, אבל הבטיח: "לפני המשחק נעשה חגיגה ליד בלומפילד ואז נביא את כל השמחה שלנו גם ליציעים". כמה דקות לאחר מכן המאמן הוותיק אוסקר טבארס היה הראשון לעלות על משטח הדשא בנתניה, כשהוא נעזר במקל ההליכה שלו. האיש אומנם מבוגר, אבל הוא אדם מרתק והוא זה שמדריך בגיל 72 את לואיס סוארס, אדינסון קבאני, דייגו גודין ופדריקו ואלוורדה שמשחקים במועדונים הגדולים ביותר באירופה.

אוסקר טבארס מדריך את שחקני אורוגוואי בנתניה (חגי מיכאלי)אוסקר טבארס מדריך את שחקני אורוגוואי בנתניה (חגי מיכאלי)

אחרי האימון, אגב, טבארס סיפר איך שמח להגיע לארץ הקודש, למרות הפחדים והחששות שעלו בקרב המשפחות של השחקנים בגלל "המלחמה והחדשות הרעות שהגיעו מישראל". כמו שזה נראה כרגע, המלחמה האמיתית תהיה כנראה רק על המגרש מול ארגנטינה, יריבה שהשחקנים שלו ישמחו לנצח. עבור אורוגוואי זה יהיה מפגש יוקרתי והם באים במלוא הרצינות למשחק הזה מול היריבה הגדולה.

בחלוף כמה שעות, במרחק קצר מהמקום בו לנים השחקנים של הסלסטה - במלון הילטון בתל אביב הלכו והתאספו להם אוהדים רבים. כוחות משטרה גדולים הוקפצו למקום ועשרות מאבטחים גידרו את הכניסה. כ-200 איש היו שם, כולל מתופפים ואוהדים ששרו ונתנו אווירה ביתית לנבחרת ארגנטינה, עוד כשעשתה דרכה משדה התעופה למקום. מעליהם, במרפסות החדרים, התיירים הוציאו ראש ולא הבינו על מה המהומה. כמה מהם, תיירים שהגיעו מסין, ירדו ללובי והתלהבו לשמוע שליאו מסי בדרך. הם אולי נקלעו לסיטואציה במקרה, אבל הרגישו חלק בלתי נפרד מאירוע והתרגשו מאוד.

תיירים סינים במרפסות של הילטון (אסי ממן)תיירים סינים במרפסות של הילטון (אסי ממן)

כשהאוטובוס של הארגטינאים הגיע, הסדר נשמר באופן יחסי ואפילו השוטרים הגניבו חיוך. קון אגוארו, פאולו דיבאלה ויתר החברים שלהם ירדו מהאוטובוס והלכו לאסוף את המזוודות מתא המטען, בעוד שהשחקן היחיד שהורשה להחזיק את המזוודה בתוך האוטובוס היה ליאו מסי, שנופף לשלום ונכנס במהירות לקבל חדר.

הרבה מהקהל הישראלי שהגיע לבית המלון הזה קיווה לתמונה או למזכרת משחקנה של ברצלונה, אך לשווא. אחד מהם היה "מסי הישראלי", שבמציאות הוא ארנולד אבשלומוב מחדרה. ארנולד הגיע עם תלבושת מלאה של ברצלונה ומשך את תשומת הלב של כולם, אבל האמת שהוא הגיע רק כי רצה להצטלם עם הפרעוש. לצערו זה לא הסתדר, ומהר מאוד הוא הפך לאטרקציה בעצמו. ליום אחד ארנולד הרגיש קצת כמו מסי, בזכות תור של מאוכזבים שרצה להצטלם איתו ולצאת עם משהו מהאירוע.

דני בנעים וליאו מסי (עודד קרני)דני בנעים וליאו מסי (עודד קרני)

הדימיון בינו לבין מסי מדהים, אבל הוא דווקא לא בעסקי הכדורגל. ארנולד הוא מקעקע ומעריץ מושבע של מסי. "החלום שלי לעשות יום אחד קעקוע למסי", אמר מסי של הקעקועים.

מסי הישראלי (אסי ממן)מסי הישראלי (אסי ממן)

אחרי שרבים מהאנשים התפזרו לבתיהם, היו כאלה שלא התייאשו וחיפשו את ליאו מסי האמיתי גם בשעת לילה מאוחרת. האבטחה במלון הילטון עבדה שעות נוספות, ממש אל תוך הלילה. היו כאלה שניסו לעלות לקומה בה שוהה נבחרת ארגנטינה ונהדפו על ידי האבטחה כבר כשיצאו מדלתות המעלית, בלובי כבר היו צריכים את התערבות המשטרה כדי להוציא אוהדים שהסתובבו ורק חיכו לרגע שבו מסי ייצא לנשום אוויר - והמעריצים שלו היו פשוט בכל מקום.

הארגנטינאים, אגב, כבר רגילים לזה. גם בערב הסעודית היה טירוף סביב הנבחרת שלהם. "בכל מקום זה אותו הדבר", אמר נציג ארגנטינאי, שבאופן חד פעמי הסכים לעזור לשני ילדים קטנים להשיג חתימה אקסלוסיבית מאחד מהכדורגלנים הגדולים בהיסטוריה. לא הרבה ידעו, אבל מסי ירד כמה קומות למטה עד למינוס אחת כדי להצטלם לקמפיין, והשניים ניצלו זאת כדי לשכנע אותו לחתום להם על החולצה. הם חזרו למעלה מאושרים ונדהמים, והחל מאותו הרגע, חגורת אבטחה אנושית הגנה בחירוף נפש על המדרגות שמובילות לשם.

סרחיו אגוארו (רדאד ג'בארה)סרחיו אגוארו (רדאד ג'בארה)

מי שלא הצליח לראות את ליאו מסי, יוכל לעשות זאת מהיציע בבלומפילד. "מסי ישחק", הבטיח המאמן שלו ליונל סקולאני, רגע לפני שכיבו את האורות. "הוא אומר שרק בדקה ה-90 נדע מה יהיה ההרכב שלו ואם מסי יפתח", מיהרו לתרגם אותו המארגנים, אבל כמובן שזה יקרה עוד הרבה קודם, בתקווה שאכן יקבל את חולצת ההרכב וגם במגרש הביתי שלנו נוכל לראות קצת מהקסם של הפנומן הזה. שלו, וגם של שאר הכוכבים הגדולים שישחקו סביבו.