איזו עונה משוגעת עברה הפועל חדרה. מי שסומנה כיורדת הבטוחה פתחה את משחקי הליגה עם 16 נקודות מתוך 18 אפשריות, הצליחה להדהים את כולם והפכה ל'מאמי הלאומית' החדשה עם ניסו אביטן על הקווים והקליעה עם הזרים קווין טאפוקו ופרדי פלומין.

בחודש ינואר השניים השתדרגו. הקשר האחורי נמכר להפועל באר שבע ואילו החלוץ עזב לבית"ר ירושלים, ושוב כולם חזרו להספיד את הקבוצה. קצב צבירת הנקודות אכן ירד בצורה משמעותית, אך החדרתים הצליחו להשתחל ברגע האחרון לפלייאוף העליון ואף הגיעו עד לחצי גמר גביע המדינה ובכך חתמו עונה מוצלחת פי כמה וכמה ממה שדמיינו בתחילתה.

שחקני הפועל חדרה חוגגים (רדאד ג'בארה)שחקני הפועל חדרה חוגגים (רדאד ג'בארה)

ממש לאחרונה המועדון עבר טלטלה נוספת עם עזיבתו הפתאומית של המאמן ניסו אביטן להפועל תל אביב, זאת על אף שכבר כביכול הבטיח את עתידו לעונה הבאה ובמועדון החלו אליה את ההכנות על פי השקפת עולמו של ניסו. כעת מונה אורי גוטמן, ששימש כעוזרו של יוסי אבוקסיס בשלוש השנים האחרונות בבני סכנין ובבני יהודה וגם הוא ינסה לעשות קסמים ב-2019/2020, אך כבר עכשיו בקבוצה אומרים: "תנו לנו לשרוד בליגה ונהיה מרוצים".

השחקן המצטיין: לוסיו. לחלוץ הברזילאי היו מספר משחקים העונה בהם הוא נעלם, אך בסופו של דבר צריך להודות – הוא החזיק את חדרה (ואת שחקני היריבה) על הגב שלו. עם 13 שערי ליגה (מתוך ה-541 שכבשה העונה) הוא התקבע בצמרת טבלת כובשי השערים בליגה, הביא לא מעט נקודות לאדומים ובעיקר לקח על עצמו את המושכות אחרי עזיבת טאפוקו ופלומין בינואר.

לוסיו עם הכדור (אחמד מוררה)לוסיו עם הכדור (אחמד מוררה)

השחקן המאכזב: סלים עמאש. שחקן הכנף, שהיה שחקן חשוב בעליית הליגה בעונה הקודמת, לא משחק מאז חודש מרץ בעקבות פציעה, אך ב-18 ההופעות ששיחק לפני כן לא הצליח להשאיר יותר מדי את חותמו. בנוסף, במהלך העונה הושעה על ידי ניסו אביטן אחרי עבירת משמעת שביצע.

נקודת האור: דיא לבאבידי. המגן הימני, שבישל בעונה הקודמת את שער העלייה ההיסטורי לאסי גומה, הוכיח את עצמו משחק אחר משחק ונראה כשחקן שעוד הרבה קבוצות בליגת העל ישמחו לזכות בשירותיו. החמיץ את סיום העונה מכיוון שעבר ניתוח בקע.

דיא לבאבידי (רדאד ג'בארה)דיא לבאבידי (רדאד ג'בארה)

ציון לבעלים: 6. עמותת הפועל חדרה אמנם עשתה כמה טעויות של טירונים, אך בסופו של דבר עם תוצאות אי אפשר להתווכח. המועדון מתבסס על שחקנים מושאלים, שרובם המוחלט נתנו עונה טובה, ועל שחקנים חופשיים. לא קל ללכת בדרך כזו ולהגיע להישגים אליהם הגיעו. עם זאת, מבחינה ניהולית אפשר היה לייצר יותר שקט ולהבטיח בצורה טובה יותר את עתידו של ניסו אביטן. בנוסף, לאור המצוקות הכלכליות, אין יותר מדי שחקנים אשר בשלב זה עתידם בעונה הבאה מובטח.

נשארים: אוסטין אג'ידה, ג’ורג’ פוצ’יבה, וויסאם רבאח, יעקב אבבה, דיא לבאבידי, מנשה זלקה, ויטלי גנון, סלים עמאש ולוסיו.

לוסיו עם הכדור (אחמד מוררה)לוסיו עם הכדור (אחמד מוררה)

עוזבים: עומר חנין (מיינץ), חביב אוחיון, עדן קארצב, אליאל פרץ ואילון אלמוג (מסיימים השאלה וחוזרים למכבי תל אביב, חלקם עשויים לצאת להשאלה נוספת), יהב גורפינקל (מסיים השאלה וחוזר למכבי חיפה), עמית כהן (חוזר להפועל רעננה), ירין פרץ (חוזר להפועל תל אביב), יונתן אליאס (חוזר להפועל באר שבע), דובב גבאי (צפוי לעזוב), ניית'ן אודוואה, מקס גרצ’קין (סיכם בבית”ר ירושלים).

נייתן אודוואה (אחמד מוררה)נייתן אודוואה (אחמד מוררה)