מכבי חיפה חיפשה קשר אחורי במשך זמן רב. רגע לפני סגירת חלון ההעברות וכפי שנחשף ב-ONE, הפור נפל על ז’אנדו פוקס. הקשר הקמרוני, שיהיה בן 22 באוקטובר הקרוב, הוא זה שיצטרך לשדרג את הירוקים ולהוכיח שהוא החתיכה שהייתה חסרה בפאזל של מרקו בלבול. זה הזמן להכיר את השחקן שהיה אחד הבולטים בליגה הצרפתית השנייה בעונה שעברה ונרכש על ידי אלאבס הספרדית.

פוקס החל את דרכו בקבוצת הנוער של סושו הצרפתית וב-2016 עלה לקבוצה הבוגרת שמשחקת בליגה השנייה בצרפת. בעונה שעברה היה פוקס אחד השחקנים החשובים של הקבוצה שהבטיחה הישארות רק במחזורי הסיום, שיחק 1,786 דקות, כבש שני שערים ונבחר על ידי אוהדי הקבוצה לשחקן העונה, זאת למרות שהחמיץ שלושה חודשים לאחר שנפצע במהלך חודש פברואר בכף רגלו, וחזר רק לקראת מאי.

בסיום העונה נמכר לדפורטיבו אלאבס מספרד תמורת מיליון יורו, סכום שהוגדר על ידי ראשי סושו כהכרחי להמשך ניהול תקציב תקין בקבוצה. פוקס, ששיחק בנבחרות הנוער של צרפת ואף היה חלק מהסגל של נבחרת צרפת עד גיל 19, יחד עם קיליאן אמבפה, בחר לשחק בנבחרת הבוגרת של קמרון והספיק לשחק במדיה משחק אחד עד כה, בהפסד נגד נבחרת ברזיל במשחק ידידות, במשחק בו פתח בהרכב ושיחק 90 דקות.

ז'אנדו פוקס נגד רי'צלריסון (רויטרס)ז'אנדו פוקס נגד רי'צלריסון (רויטרס)

בתחילת הקיץ חתם באלאבס כשבתקשורת הספרדית הגדירו אותו כ”קשר חזק, פיזי ואנרגטי, אבל כזה שגם יודע להוציא את הקבוצה קדימה ולספק מסירות לחלק ההתקפי”. הוא היה הרכש הרביעי של הספרדים הקיץ והוגדר כפרויקט לשנים רבות, אך לא קיבל הזדמנות בקבוצה הבוגרת, וכעת ינסה להרשים בליגת העל שלנו, כשהמטרה שלו תהיה בוודאי לחזור לרמות הגבוהות.

צריך להבין, הקמרוני הצעיר לא הגיע סתם כעוד רכש לקבוצה הבאסקית, ולראייה מה שנכתב עליו באחד מכלי התקשורת המקומיים: “לאלאבס אין הרבה שחקנים בסגל שיכולים להפוך בעתיד לכוכבים, אבל נראה שפוקס יכול להיות אחת ההבטחות הבולטות שלה. מדובר בכישרון מבטיח מאוד, ובקבוצה יצטרכו לטפח אותו לתת לו הרבה דקות משחק. זה יכול להשתלם מאוד בעתיד”.

בלבול. מצא את הקשר שחיפש (עמרי שטיין)בלבול. מצא את הקשר שחיפש (עמרי שטיין)

מקצועית, פוקס הוא קשר מודרני, וזה בוודאי לא מפתיע שהוא בוחר באנגולו קאנטה, בעל מבנה הגוף הדומה לקמרוני, כמודל לחיקוי הכי גדול שלו בכדורגל וככזה שנותן לו השראה לסגנון המשחק שלו. “אני יכול לשחק בתור 6 קלאסי אם הקבוצה צריכה להתעסק במשימות הגנתיות, אבל אני גם יכול לשחק בעמדות יותר התקפיות בקישור. העונה האחרונה הייתה אחת הטובות בקריירה שלי, ולמרות שהיא נעצרה בגלל פציעה, אני רוצה לבחון את עצמי ברמות הגבוהות”, אמר על עצמו לאחר שהוצג באלאבס.

בפורומים של אוהדי סושו ברשת הביעו דאגה גדולה מעזיבתו: “הוא היה הדבק של הקבוצה. הכל עבר דרכו. עד הפציעה שלו, הוא פתח בהכי הרבה משחקים ושיחק הכי הרבה דקות. האוהדים היו בטוחים שנרד כשהבנו שהוא ייעדר תקופה ארוכה. הוא שחקן מאוד חזק וחכם. אם יש סיבה אחת לדאגה, זה שהוא אף פעם לא הוכיח את עצמו במקום אחר. קשה לדעת איך הוא ישחק מחוץ למקום שהוא גדל בו, מחוץ לבית שלו”.

פוקס. "שחקן חזק וחכם" (רדאד ג'בארה)פוקס. "שחקן חזק וחכם" (רדאד ג'בארה)

לדעת רבים, פוקס לא היה אמור לבלות כל כך הרבה שנים בליגה השנייה בצרפת. במספר ראיונות הוא התאכזב מכך שלא קיבל הזדמנות מקבוצות בליגה הבכירה: “כן, זה הפריע לי מאוד בעבר, רציתי לשחק בקבוצה בכירה בצרפת לפני שאני אעבור לחו”ל, אבל הבנתי שאני לא יכול לחכות. אולי בעתיד אחזור”, אמר לאחר המעבר לאלאבס.

אם אוהדי מכבי חיפה רוצים לשאוב קצת אופטימיות לגבי הרכש החדש שלהם, הם בוודאי ישמחו לשמוע מה היה לקלרנס סיידורף, מהקשרים הגדולים אי פעם ומי שהעניק לפוקס את זימון הבכורה שלו, להגיד על השחקן הצעיר אחרי ששיחק נגד ברזיל: “אני גאה בו וגאה ביכולת שהוא הציג. לא יכול להיות שהוא משחק בליגה השנייה, הוא יותר מדי טוב בשביל הרמות האלה. אני חושב שהמועדונים בצרפת ישנים ומפספסים אותו”. את מה שפספסו בצרפת ירוויחו בחיפה? את זה עוד נראה.

קלרנס סיידורף (La Liga)קלרנס סיידורף (La Liga)