זה קרה, אחרי 51 שנה סקציה נס ציונה העפילה לליגת העל. אחת מהסנסציות הגדולות ביותר בכדורגל הישראלי בשנים האחרונות היא לבטח הקבוצה בכתום. החבורה הצנועה של עופר טסלפפה עלתה רק בתחילת העונה מליגה א’, וכבר הערב (שני), פחות משנה לאחר שהעפילה מהליגה השלישית, הבטיחה הקבוצה בכתום את עלייתה לליגת העל בתום עונה פשוט חלומית מבחינתה.

בעוד זו שעלתה ביחד איתה מליגה א’, הפועל איכסל, נשרה חזרה לליגה השלישית, נס ציונה תהיה בעונה הבאה בליגת העל בניגוד לכל התחזיות. כעת, זה הזמן לבחון את ציוני הדרך שהובילו לעונת קסם של הסינדרלה התורנית, האם תצליח לשחזר את הצלחתה של הפועל חדרה?

הכתומים בטירוף (שחר גרוס)הכתומים בטירוף (שחר גרוס)

פתחה את העונה כפי שסיימה את הקודמת

נס ציונה סיימה את העונה בליגה א’ עם תצוגות יוצאות מן הכלל ותבוסות מהדהדות שהנחילה לירובתיה, ואף הבטיחה את עלייתה ארבעה מחזורים לסיום העונה, אולם ספק אם מישהו דמיין שהיכולת הנהדר תימשך גם בפתיחת העונה בלאומית, אך זה קרה. זה התחיל עם 0:3 על הפועל ראשון לציון בגביע הטוטו, נמשך עם שתי תוצאות תיקו נוספות במפעל והדחה רק בשמינית על ידי הפועל כפר סבא. שלושת המשחקים היו רק הסנונית הראשונה למה שקרה בהמשך.

מלאת ביטחון

כנראה שהחודש הראשון של העונה הכניס הרבה ביטחון לחניכים של עופר טסלפפה, שכן המשיכו לדהור גם בליגה. נס ציונה פתחה את העונה עם חמישה משחקים רצופים ללא הפסד, כולל ניצחונות משמעותיים על הפועל עפולה ובני לוד, עד שהגיעה הפועל קטמון שקטעה את הרצף הנפלא והנחילה לקבוצה מנס ציונה את הפסדה הראשון העונה.

שחקני סקציה נס ציונה חוגגים. שוב (שחר גרוס)שחקני סקציה נס ציונה חוגגים. שוב (שחר גרוס)

מביסה גם בליגה השנייה

נס ציונה לא התרגשה מההפסד לקטמון וחזרה לנצח – ובגדול. 1:4 נהדר על ראשל”צ היה רק הסיפתח למה שהתרחש כחודש לאחר מכן – 0:6 מפלצתי על הפועל עכו שהראה לכל הליגה הלאומית כי נס ציונה כאן בכול כוחה. נפילת מתח אחרי השיא? הצחקתם את טסלפפה וחבורתו שמחזור אחד לאחר מכן מחצו 1:5 את הפועל כפר סבא, שהייתה מהפייבוריטיות הגדולות להעפיל לליגת העל. יחס שערים מדהים של 1:11 בשני משחקים בלבד, אותת לכול הליגה הלאומית על מי שעשויה לקרוא תיגר על הכרטיס לליגת העל. 

משבר?

אז כן, בכל זאת הגיעה ירידה ביכולת הקבוצה לאחר התצוגות הנפלאות. זה התחיל עם הפסדים להפועל חדרה בגביע המדינה ונמשך עם ארבעה הפסדים רצופים בליגה שגרמו לנס ציונה לאבד גובה בצמרת הטבלה. הקבוצה בכתום אמנם גברה על הפועל רמת גן לאחר מכן, אך המשיכה משם לעוד שלושה משחקים ללא ניצחון ונראה היה כי איבדה מעט מהקסם שליווה אותה.

עופר טסלפפה. זכה להרבה נחת מקבוצתו (שחר גרוס)עופר טסלפפה. זכה להרבה נחת מקבוצתו (שחר גרוס)

נס ציונה הוכיחה מספר פעמים כי היא עשויה מחומר מיוחד והצליחה להתאושש גם מהמשחקים הפחות טובים שלה, ועשתה זאת בדיוק בזמן כשאנחנו רגע לפני הישורת האחרונה של העונה. ניצחונות על איכסל, בית”ר ת”א/רמלה והפועל כפ”ס סייעו לקבוצה לרשום הישג יוצא דופן, כאשר תפסה מקום בפלייאוף העליון של הליגה הלאומית.

פלייאוף למופת

החבורה הצנועה עשתה חיל בליגה הסדירה והביאה את עצמה לפלייאוף העליון של הטבלה וכשהיא חזק בתמונת העלייה, אך גם כאן השיא עוד היה לפניה. זה התחיל עם ניצחון על אשקלון, נמשך עם אחד נוסף על ת”א/רמלה, שתי תוצאות תיקו וניצחון על קטמון. כן, נס ציונה הצנועה הגיעה למאני טיים בגדול ולא רשמה הפסד בפלייאוף.

שחקני סקציה נס ציונה חוגגים. מככבים גם בלבן (חגי מיכאלי)שחקני סקציה נס ציונה חוגגים. מככבים גם בלבן (חגי מיכאלי)

הגיעה למאני טיים

החודש האחרון של העונה הוביל את נס ציונה לרגע החשוב ביותר. לאחר שגברה על הפועל עפולה, החבורה בכתום צריכה הייתה תיקו במחזור הנעילה מול הפועל רמת גן עדי להשלים את המשימה – וזה בדיוק מה שקרה. נדמה כי הכול הלך העונה לעופר טסלפפה, שנבחר למאמן העונה, כאשר הדריך חבורה צעירה ועיקשת עד לליגת העל. האם תצליח נס ציונה לרשום את ההישג של חדרה בליגה הבכירה? ימים יגידו. אך אין ספק, וכמו שראינו גם בליגת האלופות העונה, בכדורגל הכול אפשרי והכול ייתכן.

כוכב נולד

נס ציונה הציגה בליגה הלאומית את הכישרון הרב שחבוי בה, מספר לא מבוטל של שחקנים צעירים, חלקם מושאלים מקבוצות כאלו ואחרות, הצליחו לקצור את הפירות ולהוליך בגאון את החבורה בכתום. אחד כזה הוא רז שטיין. האחרון, שזכה בתואר שחקן העונה בלאומית, ניצב בפסגת כובשי השערים של הקבוצה עם 12 כיבושים, כאשר בנוסף לכך תרם 11 בישולים בעונה הנהדרת שחווה.

רז שטיין עם הכדור (חגי מיכאלי)רז שטיין עם הכדור (חגי מיכאלי)